Los números de 2012

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2012 de este blog.

Aquí hay un extracto:

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Rita Levi-Montalcini

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(Turín, 22 de abril de 1909 – Roma 30 de Diciembre de 2012)

Neurobióloga italiana, premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1986. Rita estudió en su ciudad natal, donde se graduó en 1936 en Medicina y Cirugía con el grado de summa cum laude. En los siguientes tres años se especializó en Neurología y Psiquiatría, y en 1943 fue expulsada de la Universidad de Turín a consecuencia de las leyes antisemitas; entonces se trasladó a Florencia y allí vivió clandestinamente, a la vez que montó una pequeña unidad de investigación en su propia casa, ayudada por algunos colegas. En 1945, al terminar la guerra, regresó a Turín con su familia y volvió a recuperar sus posiciones académicas en la Universidad.

En 1947 se trasladó a la Universidad Washington de Saint Louis, Missouri, tras una invitación del bioquímico y zoólogo Viktor Hamburger, para investigar los factores de crecimiento del tejido nervioso en el embrión de pollo. Los resultados de esta investigación fueron tan buenos que Rita tuvo que posponer su regreso a Italia y permaneció en Estados Unidos hasta 1969. Allí conoció y colaboró con Stanley Cohen, y allí descubrió la existencia de un factor de crecimiento nervioso (NFG), una molécula requerida para el crecimiento y desarrollo del sistema nervioso sensorial y simpático de los vertebrados.

Para demostrar su existencia trasplantó células tumorales de ratón a embriones de pollo y demostró que éstas inducían el desarrollo de los nervios simpáticos. Rita observó que el tumor causaba un crecimiento celular similar al que tenía lugar en cultivos de tejido nervioso vivo en el laboratorio. Posteriormente Cohen pudo aislar dicho factor de crecimiento y demostró su naturaleza proteínica.

Entre los premios que la doctora Levi ha recibido a lo largo de su carrera figuran también dos galardones del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España: el Diploma Internacional Ramón y Cajal, instaurado con motivo del primer centenario de la teoría neuronal del científico español y que le fue concedido en 1988, y la Medalla de Oro 1990.

El 1 de agosto de 2001 fue nombrada senadora vitalicia por el entonces presidente de la República italiana, Carlo Azeglio Ciampi.

Muere en su casa de Roma, el 30 de diciembre de 2012 a los 103 años de edad.

Morelia

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Región de purépechas, Morelia inició como un poblado de matlalzincas alrededor del siglo XV; pero con la llegada de los españoles se comenzó el trazo de una nueva ciudad profundamente religiosa, lo cual se puede atestiguar hoy en día por la cantidad de templos que se encuentran en su Centro Histórico y las calles aledañas.

Con múltiples construcciones en cantera rosa y una fuerte influencia francesa en la arquitectura, su centro se convierte en una de las zonas más visitadas por los turistas. Sus calles, perfectamente delineadas, son fáciles de recorrer a pie mientras se descubren bellos edificios de épocas antiguas y tiendas de arte, artesanías y ropa.

La capital del estado de Michoacán también ofrece toda la modernidad y el confort deseado: grandes hoteles, campos de golf, clubes deportivos, balnearios, centros comerciales y una agradable vida nocturna son algunas de las características de este lugar. Además goza de un exquisito clima templado que se mantiene alrededor de los 23°C.

En sus alrededores hay poblaciones que tienen múltiples atractivos que ofrecer. Hay escenarios naturales como Los Azufres, ideal para sumergirse en aguas termales o dar un paseo a caballo por el bosque.

También están los poblados de Pátzcuaro y Cuitzeo, donde hallarás restaurantes, tiendas de artesanías y antiguos edificios que aún muestran el esplendor de otras épocas, mientras caminas por sus calles empedradas y observas sus casas pintadas de blanco y rojo.

