Nuestra vecina

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¿Cuál es la galaxia más cercana a la Vía Láctea ? Andrómeda. De hecho, se cree que nuestra galaxia se parece mucho a la de Andrómeda ; ambas galaxias dominan el Grupo Local de galaxias.
La luz difusa de Andrómeda es causada por los cientos de miles de millones de estrellas que la componen. Las diversas estrellas que rodean la imagen de Andrómeda son en realidad estrellas de la galaxia que se encuentran muy por delante del objeto de fondo. Andrómeda a menudo es referida como M 31, ya que es el objeto 31 de la lista de Messier de objetos difusos del cielo. M31 es tan lejana que su luz tarda unos dos millones de años en llegarnos. Aunque es visible sin ayuda, esta imagen de M31 es una composición digital de varias fotografías tomadas con un pequeño telescopio. Se desconocen muchas cosas de M31, por ejemplo, cuántos miles de millones de años tardará en chocar con nuestra galaxia.

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