Nebulosa 1C 418

La nebulosa planetaria IC 418 se encuentra a unos 2.000 años luz de la Tierra en la dirección de la constelación de Lepus. La estrella en el centro de IC 418 era una gigante roja hace unos pocos miles de años, pero luego expulsó sus capas exteriores hacia el espacio para formar la nebulosa, que ahora se ha expandido a un diámetro de aproximadamente 0,1 años luz. El remanente estelar en el centro es el núcleo caliente de la gigante roja, la radiación ultravioleta inunda el gas circundante. Durante los próximos mil años, la nebulosa se dispersará gradualmente en el espacio, y entonces la estrella se enfriará como una enana blanca. Se espera que nuestro propio sol tenga un destino similar, pero afortunadamente, esto no ocurrirá hasta unos 5 mil millones de años. Las texturas notables observadas en la nebulosa han sido recientemente reveladas por el telescopio espacial Hubble, y su origen es aún incierto.

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