Quinteto de Stephan

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El Quinteto de Stephan es un grupo de cinco galaxias situado en la constelación de Pegaso. Fue el primer grupo compacto en ser descubierto. El grupo fue descubierto por Édouard Stephan en 1877, en el Observatorio de Marsella. El grupo es el más estudiado de todos los grupos compactos. Visualmente, el miembro más brillante es NGC 7320.

Recientemente, se produjo una colisión de galaxias. Cuatro de las galaxias del Quiteto de Stephan colisionarán en el futuro. NGC 7318B está colisionando con NGC 7318A, y el Telescopio Espacial Spitzer, de la NASA, captó gas y polvo interestelar saliendo de esas dos galaxias, principalmente hidrógeno molecular.

Es interesante, que NGC 7320 presenta un pequeño corrimiento al rojo (790 km/s) y mientras que los otros miembros presentan un gran corrimiento al rojo (cerca de 6600 km/s).

Debido a que el redshift es proporcional a la distancia, NGC 7320 está a aproximadamente a 39 millones de años luz de la Tierra, distancia significativamente menor que los 210-340 millones de años luz de las otras cuatro galaxias. Esto podría indicar que lo que estamos observando no es un grupo ligado de cinco galaxias, cuatro efectivamente lo serían y la quinta sería una proyección.

Este efecto sería similar al que se da en las constelaciones, donde proyectamos las estrellas sobre un plano y dichas estrellas no están necesariamente a la misma distancia.

Restos galácticos en el quinteto de Stephan

Un choque entre los miembros de el famoso quinteto revela una variedad de estrellas a través de una amplia gama de colores, desde jóvenes estrellas azules,  ylas no tan jóvenes , las estrellas rojas.

Este retrato del Quinteto de Stephan, también conocido como Grupo Compacto Hickson 92, fue tomada por la nueva Wide Field Camera 3 (WFC3) a bordo del telescopio espacial Hubble de la NASA. Quinteto de Stephan, como su nombre lo indica, es un grupo de cinco galaxias. El nombre, sin embargo, es un poco  inapropiado.

Los estudios han demostrado que los miembros del grupo NGC 7320, en la parte superior izquierda, es en realidad una galaxia en primer plano cerca de siete veces más cerca de la Tierra que el resto del grupo.

Tres de las galaxias han distorsionado formas, los brazos espirales alargados, y, colas de marea gaseosos largos que contienen miles de cúmulos de estrellas, la prueba de sus encuentros cercanos. Estas interacciones han provocado un frenesí de nacimiento de las estrellas en el par central de las galaxias. Este drama se juega contra un rico telón de fondo de las galaxias lejanas.

La imagen, tomada en luz visible e infrarroja, presenta una longitud de onda amplia de WFC3. Los colores trazan las edades de las poblaciones estelares, lo que demuestra que el nacimiento estelar se produjo a las diferentes épocas, que se extiende a través de cientos de millones de años. La visión infrarroja de la cámara también se asoma a través de las cortinas de polvo para ver agrupaciones de estrellas que no se pueden ver en luz visible.

NGC 7319, en la parte superior derecha, es una espiral barrada con brazos espirales distintos que siguen casi 180 grados hacia la barra. Las motas azules en el brazo espiral en la parte superior de NGC 7319 y los puntos rojos justo por encima ya la derecha del núcleo son grupos de muchos miles de estrellas. La mayor parte del quinteto esta demasiado lejos incluso para el Hubble para poder ver mas las estrellas individuales.

Continuando hacia la derecha, la siguiente galaxia parece tener dos núcleos, pero es en realidad dos galaxias, NGC 7318A y 7318B NGC. Que rodean las galaxias son jóvenes, brillantes cúmulos de estrellas azules y las nubes rosadas de hidrógeno resplandeciente donde están naciendo estrellas infantiles. Estas estrellas son menos de 10 millones de años y aún no han volado su nube natal. Lejos de las galaxias, a la derecha, es una zona del espacio intergaláctico donde muchos cúmulos de estrellas se están formando.

NGC 7317, abajo a la izquierda, es una galaxia elíptica de aspecto normal que se ve menos afectada por las interacciones.

En claro contraste con estas galaxias es la galaxia enana NGC 7320 en la parte superior izquierda. Estallidos de formación estelar se están produciendo en el disco de la galaxia, como se ve por los puntos azules y rosas. En esta galaxia, Hubble pudo ver las estrellas individuales, pruebas de que NGC 7320 está más cerca de la Tierra. NGC 7320 es de 40 millones de años luz de la Tierra. Los otros miembros del quinteto residen 290 millones de años luz de distancia en la constelación de Pegaso.

Estos miembros más lejanos son marcadamente más roja que la galaxia en primer plano, lo que sugiere que las estrellas más viejas residen en sus núcleos. luz ‘Las estrellas también puede ser enrojecida por más polvo que se levanta en los encuentros.

Descubierto por Edouard Stephan M. en 1877, quinteto de Stephan es el primer grupo compacto que se descubrió.

WFC3 observó el quinteto en julio y agosto de 2009. Se tomó la imagen compuesta mediante el uso de filtros que aíslan la luz desde las porciones de azules, verdes, e infrarroja del espectro, así como la emisión de hidrógeno ionizado.

Estas observaciones del Hubble son parte de la Misión de Mantenimiento del Hubble4 Las primeras observaciones de la versión. astronautas de la NASA instalaron la cámara durante una misión de mantenimiento en mayo para actualizar y reparar los 19 años de edad, el telescopio Hubble.

Credito de imagen: NASA, ESA, and the Hubble SM4 ERO Team