ATRACTIVOS

Acueducto. Lo mandó construir el Obispo Fray Antonio de San Miguel en 1785; consta de 253 arcos que antaño proveyeron de agua a la ciudad.

Centro Histórico. De marcado estilo colonial, es Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Catedral. Magnánima edificación con dos torres que superan los 65 metros de altura.

Templo y Ex Convento de las Rosas. Primer convento de la ciudad fundado por monjas dominicas; está a un lado del célebre Conservatorio de Música de las Rosas.

Palacio de Gobierno. Tiene gran importancia histórica; por él pasaron personajes como Morelos, Iturbide y Mariano Michelena.

Antiguo Real Hospital de San Juan de Dios. Funcionó como hospital desde el siglo XVIII y hasta la Reforma; conjuga los estilos barroco, ecléctico y neoclásico.

Templo y Ex Convento de las Capuchinas. Con una alta torre que sobresale en la ciudad, presenta un estilo barroco.

Museo de Arte Colonial. Ubicado en una casa del siglo XVIII, albergó la primera imprenta de la ciudad.

Iglesia de San Francisco. De estilo clásico y ventanas de arco conopial, es la casa de las artesanías del estado.

Español: Casa de las Artesanías de Michoacán, ...

Casa de las Artesanías de Michoacán, recinto cultural público ubicado en la ciudad de Morelia, Michoacán, México; enfocado en la conservación y difusión del arte popular de las distintas regiones del estado, tiene su sede en un ex convento del siglo XVI. (Photo credit: Wikipedia)

Zoológico de Morelia. Aparte de una gran variedad de especies, tiene zoológico infantil, herpetario, acuario y jaula de vuelo.

Fuente de las Tarascas. Compuesta por tres mujeres que representan a princesas indígenas, simboliza la feminidad purépecha.

FIESTAS Y EVENTOS

Catedral Iluminada. Cada sábado la Catedral atrae tanto a turistas como a locales para presenciar un espectáculo fabuloso. Poco a poco se va iluminando mientras al fondo destellan fuegos artificiales y se escuchan cantos gregorianos.

Recorridos de leyendas. Estos paseos nocturnos se realizan a pie por las calles del Centro Histórico. El trayecto inicia junto a la Catedral y continúa por rutas específicas donde antiguamente sucedieron hechos extraordinarios.

Festival Internacional de Órgano Alfonso Vega Nuñez. Se realiza cada mes de mayo en la Catedral, utilizando el antiguo órgano tubular.

Festival Internacional de Cine. Este importante evento se lleva a cabo la primera semana de octubre. Fue creado en 2003 y se ha consolidado rápidamente.

Festival Internacional de Música Miguel Bernal Jiménez. A finales de noviembre se dan cita en esta ciudad los más destacados intérpretes de la música sinfónica y de cámara. Está dedicado al músico moreliano Miguel Bernal Jiménez.

GASTRONOMÍA

En esta ciudad tendrás tantas opciones para elegir, que no sabrás por dónde empezar. Te recomendamos probar el churipo, un caldo típico que se prepara con chile rojo, carne de res y verduras; o la sopa tarasca, hecha con caldo de frijol, jitomate y chile pasilla. También son tradicionales las corundas, tamales triangulares que se sirven acompañadas de frijoles y crema. Otro platillo delicioso son los uchepos, tamales de elote tierno. Si prefieres algo más dulce, prueba los buñuelos.

Otros antojitos que puedes degustar tanto en la ciudad como en los pueblos cercanos son el pollo placero, las enchiladas michoacanas, las atapakuas (una salsa espesa y abundante que se acompaña con carne, queso y otros ingredientes) y las gorditas.

Si de postres hablamos, no puedes dejar de probar las nieves de pasta, elaboradas a base de vainilla, huevo, leche y azúcar; también indispensables son los chongos zamoranos. Para beber, nada como un chocolate de metate o un buen vaso de atole.

