Shunga. Arte erótico japonés

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El arte erótico japonés llamado shunga es tan explícito que el Museo Británico, donde en su momento las imágenes se exhibieron, impuso un límite de edad de 16 a los espectadores.

Shunga significa «imágenes de primavera», («primavera» es un eufemismo japonés para el sexo) y estas impresiones en madera, creadas utilizando las mismas técnicas que en Hokusai’s Great Wave y otras obras de arte de madera, representan todas las combinaciones posibles de acoplamientos carnales, con una sexualidad increíblemente grande órganos en posiciones de aspecto imposible. Ocasionalmente, los espectadores están involucrados, y hay un encuentro con un pulpo. A veces humorísticas y sin dejar nada a la imaginación, son un Kama Sutra japonés.

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Shunga no existía aisladamente, ni las imágenes se consideraban pornográficas o impactantes en ese momento. Eran parte de una sociedad que tenía una actitud de vida más alegremente positiva para afirmar el sexo de lo que los occidentales podríamos imaginar. De hecho, muchos clásicos de la literatura japonesa no son sobre batallas sino sobre el amor. Los Cuentos de Ise del siglo IX, escritos aproximadamente en la época en que los anglosajones producían Beowulf, fueron obra del célebre poeta Ariwara no Narihira. Después de haber seducido a la Virgen Vestal en el Gran Santuario de Ise, la autora fue exiliada y viajó por todo el país, durmiendo con mujeres, niños, consortes imperiales, incluso un hombre de 99 años, e intercambiando conmovedores poemas de amor con todos ellos.

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La gran obra maestra de la literatura japonesa, el Cuento de Genji del siglo XI, surgió de una sociedad de promiscuidad descarada, en la que los nobles pasaban el tiempo mezclando perfumes, escribiendo letras eróticas y seduciendo a mujeres de gran ascendencia. Escrito por una dama de la corte, relata los asuntos del hermoso Príncipe Genji y es considerado la primera novela del mundo.

Luego, en el siglo XVII, cuando el shunga se hizo propio, Ihara Saikaku escribió una serie de divertidos cuentos con títulos como Five Women Who Loved Love y The Great Mirror of Male Love, el último sobre el amor apasionado entre samuráis mayores y menores. Este fue el período del mundo flotante de los barrios de placer poblado por cortesanas, el tema principal de shunga y grabados en madera. El más grande fue el Yoshiwara en Edo, ahora Tokio. Allí, un hombre podía disfrutar de una noche de buena comida, música, baile e ingeniosa conversación, y posiblemente sexo, aunque podría tener que gastar una fortuna y esperar meses antes de que la cortesana estuviera de acuerdo. Las chicas fueron muy educadas y pasaron su tiempo pintando, escribiendo poemas y practicando la ceremonia del incienso. Así como un hombre buscaría un médico calificado, igual era buscar una profesional para sexo recreativo (a diferencia del sexo procreacional con su esposa). Es cierto que estas mujeres comenzaron como esclavas, pero las que estaban en la cima eran celebridades ricas que elegían y escogían a sus amantes y eran tan glamorosas como las cortesanas venecianas y parisienses.

Los artistas de Woodblock produjeron impresiones tanto estándar como eróticas, a menudo del mismo tema. Cuando el artista de Nagasaki Kawahara Keiga recibió el encargo de hacer un retrato del Capitán Blomhoff, de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, sentado primorosamente con su esposa en su sofá con patas de león, también produjo (sin que el capitán lo supiera) variaciones de shunga, mostrando al capitán con una geisha en el mismo sofá con patas de león.

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Los japoneses, desde amas de casa hasta sacerdotes y mercaderes, compraban shunga como amuletos, amuletos contra la muerte o protección contra el fuego, o como consuelo en la soledad. Algunos se usaron como libros de almohadas, manuales de instrucciones para niñas que salían en su noche de bodas. Pero luego llegaron los occidentales para arruinar la diversión. Después de que el primer barco británico llegó a Japón en 1613, el comerciante bebedor John Saris trajo grabados shunga a Inglaterra, donde fueron inmediatamente confiscados por las indignadas autoridades. Japón pronto cerró sus puertas para comerciar con Occidente (a excepción de unos pocos comerciantes holandeses como Blomhoff), lo que permitió que su cultura sexualmente liberada floreciera sin obstáculos.

Cuando los viajeros occidentales regresaron a mediados del siglo XIX, encontraron una sociedad donde el sexo se vendía sin vergüenza, hombres y mujeres se bañaban desnudos, y la homosexualidad se consideraba normal. Mientras expresaban horror, los victorianos estaban ansiosos por experimentar los cuartos de placer por sí mismos, pero en secreto.

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Al mismo tiempo, los japoneses se dieron cuenta de que para comerciar con las grandes potencias -Gran Bretaña, Francia, Rusia, Estados Unidos – en igualdad de condiciones sin ser penalizados – tendrían que persuadir a los occidentales de que ellos eran como ellos. Así que la prostitución pasó a la clandestinidad y el mundo de las geishas y su homólogo masculino, el teatro kabuki, fueron limpiados. Shunga fue reprimido.

Acerca de las geishas hay que decir que su trabajo no tenía nada que ver con el sexo. Las geishas eran ferozmente exclusivas. Ni siquiera el primer ministro puede asistir a una fiesta de geisha sin una presentación adecuada. Literalmente «gente de las artes», las geishas cantan, bailan, coquetean y hacen una conversación ingeniosa, vendiendo no el sexo sino la ilusión del romance.

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Mientras que las geishas han encontrado un nuevo rol en el Japón moderno, muchas de las viejas tradiciones continúan. En este país, el más moderno y de alta tecnología, hay festivales de fertilidad anuales donde los sacerdotes sintoístas desfilan por las calles llevando carrozas con falos del tamaño de troncos de árboles. En el campo te encuentras con santuarios con falos de piedra, adorados para la cosecha y la fertilidad, y en los complejos de aguas termales hay museos de erótica que exhiben teteras con picos de pene y otras curiosidades fálicas entretenidas, sin mencionar hoteles de amor en carreteras secundarias y en salidas de autopista Porque, a pesar de la desaprobación oficial, muchos japoneses todavía piensan que el sexo es divertido y natural. Quizás la exhibición de shunga nos acerque a ver las cosas a su manera

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