NGC 1672

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NGC 1672 ~ Barred Spiral Seyfert II Galaxy

The NASA/ESA Hubble Space Telescope has delivered an unrivalled snapshot of the nearby barred spiral galaxy NGC 1672. This remarkable image provides a high definition view of the galaxy’s large bar, its fields of star-forming clouds and dark bands of interstellar dust.

NGC 1672, visible from the Southern Hemisphere, is seen almost face on and shows regions of intense star formation. The greatest concentrations of star formation are found in the so-called starburst regions near the ends of the galaxy’s strong galactic bar. NGC 1672 is a prototypical barred spiral galaxy and differs from normal spiral galaxies in that the spiral arms do not twist all the way into the centre. Instead, they are attached to the two ends of a straight bar of stars enclosing the nucleus.

Astronomers believe that barred spirals have a unique mechanism that channels gas from the disk inwards towards the nucleus. This allows the bar portion of the galaxy to serve as an area of new star generation. It appears that the bars are short-lived, begging the question: will non-barred galaxies develop a bar in the future, or have they already hosted one that has disappeared?

In the new image from the NASA/ESA Hubble Space Telescope, clusters of hot young blue stars form along the spiral arms, and ionize surrounding clouds of hydrogen gas that glow red. Delicate curtains of dust partially obscure and redden the light of the stars behind them. NGC 1672’s symmetric look is emphasised by the four principal arms, edged by eye-catching dust lanes that extend out from the centre.

Galaxies lying behind NGC 1672 give the illusion they are embedded in the foreground galaxy, even though they are really much farther away. They also appear reddened as they shine through NGC 1672’s dust. A few bright foreground stars inside our own Milky Way Galaxy appear in the image as bright, diamond-like objects.

NGC 1672 is a member of the family of Seyfert galaxies, named after the astronomer, Carl Keenan Seyfert, who studied a family of galaxies with active nuclei extensively in the 1940s. The energy output of these nuclei can sometimes outshine their host galaxies. The active galaxy family include the exotically named quasars and blazars. Although each type has distinctive characteristics, they are thought to be all driven by the same engine – supermassive black holes – but are viewed from different angles.

The new Hubble observations, performed with the Advanced Camera for Surveys aboard the observatory, have shed light on the process of starburst activity and on why some galaxies are ablaze with extremely active star formation.

NGC 1672 is more than 60 million light-years away in the direction of the Southern constellation of Dorado. These observations of NGC 1672 were taken with Hubble’s Advanced Camera for Surveys in August of 2005. This composite image contains filters that isolate light from the blue, green, and infrared portions of the spectrum, as well as emission from ionized hydrogen.

NGC 1672 ~ Galaxia Espiral Seyfert II 

El telescopio espacial de Hubble de NASA/ESA ha entregado una instantánea sin parangón de la cercana galaxia de espiral barrada NGC 1672. Esta notable imagen ofrece una visión de alta definición de una barra grande de la galaxia, sus campos de nubes formadoras de estrellas y bandas oscuras de polvo interestelar.

NGC 1672, visible desde el hemisferio sur, se ve casi de frente y presenta regiones de intensa formación estelar. Las mayores concentraciones de formación de estrellas se encuentran en las regiones de polvo localizadas cerca de los extremos de la mas gruesa barra Galáctica de la galaxia. NGC 1672 es una galaxia espiral barrada prototípica y a diferencia de galaxias espirales normales, los brazos espirales no gire en el centro. En cambio, se unen a los dos extremos de una recta barra de estrellas que encierra el núcleo.

Los astrónomos creen que los espirales barrados tienen un mecanismo único que canaliza gas desde el disco hacia adentro hacia el núcleo. Esto permite que la barra de parte de la galaxia pueda servir como un área de nueva generación de estrella. Parece que las barras son de breve duración, lo que lleva a la pregunta: ¿las galaxias no desarrollarán una barra en el futuro, o han sida observadas cuando ya que han desaparecido?

En la nueva imagen del telescopio espacial NASA/ESA Hubble,  azules cúmulos calientes   forman jóvenes estrellas a lo largo de los brazos espirales e ionizan las nubes circundantes de gas de hidrógeno que una luz roja. Delicadas cortinas de polvo parcialmente oscurecen y enrojecen a la luz de las estrellas detrás de ellos. Aspecto simétrico de NGC 1672 es destacado por los cuatro brazos principales, por carriles de polvo llamativo que se extienden hacia fuera desde el centro.

Falsas Galaxias detrás de NGC 1672, dan la ilusión que se incrustan en la galaxia de primer plano, aunque están realmente mucho más lejos. También aparecen enrojecidos como brillan a través de polvo de NGC 1672. Algunas estrellas de primer plano brillantes de nuestra propia Galaxia, Vía Láctea, aparecen en la imagen como objetos brillantes y diamantinos.

NGC 1672 es un miembro de la familia de las galaxias de Seyfert, nombrado por del astrónomo, Carl Keenan Seyfert, que estudió extensamente una familia de galaxias con núcleos activos en la década de 1940. La salida de energía de estos núcleos puede a veces eclipsar a las galaxias. La familia de galaxias activas incluye el exótico nombre de quasars* y blazars*. Aunque cada tipo tiene características distintivas, se piensan para ser todas impulsadas por el mismo motor – agujeros negros supermasivos – pero son vistos desde diferentes ángulos.

Las nuevas observaciones de Hubble, realizadas con la cámara avanzada para estudios a bordo del Observatorio, han arrojado luz sobre el proceso de la actividad del polvo estelar y por qué algunas galaxias están ardiendo con la formación de estrella extremadamente activa.

NGC 1672 está a más de 60 millones años luz de distancia en la dirección de la constelación meridional de Dorado. Estas observaciones de NGC 1672 fueron tomadas con la cámara de avanzada de Hubble, en agosto de 2005. Esta imagen compuesta contiene filtros que aislar a la luz de las porciones del espectro infrarrojo, verdes y azul, así como emisión de hidrógeno ionizado.

*Un cuásar o quasar (acrónimo: Fuente de Radio Cuasi- Estelar en inglés de quasi-stellar radio source) es una fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible
*Los blazares son un tipo particular de núcleo activo galáctico (en inglés, Active galactic nucleus o AGN), caracterizado por emitir un jet relativista. Actualmente se acepta que un blazares un cuásar, con la salvedad de que su jet se encuentra apuntando en dirección a la Tierra.
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