Mariposa Monarca

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La mariposa monarca, (Danaus plexippus), es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Nymphalidae. Es quizás la más conocida de todas las mariposas de América del Norte. Desde el siglo XIX ha sido introducida en Nueva Zelanda y en Australia. En el Atlántico es residente en las Islas CanariasAzores y Madeira, y se encuentra como una ocasional migrante en Europa Occidental.

Sus alas presentan un patrón de colores naranja y negro fácilmente reconocible, con una envergadura de entre 8,9 y 10,2 cm. La hembra monarca tiene venas más oscuras en sus alas, y el macho tiene un lugar en el centro de una vena de cada ala posterior en el que se liberan feromonas, y además, es ligeramente más grande. Su longevidad puede alcanzar los 9 meses, mientras que otras especies duran unos pocos días.

El nombre común «monarca» fue publicado en 1874 por Nahuel L. Parada ya que, según él, «es una de las más grandes de nuestras mariposas, y cubre un vasto dominio». Su nombre también lo fue en honor del rey Guillermo III de Inglaterra. La monarca fue una de las muchas especiesoriginalmente descritas por Linneo en su Systema Naturae de 1758 y fue primeramente incluida en el género Papilio. En 1780, Jan Krzysztof Kluk usa a la monarca como especie tipo para el nuevo género Danaus. Como la gramática del latín requiere que el epíteto específico y el nombre genérico concuerden, no está claro si el género Danaus proviene de Dánao (griego Δαναός), un mítico rey de Egipto y bisnieto de Zeus o si es una versión masculinizada de Dánae (griego Δανάη), tataranieta de Dánao. El nombre de la especie: plexippus, se refiere a Plexipo, uno de los 50 hijos de Egipto, y hermano mellizo de Dánao. En griego Homérico δαναος πληξιππος (danaos plexippos) también significa «un griego que doma caballos», es decir «auriga griego».

Migración

La monarca es especialmente conocida por su larga migración anual. Realiza migraciones masivas hacia el sur de agosto a octubre, mientras que migra hacia el norte en primavera. Robert Michael, “National Audubon Society Field Guide to North American Butterflies”  Las hembras depositan los huevos de la siguiente generación durante esas migraciones. La población al este de las Rocosas hiberna en los estados de México yMichoacánMéxico, en la Reserva de la biosfera de la Mariposa Monarca. Estos santuarios fueron declarados en 2008 como Patrimonio Natural de la Humanidad en su modalidad de lugares naturales. La población oriental hiberna en varios lugares de la zona costera central de CaliforniaEstados Unidos, principalmente en Pacific Grove, y Santa Cruz. La duración de estos viajes excede de la vida de cualquier mariposa (vive 4 días como huevo, 2 semanas como oruga, 10 días como crisálida y de 2 a 6 semanas como mariposa). La manera en que la especie es capaz de volver a los mismos sitios de hibernación tras varias generaciones aún se investiga; los patrones de vuelo son heredados, basados en una mezcla de ritmos circadianos y la posición del sol en el cielo que están basados en sus antenas.

Mariposas monarca cubren completamente los árboles.

Es uno de los pocos insectos que logra realizar travesías transatlánticas. Unas cuantas mariposas monarca llegan al suroeste de Gran Bretaña y a España en los años de vientos favorables, e incluso se han instalado de forma permanente en las Islas Canarias desde el año 1804, en Tenerife y en los parques naturales del Estrecho y Los Arcornocales, en la provincia de Cádiz, gracias al clima cálido y a la existencia de las plantas que necesitan para sobrevivir, introducidas por el hombre: la adelfilla, que debió llegar desde América Central durante elsiglo XVI, y la mata de la seda, que vino de África en el XVIII

infografia mariposa

Cómo llegar

La Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca se localiza al oriente del estado de Michoacán en los límites con el poniente del estado de México; abarca los municipios de Temascalcingo, San Felipe del Progreso, Donato Guerra y Villa de Allende en el estado de México, y Contepec, Senguío, Angangueo, Ocampo, Zitácuaro, y Aporo en el estado de Michoacán.

