Wangari Maathai

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Wangari Maathai, durante la ceremonia de la entrega del Nobel de la Paz, en 2004.
JOHN MCCONNICO (AP)

Wangari Muta Maathai (Nyeri, Kenia británica, 1 de abril de 1940 – Nairobi, Kenia, 25 de septiembre de 2011) fue una activista política y ecologista keniana de la etnia kĩkũyũ, y la primera mujer africana en recibir el Premio Nobel de la Paz en 2004 por “su contribución al desarrollo sostenible, la democracia y la paz”. En 1977 fundó el Movimiento Cinturón Verde (Green Belt Movement), por el que obtuvo en 1986 el Premio al Sustento Bien Ganado. Fue elegida miembro del Parlamento de Kenia (Cámara Baja de la Asamblea Nacional) donde ejerció como ayudante del ministro de Medio Ambiente y Recursos Naturales durante el gobierno del presidente Mwai Kibaki entre enero de 2003 y noviembre de 2005. También formó parte del Consejo de Honor del World Future Council. Falleció en 2011 de cáncer de ovario.

La concesión del Premio Nobel de la Paz la cogió trabajando. Era un día de octubre de 2004 y para celebrarlo hizo lo que llevaba años alentando -y realizando-: plantó un árbol. Otro más. Al despedirse del mundo, en un hospital de Nairobi, quedaban más de 47 millones de árboles plantados gracias a su impulso. Su herencia incluye también una lección: la lucha por el medio ambiente es una suma de luchas.

“La paz en la Tierra depende de nuestra capacidad para asegurar el medio ambiente. Maathai se sitúa al frente de la lucha en la promoción del desarrollo económico, cultural y ecológicamente viable en Kenia y en África”.

Así argumentó el comité del Nobel de la Paz la concesión, la primera a una africana. Al recibirlo en Oslo, la que algunos bautizaron como la mujer árbol lanzó un alegato:

“La industria y las instituciones internacionales deben comprender que la justicia económica, la equidad y la integridad ecológica valen más que los beneficios a toda costa”.

Frases

Esa es la forma en que hago las cosas cuando quiero celebrarlo, siempre planto un árbol. Y por lo que tengo un árbol indígena, llamado Nandi llama, que tiene esta hermosa flores rojas. Cuando está en flor es como que está en llamas.

 

Cuando los recursos se degradan, se inicia la competencia por ellos, ya sea a nivel local en Kenia, donde tuvimos enfrentamientos tribales sobre la tierra y el agua, o en el nivel global, en el que estamos luchando sobre el agua, el petróleo y los minerales. Así que una manera de promover la paz es promover la gestión sostenible y la distribución equitativa de los recursos.

Era fácil para perseguirme sin que la gente siente vergüenza. Fue fácil para mí vilipendiar y me proyectarse como una mujer que no estaba siguiendo la tradición de una ‘buena mujer africana’ y como elitista altamente educada que estaba tratando de mostrar a inocentes mujeres africanas, maneras de hacer las cosas que no eran aceptables para los hombres africanos .

Las mujeres africanas en general tienen que saber que está bien para que sean como son – para ver la forma en que son como una fortaleza, y para ser liberados del temor y del silencio.

Es importante fomentar las nuevas ideas e iniciativas que pueden hacer una diferencia para África.

 

Creo que lo que el comité Nobel está haciendo es ir más allá de la guerra y mirar lo que la humanidad puede hacer para prevenir la guerra. La gestión sostenible de nuestros recursos naturales promoverá la paz.

Sé que hay dolor cuando aserraderos cerca y la gente pierde puestos de trabajo, pero tenemos que hacer una elección. Necesitamos agua y necesitamos estos bosques.

En unas pocas décadas, la relación entre el medio ambiente, los recursos y el conflicto puede parecer casi tan evidente como la conexión que vemos hoy entre los derechos humanos, la democracia y la paz.

Hay una cultura general en este país para cortar todos los árboles. Me hace tan enojado porque todo el mundo está recortando y nadie está sembrando.

Sería bueno para nosotros los africanos a aceptarnos a nosotros mismos tal como somos y recaptura de algunos de los aspectos positivos de nuestra cultura.

Pero cuando usted tiene mal gobierno, por supuesto, estos recursos son destruidas: Los bosques son deforestados, hay tala ilegal, no es la erosión del suelo. Me puse más y más y vi cómo se hacen estas cuestiones relacionadas con la gobernanza, a la corrupción, a la dictadura.

No se puede culpar a la mala gestión de la economía o el hecho de que no hemos invertido adecuadamente en la educación con el fin de dar a nuestro pueblo el conocimiento, las habilidades y la tecnología que necesitan con el fin de ser capaz de utilizar los recursos que África tiene que ganar la riqueza.

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