Evitar

1

Anuncios

En la oscuridad de la noche

A pair of colliding spiral galaxies about 330 million light years from Earth.

At about 300,000 light years across, this region is more than 7 million degrees Kelvin and contains the mass of 10 billion Suns!

http://chandra.si.edu/photo/2013/ngc6240/

Los científicos han utilizado Chandra para hacer un estudio detallado de una enorme nube de gas caliente que envuelve dos, grandes galaxias en colisión . Esta inusual gran reserva de gas contiene tanta masa como 10 mil millones de soles, se extiende alrededor de 300.000 años luz , y se irradia a una temperatura de más de 7 millones de grados Kelvin.

Esta nube gigante de gas, que los científicos llaman un “halo”, se encuentra en el sistema llamado NGC 6240. Los astrónomos saben desde hace tiempo que NGC 6240 es el sitio de la fusión de dos grandes galaxias espirales similares en tamaño a nuestra propia Vía Láctea . Cada galaxia contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Los agujeros negros son una espiral hacia la otra, y con el tiempo pueden combinar para formar un agujero negro más grande.

Otra consecuencia de la colisión entre las galaxias es que el gas contenido en cada galaxia individuo ha sido agitada violentamente. Esto causó un baby boom de nuevas estrellas que ha durado por lo menos 200 millones de años. Durante esta explosión de nacimiento estelar, algunas de las estrellas más masivas corrió a través de su evolución y explotó con relativa rapidez como supernovas .

Los científicos involucrados en este estudio sostienen que esta oleada de explosiones de supernova dispersa cantidades relativamente altas de importantes elementos como el oxígeno, neón, magnesio y silicio en el gas caliente de las galaxias recientemente combinadas. Según los investigadores, los datos sugieren que este gas enriquecido se ha expandido lentamente en y se mezcla con el gas más frío que ya estaba allí.

Durante el baby boom prolongado, se han producido los tramos más cortos de formación de estrellas. Por ejemplo, el más reciente estallido de formación estelar se prolongó durante unos cinco millones de años y se produjo hace 20 millones de años en el marco de tiempo de la Tierra. Sin embargo, los autores no creen que el gas caliente se produce solo por esta explosión corta.

¿Qué depara el futuro para las observaciones de NGC 6240? Lo más probable es que los dos galaxias espirales formarán una joven galaxia elíptica galaxia a lo largo de millones de años. No está claro, sin embargo, la cantidad de gas caliente puede ser retenido por esta galaxia recién formada, en lugar de perderse al espacio circundante. En cualquier caso, la colisión ofrece la oportunidad de presenciar una versión relativamente cercana de un evento que era común en el Universo temprano cuando las galaxias eran mucho más juntos y se fusionaron con más frecuencia.

En esta nueva imagen compuesta de NGC 6240, los rayos X de Chandra revelan que la nube de gas caliente son de color púrpura. Estos datos han sido combinados con los datos ópticos del telescopio espacial Hubble, que muestra largas colas de marea de las galaxias en fusión, que se extiende hacia la derecha y la parte inferior de la imagen.

Un artículo que describe estos nuevos resultados en NGC 6240 está disponible en línea y apareció en 10 de Marzo, 2013 en The Astrophysical Journal. Los autores de este estudio fueron Emanuele Nardini (Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, o CfA, Cambridge, MA y actualmente en la Universidad de Keele, Reino Unido), Junfeng Wang (CfA y actualmente en la Universidad Northwestern, en Evanston, IL), Pepi Fabbiano (CfA ), Martin Elvis (CfA), Silvia Pellegrini (Universidad de Bolonia, Italia), Guido Risalti (INAF-Observatorio Astrofísico di Arcetri, Italia y CfA), Margarita Karovska (CfA), y Andreas Zezas (Universidad de Creta, Grecia y CfA ).