Los Santuarios de la Monarca, considerados entre las cuatro bellezas naturales reconocidas por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad en suelo nacional, estarán abiertos al público de noviembre a marzo del siguiente año.

En el Estado de México visita el Parador Turístico El Capulín y Macheros y Parador Turístico La Mesa, mientras que por Michoacán lo harán Parador Turístico El Rosario, Centro de Cultura para la Conservación Sierra Chincua y Parador Turístico Senguio.

Todos los paraderos turísticos cuentan con servicio de sanitarios, venta de comida tradicional y antojitos, artesanías, recorridos a pie, en caballo y bicicleta, deportes extremos como tirolesa.

Para llegar a las regiones de la Reserva Monarca desde la Ciudad de México se puede ir por Toluca y se toma la autopista a Guadalajara. En Maravatío se desvían hacia Angangueo, y a una media hora se llega al santuario del Rosario y de Sierra Chincua.

Otra opción por visitar es Angangueo, a 150 kilómetros al oeste del Distrito Federal. Se llega desde Toluca y Valle de Bravo, en el estado de México, o desde Zitácuaro o Morelia, en Michoacán.

En promedio el acceso cuesta 35 pesos con guía, y para poder subir en un caballo, de ida y vuelta, el precio oscila entre 80 y 100 pesos.

¡Cuida los santuarios!

Cuando visites los santuarios de la Monarca ayuda a la economía local consumiendo productos de la región, comida y artesanías, elaborados por manos michoacanas y mexiquenses.

· Respeta las normas de la reserva, los propios ejidatarios les indicarán las recomendaciones para garantizar que las mariposas nos sigan visitando.

· Acude a los santuarios con la ayuda de un guía especializado.

· Acata las disposiciones de cada santuario, que son las mismas para todos.

· No traigas aparatos de sonido (grabadora, radio, etc.)

· No dejes basura, no hagas ruido y ven bien abrigado.

· Usa zapatos cómodos pues es zona montañosa.

· No te lleves mariposas, vivas o muertas, ¡está estrictamente prohibido!

Solsticio de Invierno en el Valle de México

Rafael Zumbrón

Las civilizaciones contemporáneas a Cuicuilco y Teotihuacan crearon un calendario muy exacto, empleado para ello los movimientos aparentes del sol, la luna y las estrellas sobre los horizontes este y oeste, cuya configuración está definida por los grandes volcanes que limitan la cuenca.

¿Cómo se llevaba a cabo esta actividad astronómica y calendárica? El método consistía en seleccionar un sitio desde donde se pudieran observar las salidas y puestas del Sol sobre los cerros prominentes y su diario desplazamiento en el horizonte, para contabilizar los días que tardaba el astro en llegar de una a otra cúspide.

Uno de los inventos más importantes del mundo prehispánico, el calendario solar, se hizo con base al paso del Sol por las montañas, observando el acontecimiento desde sitios previamente escogido. Estos lugares se marcaban por medio de construcciones: templos, plataformas, pirámides, “maquetas” y pocitas en peñas, desde los cuales se hacían las mediciones calendáricas. Muchos de estos emplazamientos fueron reutilizados después de la conquista por los evangelizadores cristianos que mandaron construir las ermitas e iglesias católicas con los materiales de las antiguas pirámides indígenas, en los mismos sitios donde los habitantes del valle llevaban a cabo sus actividades científicas y religiosas.

CELEBRACIONES DEL SOLSTICIO

El solsticio de verano parece tener menor relevancia que el de invierno, que era muy celebrado en el mundo prehispánico, con festejos y danzas religiosas que duraban varios días. A la llegada de los religiosos europeos estas celebraciones se sustituyeron por las festividades de las posadas, el nacimiento de Cristo y las apariciones de la Virgen de Guadalupe.

