Encuentro galactico 

Un espectacular encuentro galactico lleno de luz…

Situada a unos 130 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Canis Major , este par de
galaxias espirales ha sido atrapado en un encuentro. NGC 2207 y IC 2163 han recibido tres explosiones de supernova en los últimos 15 años y han producido una de las colecciones más abundantes de luces de rayos X super brillantes conocidas. Estos objetos especiales – conocidos como “fuentes ultraluminosas de rayos X” (ULXs) – han sido encontrados usando datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA .

Como en nuestra galaxia de la Vía Láctea, NGC 2207 y IC 2163 están plagados de muchos sistemas estelares conocidos como binarios de rayos X , que consisten en una estrella en una órbita estrecha alrededor de una estrella de neutrones O un agujero negro de “masa estelar” . La fuerte gravedad de la estrella de neutrones o agujero negro extrae materia de la estrella compañera. Como este materia cae hacia la estrella de neutrones o agujero negro, se calienta a millones de grados y genera rayos X.

Esta imagen compuesta de NGC 2207 e IC 2163 contiene datos de Chandra en datos de luz óptica rosada del Telescopio Espacial Hubble en rojo, verde y azul (que aparecen como azul, blanco, naranja y marrón) y datos infrarrojos del Espacio Spitzer Telescopio en rojo.

Las galaxias que chocan como este par son bien conocidas por producir una formación estelar intensa. Durante la colisión se forman ondas de choque como los auges sónicos de aviones supersónicos, lo que lleva al colapso de las nubes de gas y a la formación de cúmulos estelares. De hecho, los investigadores estiman que las estrellas asociadas con los ULX son muy jóvenes y pueden tener sólo unos 10 millones de años. En contraste, nuestro Sol está a mitad de su vida útil de 10 billones de años. Por otra parte, el análisis demuestra que las estrellas de varias masas se están formando en este par de galaxias a una velocidad equivalente a formar 24 estrellas  de la masa de nuestro sol por año. En comparación, se espera que una galaxia como nuestra Vía Láctea genere nuevas estrellas a una tasa equivalente a sólo uno o tres nuevos soles cada año.

Crédito Radiografía: NASA / CXC / SAO / S.Mineo y otros, Óptica: NASA / STScI, infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

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