Cosmic ‘Winter’ Wonderland. (País de las maravillas ‘Invierno’ Cósmico)

ngc6357

Although there are no seasons in space, this cosmic vista invokes thoughts of a frosty winter landscape. It is, in fact, a region called NGC 6357 where radiation from hot, young stars is energizing the cooler gas in the cloud that surrounds them.

This composite image contains X-ray data from NASA’s Chandra X-ray Observatory and the ROSAT telescope (purple), infrared data from NASA’s Spitzer Space Telescope (orange), and optical data from the SuperCosmos Sky Survey (blue) made by the United Kingdom Infrared Telescope.

Located in our galaxy about 5,500 light years from Earth, NGC 6357 is actually a “cluster of clusters,” containing at least three clusters of young stars, including many hot, massive, luminous stars. The X-rays from Chandra and ROSAT reveal hundreds of point sources, which are the young stars in NGC 6357, as well as diffuse X-ray emission from hot gas. There are bubbles, or cavities, that have been created by radiation and material blowing away from the surfaces of massive stars, plus supernova explosions.

Astronomers call NGC 6357 and other objects like it “HII” (pronounced “H-two”) regions. An HII region is created when the radiation from hot, young stars strips away the electrons from neutral hydrogen atoms in the surrounding gas to form clouds of ionized hydrogen, which is denoted scientifically as “HII”.

Researchers use Chandra to study NGC 6357 and similar objects because young stars are bright in X-rays. Also, X-rays can penetrate the shrouds of gas and dust surrounding these infant stars, allowing astronomers to see details of star birth that would be otherwise missed.

A recent paper on Chandra observations of NGC 6357 by Leisa Townsley of Pennsylvania State University appeared in The Astrophysical Journal Supplement Series and is available online. NASA’s Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama, manages the Chandra program for NASA’s Science Mission Directorate in Washington. The Smithsonian Astrophysical Observatory in Cambridge, Massachusetts, controls Chandra’s science and flight operations.

Image credit: X-ray: NASA/CXC/PSU/L. Townsley et al; Optical: UKIRT; Infrared: NASA/JPL-Caltech

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http://www.nasa.gov/chandra

Aunque no existen ningunas estaciones en el espacio, esta vista cósmica evoca pensamientos de un paisaje de invierno escarchado. De hecho, es una región llamada NGC 6357 donde la radiación de las estrellas calientes, jóvenes está energizando el gas enfriador en la nube que lo rodea.

Esta imagen compuesta contiene datos de rayos x del Observatorio de rayos x Chandra de la NASA y el telescopio ROSAT (púrpura), los datos infrarrojos del telescopio Spitzer de la NASA (naranja) y datos ópticos de la encuesta SuperCosmos de cielo (azul) por el Telescopio infrarrojo del Reino Unido.

Se encuentra en nuestra galaxia aproximadamente 5.500 años luz de la tierra, NGC 6357 es realmente un “racimo de racimos,” que contiene al menos tres grupos de estrellas jóvenes, incluso muchas calientes, enormes, luminosas. Los rayos x de Chandra y ROSAT revelan cientos de fuentes puntuales, que son las jóvenes estrellas de NGC 6357, así como difusión de la emisión de rayos x de gases calientes. Hay burbujas o cavidades, que han sido creadas por la radiación y material expulsado de la superficie de estrellas masivas, además de explosiones de supernova.

Los astrónomos llaman NGC 6357 y otros objetos como regiones “HII” (pronunciado “H-dos”). Una región HII se crea cuando la radiación de las estrellas calientes, jóvenes bandas, los electrones de los átomos de hidrógeno neutro en el gas circundante a las nubes de la forma de hidrógeno ionizado, que se denota científicamente como “HII”.

Los investigadores utilizan a Chandra estudiar NGC 6357 y objetos similares porque jóvenes estrellas son brillantes en rayos x. Además, rayos x puede penetrar las cubiertas de gas y polvo alrededor de estas estrellas infantiles, permitiendo a los astrónomos ver detalles del nacimiento de estrella que no sería posible de otra manera.

Un reciente documento sobre las observaciones de Chandra de NGC 6357 por Leisa Townsley de Pennsylvania State University apareció en el suplemento de diario astrofísico serie y está disponible en línea. Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la dirección de misiones de ciencia de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian en Cambridge, Massachusetts, controla las operaciones de la ciencia y el vuelo de Chandra.

Crédito de la imagen: x-ray: NASA/CXC/PSU/L. Townsley et al; Óptica: UKIRT; Infrared: NASA/JPL-Caltech

Obtenga más información en el Observatorio de Chandra X-ray de la NASA.

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