La razón por la que los seres humanos tenemos un cerebro más grande

La grasa corporal y el metabolismo dan a las personas una ventaja evolutiva con respecto a otros primates
Autor: Robert Preidt
Los científicos afirman que han descubierto la razón por la que los seres humanos tenemos un cerebro tan grande. Resulta que el metabolismo (la frecuencia con la que un cuerpo quema calorías) va más rápido en los seres humanos que en los demás primates. Y los seres humanos tienen más grasa corporal, lo que proporciona reservas de energía que son necesarias para alimentar ese metabolismo más rápido, indicaron los investigadores.

¿Qué quiere decir todo esto?

Un mayor crecimiento y desarrollo del cerebro, afirmaron los investigadores.

En su estudio, los científicos compararon 141 seres humanos con 27 chimpancés, 11 orangutanes, 10 gorilas y 8 bonobos (chimpancés pigmeos). Cuando se tiene en cuenta el tamaño corporal, las personas consumen 400 calorías más al día que los chimpancés y los bonobos, 635 calorías más que los gorilas y 820 calorías más que los orangutanes.

“Los seres humanos exhiben una predisposición evolutiva a hacer depósitos de grasa, mientras que otros hominoides siguen teniendo relativamente poca grasa, incluso en cautividad, cuando los niveles de actividad son modestos”, indicaron los investigadores de la Universidad de Loyola, en Chicago, en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo, liderado por Amy Luke, Lara Dugas y Ramón Durazo-Arvizu, cree que los hallazgos podrían ayudar algún día a luchar contra la obesidad.

“Desenredar la presión evolutiva y los mecanismos fisiológicos que conforman la diversidad de las estrategias metabólicas en los hominoides vivos podría ayudar a los esfuerzos por promover y reparar la salud metabólica de los seres humanos en las poblaciones industrializadas y los simios en cautividad”, escribieron los autores del estudio.

El estudio aparece en la edición en línea del 4 de mayo de la revista Nature.

FUENTE: Loyola University Health System