Cuando mi voz calle

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NGC 2442

Galaxia en Volans…

La distorsionada galaxia NGC 2442 está en la constelación meridional del pez volador, (Piscis) Volans, a unos 50 millones de años luz de distancia. Los dos brazos espirales de la galaxia que se extienden desde una pronunciada barra central tienen un aspecto de gancho en las imágenes de campo amplio.

Volans, el pez volador, es una constelación que sólo se puede ver, prácticamente, desde lugares localizados en el hemisferio sur terrestre (a excepción de algunos lugares en el hemisferio norte, próximos al ecuador). Esta fue una de las creaciones de los navegantes holandeses Pieter Dirkszoon Keyser y Frederick de Houtman entre los años 1595 y 1597. Apareció por primera vez en los mapas estelares preparados por el astrónomo alemán Johann Bayer publicados en Uranometria (1603).

Volans es una constelación moderna, siendo propuesta a finales del siglo XVI. Por tal motivo, no tiene elementos mitológicos asociados a ella.

Este primer plano, elaborado a partir de los datos del Telescopio Espacial Hubble y del Observatorio Europeo del Sur, muestra la estructura de la galaxia con un detalle sorprendente. Las bandas de polvo oscurecedor, los cúmulos de estrellas jóvenes y azules y las regiones rojizas de formación estelar rodean un núcleo de luz amarillenta procedente de una población más antigua de estrellas. 

Los datos de la nítida imagen también revelan galaxias de fondo más lejanas que se ven a través de los cúmulos de estrellas y nebulosas de NGC 2442. La imagen abarca unos 75.000 años luz a la distancia estimada de NGC 2442.

Observatorio.info

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El poder del Mito

Campbell

Joseph John Campbell (26 de marzo de 1904 – 30 de octubre de 1987) fue un mitólogo, escritor y profesor estadounidense, mejor conocido por su trabajo sobre mitología y religión comparada. Su obra es vasta, abarcando muchos aspectos de la experiencia humana. Su filosofía es a menudo resumida por su frase: `Persigue tu felicidad`.

Joseph Campbell nació y se crio en White Plains, Nueva York en una familia católica de clase media superior. Pronto se convirtió en experto en numerosos aspectos de la sociedad nativa americana, principalmente en su mitología. Esto condujo a la pasión de toda la vida de Campbell por el mito, y a su estudio y cartografía de los hilos cohesivos en mitología que parecían existir incluso entre culturas humanas dispares.

En 1921 se graduó en Canterbury School, en New Milford, Connecticut. Posteriormente estudió biología y matemáticas en Dartmouth College, pero decidió que prefería las humanidades. Fue transferido a la Columbia University, donde recibió su B.A. en literatura inglesa en 1925 y su M.A. en literatura medieval en 1927.

En 1924, Campbell viajó a Europa con su familia. En el barco, durante su viaje de regreso, se encontró con Jiddu Krishnamurti, y disertaron sobre filosofía asiática, generando en Campbell un largo interés de por vida por la filosofía hindú y el pensamiento de la India. A raíz de este viaje, Campbell dejó de ser un católico practicante.

En 1927 Campbell recibió una beca proporcionada por la Columbia University para estudiar en Europa. Estudió francés antiguo, provenzal y sánscrito en la Universidad de París en Francia y en la Universidad de Múnich en Alemania. Aprendió rápidamente a leer y hablar en francés y alemán, dominándolos tras sólo unos meses de estudio riguroso. Conservó la fluidez en estos idiomas el resto de su vida (ya fluido en latín, continuaría añadiendo el japonés a su paleta lingüística).

Mientras permanecía en Europa fue muy influenciado por el período de la Generación perdida, un momento de enorme innovación intelectual y artística. Campbell comentaba a menudo esta influencia y la de James Joyce, en particular.

En este clima Campbell fue introducido también a la obra de Thomas Mann, que iba a ser igualmente influyente en su vida e ideas. También mientras estaba en Europa, Campbell fue introducido en el arte moderno, llegando a estar particularmente entusiasmado con la obra de Paul Klee y Pablo Picasso. Un nuevo mundo de apasionantes ideas se abrió a Campbell durante su estadía en Europa, familiarizándose con las obras y escritos de Sigmund Freud y Carl Gustav Jung.

A su regreso a Columbia en 1929, expresó su deseo de continuar el estudio del sánscrito y del arte moderno además de la literatura medieval. A falta de aprobación de la facultad, se retiró de los estudios de posgrado. Posteriormente en su vida fue muy insistente en que se dirigieran a él como el Sr. Campbell, no como el Dr. Campbell.

Unas semanas más tarde llegó la Gran Depresión. Campbell pasó los siguientes cinco años (1929-1934) contemplando el siguiente curso de su vida mientras se veía comprometido en un intenso y riguroso estudio independiente. Más tarde dijo que `dividiría el día en cuatro períodos de cuatro horas, de los cuales leería en tres de los cuatro períodos horarios, librando uno de ellos… obtendría así nueve horas por día de pura lectura. Y esto se prolongó durante cinco años consecutivos`.

