¿Como llegó el virus Zika a América?

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El mapa del zika elaborado por el CDC (Centers for Disease Control and Prevention)

Robert Preidt MedlinePlus

El virus del Zika probablemente haya llegado a América entre mayo y diciembre de 2013, más de un año antes de que se reportara por primera vez en Brasil, según un estudio reciente.

Eso se corresponde con un momento en que hubo un aumento en la cantidad de viajeros aéreos que llegaron a Brasil de países donde se sabía que había Zika, y en que había brotes de Zika en las Islas del Pacífico.

Es probable que el virus llegara al continente americano traído por una sola persona, reportaron los investigadores.

Los nuevos hallazgos se basaron en análisis de siete genomas del virus del Zika de Brasil. El Zika se detectó en Brasil en mayo de 2015, y el país está en medio de una epidemia.

“Aunque el tamaño de la muestra de este estudio es pequeño… el trabajo representa un resultado importante, dado lo poco que se sabe hasta la fecha sobre este virus emergente”, explicaron en un comunicado de prensa de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (American Association for the Advancement of Science) los investigadores, dirigidos por Nuno Rodriguez Faria, del Ministerio de Salud de Ananindeua, en Brasil.

El nuevo informe se publicó en la edición del 24 de marzo de la revista Science.

El virus del Zika se descubrió por primera vez en Uganda en 1947, y no se pensó que supusiera unos riesgos importantes para la salud hasta el año pasado, cuando se hizo evidente que representaba una posible amenaza devastadora para las mujeres embarazadas.

Se cree que la exposición al Zika en el embarazo provoca un raro defecto congénito llamado microcefalia, en que un bebé tiene una cabeza mucho más pequeña de lo normal. Pero los resultados preliminares de este estudio en curso todavía no han aclarado ese vínculo, señalaron Faria y sus colaboradores.

El Zika, que es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, es ahora prevalente en gran parte de Latinoamérica y el Caribe.

Pero en la mayoría de adultos sanos, el virus no provoca síntomas o causa molestias leves, como fiebre, sarpullido, dolor articular o conjuntivitis, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Los síntomas podrían durar entre varios días y una semana tras ser picado por un mosquito infectado.

Debido a que los visitantes a un área afectada por el Zika quizá no se den cuenta de que se han infectado, los CDC recomiendan usar repelente contra insectos durante tres semanas después de un viaje, para prevenir las picaduras de mosquito de forma que no propaguen el Zika a mosquitos no infectados.

Además, actualmente los CDC ofrecen estos consejos a las mujeres embarazadas:

Piense en la posibilidad de posponer los viajes a cualquier área en que se esté produciendo la transmisión del virus del Zika.

  • Si debe viajar a o vivir en algunas de estas áreas, hable primero con su proveedor de atención sanitaria y siga estrictamente los pasos para la prevención de las picaduras de mosquitos.
  • Si su pareja es un hombre que vive en o ha viajado a un área en la que se está produciendo la transmisión del Zika, use preservativos de forma correcta cada vez o no tenga sexo durante el embarazo.