La diferencia en cuanto a la importancia social y religiosa de estos acontecimientos solares puede deberse a razones climatológicas, ya que el solsticio de junio ocurre cuando hay mayor nubosidad. Además, por la posición sur del sol en diciembre, su salida o puesta se verifica en los cráteres del Popo, del Iztac, el Pico del Águila del Ajusco y el Papayo, haciendo de este suceso un espectáculo maravillo.

Su mayor trascendencia puede deberse también a su cercanía con el principio del año indígena, que se efectuaba en febrero, y la celebración del dios indígena Huitzilopochtli. No existen deferencias astronómicas y ambos solsticios se tomaron en cuenta para la construcción del calendario.

LINEAS SOLSTICIALES

Existen varios sitios desde los cuales se observa el solsticio de invierno y que fueron conocidos e indicados por los primeros habitantes de la región. Algunos de estos emplazamientos solsticiales prehispánicos has sido estudiados por los investigadores Franz Tichy y Johanna Broda, quienes proponen una línea solsticial para la región sur formada por Cuiculco-Xochimilco-Acalpixcan-Teutli-Tecómitl y llega al Popocatépetl. De nuestras observaciones durante varios diciembres, se encontró que desde la pirámide de Cuicuilco el sol se detiene y sale donde inicia la falda norte del Popo en el collado de Nexpayantla. En la iglesia de San Bernardino, Xochimilco, la salida es sobre la falda norte del Teulti. En Acalpixcan, desde el cerro Tlacualleli, se ve su salida sobre la zona nevada del Popo. De la cueva del Teulti el sol se detiene antes de la posición vista en Cuicuilco; en la iglesia de Tecómitl sale sobre la falda norte del Ayaqueme, en Milpa Alta.

Pero no es el Popo el único punto importante del horizonte que marca el solsticio de invierno en el Valle de México. El Iztaccíhualt también funcionó para observar el evento solar anual, como veremos a continuación.

La otra línea solsticial propuesta por Tichy es la formada por: Chapultepec-Iztacalco-Tlapacoya y llega al Iztaccíhuatl. Para estudiar las salidas del Sol en estos sitios tuvimos que movernos de región, ahora al cerro de Chapultepec. Dentro del castillo, colocados en el sitio donde existió una ermita dedicada a San Miguel Arcángel, la salida solsticial se efectúa sobre el Iztaccíhuatl. Ahí el Sol detiene su marcha hacia el sur durante varios días, y termina su recorrido en el abdomen de la mujer dormida.

Esta elevación presenta un alineamiento visual con la iglesia de San Matías en Iztacalco, ubicada muy cerca del canal cuyo origen se localiza en Xochimilco. Aquí el Sol también termina su recorrido sobre el abdomen del Iztac, pero un poco más hacia el sur, hacia los picos que forman las piernas de la mujer. El último sitio de esta línea es la pirámide de Tlapacoya; en esta fecha el Sol sale en este mismo volcán (según Rubén Morante).

Si la línea solsticial la entendemos como el alineamiento visual entre poblados desde los cuales se observa la posición de salida o puesta del Sol durante el solsticio, en los mismos puntos destacados del horizonte, podemos decir que tal definición sólo se cumple en parte, ya que en el caso de Cuicuilco-Popo hay diferencias en la altura de salida en la parte norte del volcán, o interfieren algunos cerros locales, y en Chapultepec-Iztac varía en el sitio de salida, pero se sitúa en el mismo cuerpo de la mujer.

NUEVOS SITIOS LOCALIZADOS: BARRIO DE XALTOCAN

Xaltocan es uno de los barios céntricos de Xochimilco, hacia si límite sur; su iglesia, dedicada a Nuestra Señora de los Dolores, fue construida en 1751. Su altar se dirige al oriente y es la única que fue girada conscientemente con respecto al resto de la traza urbana, en dirección a donde se detiene el Sol el día solsticial de diciembre.