Campbell viajó a California por un año (1931-32), continuando sus estudios independientes y logrando una estrecha amistad con el escritor en ciernes John Steinbeck y su esposa Carol. En Monterey Peninsula Campbell, así como Steinbeck, cayó bajo el hechizo del biólogo marino Ed Ricketts (el modelo para `Doc` en la novela de Steinbeck Cannery Row, así como para personajes centrales en muchas otras novelas). Campbell vivió durante un tiempo al lado de Ricketts, participó en actividades profesionales y sociales de su vecino, y lo acompañó, junto a Xenia y Sasha Kashevaroff, en un viaje en 1932 a Juneau, Alaska sobre el Grampus. Como Steinbeck, Campbell comenzó a escribir una novela centrada en Ricketts como héroe, pero, a diferencia de Steinbeck, no completó su libro.

Bruce Robison escribe que `Campbell se refería a esos días como un momento en que todo en su vida fue tomando forma…. Campbell, el gran cronista del `viaje del héroe` en mitología, reconoció patrones que eran similares a su propio pensamiento en uno de los ensayos filosóficos inéditos de Ricketts. Ecos de Carl Jung, Robinson Jeffers y James Joyce se pueden encontrar en la obra de Steinbeck y Ricketts, así como en Campbell`.

Campbell también mantuvo su lectura independiente mientras enseñaba por un año en 1933 en Canterbury School, tiempo durante el cual también intentó publicar obras de ficción.

Los estudios independientes de Campbell le condujeron a su exploración mayor de las ideas del psiquiatra suizo Carl Jung, un colega contemporáneo y alejado de Sigmund Freud. Campbell editó los primeros documentos de las conferencias anuales de Eranos de Jung y ayudó a Mary Mellon a fundar las Bollingen, series de libros de psicología, antropología y mitología de la Bollingen Foundation. Muchos de los libros de Campbell serían publicados en estas series.

Otro miembro disidente del círculo de Freud que influyó en Campbell fue Wilhelm Stekel (1868-1939). Stekel fue pionero en la aplicación de los conceptos de Freud de los sueños, las fantasías de la mente humana y el inconsciente a la antropología y la literatura.

En 1934 ofrecieron a Campbell un puesto como profesor en el Sarah Lawrence College (gracias a los esfuerzos de su antiguo asesor de Columbia W. W. Laurence).

En 1938 Campbell se casó con una de sus antiguas alumnas, la bailarina y coreógrafa Jean Erdman. Erdman y Campbell no tuvieron hijos. Durante la mayor parte de sus 49 años de matrimonio compartieron un apartamento de dos habitaciones en Greenwich Village en la ciudad de Nueva York. En la década de los 80 también compraron un apartamento en Honolulu y dividieron su tiempo entre las dos ciudades.

A principios de la Segunda Guerra Mundial, Campbell asistió a una conferencia del indólogo Heinrich Zimmer, y los dos hombres se convirtieron en buenos amigos. Después de la muerte de Zimmer, a Campbell le fue encomendada la tarea de editar y publicar póstumamente los escritos de Zimmer, lo que haría durante la siguiente década.

En 1955-56, a medida que el último volumen póstumo de Zimmer (The Art of Indian Asia, its Mythology and Transformations) fuera finalmente a punto de ser publicado, Campbell tomó un año sabático en el Sarah Lawrence College y viajó, por primera vez, a Asia. Pasó seis meses en el sur de Asia (principalmente en la India) y otros seis en el este de Asia (principalmente en Japón).

Este año tuvo una profunda influencia en su pensamiento acerca de la religión y el mito de Asia, y también en la necesidad de enseñar mitología comparada a una audiencia más amplia, no académica.

En 1972 Campbell se retiró del Sarah Lawrence College, después de haber enseñado allí durante 38 años.

Después de regresar de su viaje a la India y Japón en 1956, Campbell sintió que los estadounidenses `tanto el gran público como los profesionales que trabajaron y estudiaron en el extranjero` fueron deplorablemente ignorantes con respecto a los mitos y las culturas del mundo. Empezó a trabajar en una serie de niveles para cambiar este estado de cosas. En primer lugar, comenzó a escribir su obra magna, `The Masks of God` (Las máscaras de Dios), que explora los mitos de las culturas del mundo a través de los milenios y en todo el mundo.

Al mismo tiempo, comenzó a enseñar en el Foreign Service Institute del US State Department, disertando sobre mito y religión comparada.

Finalmente, comenzó a hablar públicamente sobre el mito del mundo. Seguirá haciéndolo, en las universidades, iglesias y salas de conferencias, en la radio y la televisión, el resto de su vida.
Murió a los 83 años, el 30 de octubre de 1987 en su casa en Honolulu, Hawái, por complicaciones de un cáncer de esófago. Antes de su muerte había terminado el rodaje de una serie de entrevistas con Bill Moyers que se emitió la siguiente primavera como `The Power of Myth` (El poder del mito).

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