El Fraude Científico

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“Se considera fraude la fabricación, falsificación y el plagio en la propuesta, ejecución y  comunicación de los experimentos. Se excluyen los errores de juicio, selección o análisis de los datos, las divergencias de opiniones que afectan a la interpretación de los resultados, y las negligencias no relacionadas con el proceso de investigación” (Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos)”

El fraude es la manipulación consciente y deliberada por acción u omisión de los datos de una investigación con el fin de obtener resultados que obedezcan a intereses personales y no necesariamente a la verdad, o se hagan para justificar una falla durante la investigación. No debe confundirse un error con un fraude científico.

Todas las ramas de la ciencia tienen historias de  fraude, desde la medicina hasta la matemática pura.

Un fraude se puede cometer por: inventar datos, arreglar los resultados de las pruebas o copiar resultados de otros estudios. Los científicos que caen en estas prácticas no tienen escrúpulos, no tienen reparo en falsificar, manipular, plagiar y adulterar experimentos con el fin de ganar méritos, enriquecerse o lograr cualquier otro objetivo.

Entre las causas del problema se encuentran casi siempre razones económicas. Este no es un problema nuevo y ya fue observado en el pasado. Debido a la situación de competitividad de nuestra sociedad actual, muchos investigadores se han sentido presionados por la comunidad científica o la institución para la que trabajan. De los resultados que obtengan en sus investigaciones dependen la financiación de sus proyectos, cargo, sueldo, además de su influencia científica y social.

El otro motivo que empuja al fraude es la ambición personal, la búsqueda de la fama y la gloria Jerome Jacobstein, de la Universidad de Cornell sostuvo ante el congreso de EEUU que hasta el 25% de las comunicados científicas podrían estar basados en parte en datos que han sido ocultados o manipulados intencionadamente.

La siguiente lista de personajes del mundo científico que han sido comprometidos en situaciones que pueden ser consideradas como fraude científico.

1. Galileo Galilei, en su obra describe experimentos tan difíciles de reproducir que incluso hoy no se pueden llevar a cabo.

2. Johannes Kepler, forzó sus cuentas para ajustar su teoría de que los planetas se mueven en órbitas elípticas y no circulares alrededor del sol.

3. Isaac Newton, talentoso científico acomodó sus cálculos de la velocidad del sonido y de los equinoccios para formular su teoría de la gravedad.

4. John Dalton, en el siglo XIX describió numerosos experimentos que nadie ha podido reproducir.

5. Gregor Mendel, sus resultados sobre los experimentos con guisantes son demasiado buenos para ser ciertos.

6. Robert A. Millikan, fue galardonado con el Premio Nobel por medir la carga eléctrica del electrón, pero ocultó datos.

7. G.E. Smith, según algunos fue el antropólogo autor del fraude del hombre de Piltdown.

8. Cyril Burt, psicólogo que, basándose en datos de su invención, sostuvo la hipótesis que la herencia determina la inteligencia de una persona.

9. William T. Summmerlin, inmunólogo neoyorquino que coloreó ratones para demostrar sus tesis sobre injertos de piel.

10. Roberto Gallo, famoso investigador norteamericano sobre retrovirus, autor de múltiples publicaciones científicas quien publicó como suyos los resultados sobre el descubrimiento del virus del SIDA, más tarde se reconoció a los investigadores franceses el mérito del descubrimiento, quienes facilitaron a R. Gallo los materiales clínicos que usara para publicar sus resultados a su nombre.