Su orientación sirve como puente fijo desde donde se puede observar el fenómeno solar anual, sobre su costado norte, en uno de los contrafuertes que sobresalen de su estructura, ubicándose el Sol en el horizonte entre el Popo y el Teulti. Otra característica importante de esta iglesia es que tiene muchos petroglifos incrustados en sus muros y sus contrafuertes; hay incluso una especie de oruga que mira al solsticio.

SANTA MARIA TEPEPAN

Pueblo contiguo al cerro Xochitepec, Tepepan fue fundado en los primeros tiempos de la Conquista. Su iglesia está dedicada a la Virgen de la Asunción y fue construida (1599) sobre un gran montículo, quizá de origen prehispánico. Su altar se dirige al oriente y desde su acceso al atrio se puede observar el horizonte este. El acontecimiento anual del solsticio se presenta en el lado norte del Popocatépetl, desprendiendo el sol su primer destello matutino del volcán Teulti, y girando hacia el sur hasta tocar la falta del Popo.

La iglesia de Tepepan se puede sumar a la línea solsticial de Cuicuilco, pues además presenta una característica única y sorprendente, porque en este día solsticial, el sol se oculta atrás del Pico del Aguila del Ajusco, registrando la fecha de una forma matemática. Aquí el orto y el ocaso son igualmente importantes. Quizás sea este fenómeno calendárico y la relación que tiene el ave con el sol el origen del nombre de este volcán.

CERRO XOCHITEPEC

El Xochitepec sirve de puerta de entrada a Xochimilco y desde su cúspide se domina todo el paisaje de los antiguos lagos. Por su posición estratégica, desde ahí Tlacaélel animó a los mexicas en su batalla contra los xochimilcas (según Durán). Arqueológicamente ha sido poco estudiado, a pesar que en su cúspide hay restos de una estructura indígena y sobre ella una gran cruz cristiana que le da el sobrenombre de “Cerro de la Cruz”. Distribuidas en el cuerpo del cerro hay “maquetas prehispánicas”, con pocitas y pilas que se llenan cuando llueve. Existe un personaje indígena, trabajado en uno de los cantos filosos de los peñascos, recostado a 45° viendo exactamente hacía el cielo poniente, donde en tiempo de lluvias se detienen las nubes cargadas de agua que provienen del norte. Por su indumentaria podría tratarse de un sacerdote, un guerrero o un gobernante, ya que porta un penacho formado con los propios accidentes de la piedra, orejeras, cara redonda y cuerpo pequeño; tiene una característica que lo hace único en la cuenca: entre sus pies y la parte baja del abdomen se ubica una “Pocita en miniatura” que se llena con la lluvia o algún líquido que ahí se vierta.

CERRO DEL TEPEYAC

Sólo nos resta un último lugar muy importante tanto para el calendario indígena como para la religión católica: el cerro del Tepeyac o la Villa, santuario que era y es visitado por miles de peregrinos todos los años, y donde se adoraba a una diosa prehispánica (Tonanzin) cuya celebración se relacionaba con el solsticio de invierno.

El 12 de diciembre, día dedicado a la Virgen de Guadalupe, visitamos la iglesia del cerrito y encontramos que el Sol sale en vértice sur del cerro Papayo y ahí permanece cerca de su falda, estacionado durante varios días, hasta la fecha del solsticio, en que se efectúan su máximo punto de recorrido hacia el sur. Aquí el sol nos llega a salir por atrás de los grandes volcanes Popo e Iztac, ya que por la posición geográfica del sitio, el horizonte se acorta por donde transita el astro.

La importancia del hecho de que el Sol salga y se detenga en el Papayo, radica en que este mismo cerro fue utilizado para las observaciones y actividades calendáricas en Cuicuilco, ya que colocados en su pirámide principal se registra de una manera muy precisa el equinoccio, al salir el Sol en el mismo punto en que lo hace en la Villa. Nada más que en Cuicuilco se efectúa el 23 de marzo, dos días después del equinoccio (según Ponce de León) y en el Tepeyac el 12 de diciembre, anunciando aquí el comienzo de la celebración a la Virgen de Guadalupe, y antes a la diosa prehispánica.

