Nebulosa Hélice

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La Nebulosa de la Hélice en infrarrojo

Crédito de la imagen: NASA, JPL-Caltech, telescopio espacial Spitzer; Procesamiento: Judy Schmidt

: ¿Qué hace que este ojo cósmico se vea tan roja?  Polvo!!!.

La imagen ofrecida por el Telescopio Espacial Spitzer robótica muestra la luz infrarroja de la bien estudiada Nebulosa de la Hélice (NGC 7293) a tan sólo 700 años luz de distancia en la constelación de Acuario

La cubierta de diámetro de dos años luz de gas y polvo alrededor de una enana blanca central ha sido considerado como un excelente ejemplo de una nebulosa planetaria, lo que representa la etapa final en la evolución de una estrella similar al Sol.

Pero los datos de Spitzer muestran la estrella central de la nebulosa se encuentra inmersa en un brillo infrarrojo sorprendentemente brillante. Los modelos sugieren que el brillo se produce por un disco de escombros de polvo.

A pesar de que el material nebular fue expulsado de la estrella hace muchos miles de años, el polvo  cercano  podría haber sido generado por las colisiones en un depósito de objetos análogos a Cinturón de Kuiper de nuestro propio sistema solar o de cometas de la nube de Oort.

Habían  cuerpos similares a cometas que se formaron en el sistema planetario distante, habrían sobrevivido hasta las etapas finales de los años dramáticos de la evolución de la estrella.