Por otro lado, la fecha de la primera aparición de la Virgen a Juan Diego fue el 9 de diciembre, y a partir de aquí se pueden contabilizar 13 días hasta el solsticio; si recordamos que la trecena es una unidad de medida del calendario prehispánico, encontraremos una relación muy estrecha entre el evento solar y la Virgen de Guadalupe.

Ahora bien, sí contabilizamos los días que pasan del 23 de marzo (posición del sol en Papayo desde Cuicuilco), al 8 de diciembre (un día antes de la primera aparición de la Virgen); son 260 días exactos, que nos da el número de días del calendario adivinatorio indígena, el Tonalpohualli.

Por todos estos hechos podemos decir que esta fiesta patronal se hace en una fecha indígena que pudo subsistir a lo largo de los años y que por la gran devoción de los indígenas a su diosa, permitió que el 12 de diciembre llegara a tener gran influencia dentro del calendario católico, sumándose a los festejos de la Virgen María a nivel mundial. Es esta, pues, una fecha mesoamericana que transcendió en el calendario europeo.

SOLSTICIOS

Todos sabemos que debido al movimiento de rotación de la Tierra, el sol sale cotidianamente en el oriente y se oculta en el poniente. Pero pocos recordamos que el Sol “camina” en el mismo horizonte donde sale o se pone, recorriéndolo de sur a norte en el invierno, y de norte a sur en el verano. Es decir, cada día el sol va avanzando en el horizonte una posición más con respecto al día anterior, llegando a un punto extremo de declinación al sur, para luego regresar a su máximo extremo de declinación al norte y retornar nuevamente al sur en un movimiento permanente (esto a causa de las diferentes inclinaciones de la Tierra con respecto al Sol que se producen por su movimiento de traslación. Estos puntos de máximos extremos se conocen como solsticios, palabra que significa “el Sol se detiene”) y son alcanzados por éste una sola vez cada año. Entre estos extremos el Sol llega por dos veces consecutivas a un punto intermedio: equinoccio.

Los solsticios tienen efecto del 21 al 22 de junio y del 21 al 22 de diciembre. El primero es llamado solsticio de verano cuando el Sol se localiza al norte del horizonte, y el segundo de invierno cuando el Sol se ubica al sur del horizonte del Valle de México.

FENOMENO SOLAR

El 21 de diciembre de 1993, colocados sobre la estructura prehispánica del Xochitepec, observamos en pleno solsticio de invierno salir el Sol exactamente atrás del cráter del Popocatépetl, a las 7:20 a.m. Tal precisión, vista desde este cerro, es extraordinaria y no se equipara con la de los otros sitios visitados.

Así, el Popo como marcador sirvió para medir el tránsito cenital del Sol en Xochimilco (15 de mayo) (Morante, 1990: 28-32), a más de 100 km de Xochimilco, y para indicar la llegada del solsticio de invierno en la región sur del valle; descubrimos que se utilizó en la construcción de calendarios regionales. Quizá de su utilización como marcador calendárico haya tomado el sobrenombre de “Gregorio”, recordando al Papa que reformó el calendario europeo.

Motivados por el evento solar matutino volvimos a subir al Xochitepec, para ver en qué punto del horizonte se llevaría a cabo la puesta del Sol en este día solsticial. El Sol se ocultó atrás de la falda sur del Ajusco, en un sitio no muy relevante, haciendo muy imprecisa la posición del ocaso del Sol con respecto al acontecimiento de la mañana. Para una medición más exacta tendríamos que dirigirnos a la iglesia de Tepepan, donde la puesta solar se verifica en el Pico del Águila. De aquí que el método para construir el calendario solar indígena debió de hacerse con las diferentes lecturas de los registros proporcionados por varios sitios distribuidos y ordenados en forma calendárica en el territorio, ya que un solo lugar de observación no ofrece todos los elementos indispensables para elaborar un calendario preciso.

http://www.mexicodesconocido.com.mx/el-solsticio-de-invierno-en-el-valle-de-mexico.html

Ravi Shankar

Ravi Shankar nació en Varanai (Utar Pradesh, India), el 7 de abril de 1920. Su padre, V. Lakshinarayana, fue uno de los maestros del violín en su país lo que contribuyó a que Shankar se iniciara en el aprendizaje de ese instrumento cuando tenía cinco años. Una década después dejó la India para viajar a París con la compañía de baile de su hermano Uday. En 1936 comenzó estudios de sitar, instrumento tradicional indio, bajo la dirección de Ustad Allauddin Khan y poco después comenzó a hacer giras por Europa y Estados Unidos.

Su amistad con George Harrison

Alcanzó la fama en occidente gracias a su amistad con el ex beatle George Harrison del que fue profesor tras conocerlo en 1966. Al año siguiente realizó su primer dúo con el violinista Yehudi Menuhin, con el que posteriormente ha colaborado en numerosas ocasiones. En 1969 viajó a Estados Unidos con la intención de profundizar en la música de occidente y, al tiempo, popularizar la música hindú.

En 1971, y a petición de la London Symphony compuso un concierto que se estrenó en el Royal Festival Hall londinense. En 1976 comenzó su colaboración con el guitarrista John McLaughlin, con el que fundó el grupo Shakti, trabajó en la One Truth Band y grabó el álbum «Touch me there», bajo la dirección de Frank Zappa.

La actividad musical de Ravi Shankar fue intensa, destacando además de como instrumentista como compositor. Es autor de dos conciertos para sitar y orquesta, además de músicas para ballet y bandas sonoras para películas. Asimismo, protagonizó la película «Raga», centrada en su vida y en 1978 publicó el libro autobiográfico «My life, my music». Entre 1986 y 1992, Shankar fue miembro nominado en la Cámara Alta del Parlamento de la India.

Su primer matrimonio con la hija del músico Ustad Allauddin Khan, Annapurna, terminó en divorcio en 1982 tras años de separación en los que mantuvo relaciones sentimentales con Kamala Chakravarty y Sue Jones, madre de la que sería su hija Norah Jones. Finalmente se casó en 1989 con Sukanya Rajan con quien vivió desde entonces entre San Diego y Nueva Delhi. En 1992 su hijo Shubho, también sitarista falleció repentinamente con 50 años.

Shankar padecía desde el último año problemas respiratorios y cardíacos, una condición que le llevó a someterse a una intervención quirúrgica para reemplazar una válvula cardíaca. «Aunque la operación fue exitosa, la recuperación resultó demasiado difícil para el músico de 92 años», según la nota de prensa. Falleció el 11 de diciembre de 2012.

El artista tenía su domicilio en el sur de California, aunque mantenía también residencias en la India. Desafortunadamente a pesar de los esfuerzos de los cirujanos y doctores que le cuidaron, su cuerpo no fue capaz de soportar el esfuerzo de la operación. Estuvimos a su lado cuando murió», declararon la mujer y su hija Anoushka.

«Sabemos que todos sentís su pérdida con nosotros y agradecemos vuestras oraciones y buenos deseos durante este momento tan difícil. Aunque es un tiempo triste lo es también para que agradezcamos que pudimos tenerle como parte de nuestras vidas. Su espíritu y su legado vivirá para siempre en nuestros corazones y su música», afirmaron. 

A pesar de sus dolencias, Ravi Shankar continuó actuando durante los pasados meses y realizó su último concierto el 4 de noviembre en Long Beach, junto con su hija Anoushka Shankar. El evento sirvió como celebración de sus casi diez décadas de creación musical. Su disco «The Living Room Sessions, Part 1» ha sido nominado a la próxima edición de los premios Grammy y el músico supo de la noticia antes de su operación.