If extraterrestrials are out there, why haven’t we found them? (English-Español)

Enrico Fermi

“Where is everybody?”
https://www.seti.org/if-extraterrestrials-are-out-there-why-havent-we-found-them
The Fermi Paradox, named for Dr. Enrico Fermi, describes the apparent contradiction between the lack of evidence of extraterrestrial civilizations and the high probability that such alien life exists. AP

For those who want to understand why we haven’t found any space aliens, the Fermi Paradox is as popular as cheeseburgers.First proposed by physicist Enrico Fermi in 1950, this perennial head-scratcher rests on the idea that it would take only a few tens of millions of years for an advanced civilization to colonize the Milky Way — leaving their mark on every last star system in the galaxy.

So why hasn’t some ambitious race of aliens done that? After all, the Milky Way is three times older than Earth, so they’ve had plenty of opportunity to finish the project. We should see outposts of someone’s galactic empire in every direction. Why don’t we?

As Fermi put it, “Where is everybody?”

A Russian physicist named A.A. Berezin recently addressed this cosmic conundrum in a short paper. He thinks he knows why we haven’t espied aliens. Mind you, he’s not the first. The Fermi Paradox has prompted dozens if not hundreds of explanations. One possibility is that colonizing the galaxy is simply too costly. Or maybe alien societies are out there, but we lack the instruments to find them. Others favor the idea that extraterrestrials find Homo sapiens inconsequential and juvenile — so they keep a low profile and avoid us.

Berezin suggests something else. He presumes that at some point in the 13.8 billion years since the Big Bang, an extraterrestrial civilization managed to develop the capability to travel between the stars. Soon thereafter, they embarked on a project to spread out. But as they — or their robot underlings — took over the galaxy, they eradicated everyone else. Some of this might have been inadvertent, in the same way that construction crews mindlessly obliterate ants.

Does this sound like a variation on Douglas Adams’ “Hitchhiker’s Guide to the Galaxy,” in which Earth is unintentionally destroyed to make way for a hyperspace bypass? Well, it’s the same basic idea. But unlike Adams’ story, Berezin’s doesn’t make much sense. To begin with, it’s unclear how this suggestion really differs from the original paradox. If some ancient society of Galactans took over our galaxy (and maybe all the nearby galaxies too — there’s been time enough), why don’t we see evidence of that?

By 200 A.D., the Roman Empire had infested nearly all the lands edging the Mediterranean. If you were living within the empire, you’d definitely know it — you could find fluted architecture just about everywhere. So if the Galactans have been all over the place, why don’t we notice? In addition, these hypothesized alien colonists couldn’t just sweep through the Milky Way once and leave it at that. A new species — such as Homo sapiens — might arise at any time, offering a new challenge to imperial dominance and forcing the Galactans to clean house again.

Keeping control of the galaxy would be an endless project, and one that couldn’t be managed from some central “headquarters.” Even at the speed of light, it takes tens of thousands of years to get from one random spot in the Milky Way to another. Compare that to the response time for Rome — the time between learning that there was trouble afoot and getting their armies in place to confront it. That was typically weeks, not tens of thousands of years.

Ask yourself: Would the Roman Empire have existed if the legions took centuries or more to trudge to Germania every time the troublesome Alemanni crossed the Rhine? Germania would cease being Roman before you could say “barbarian.”

It seems clear that Galactans would have to adopt the Roman strategy: Station some defensive infrastructure throughout the Milky Way so it’s possible to deal with problems quickly. Sounds easy, but it would present a difficult logistical problem. How do you adequately maintain and update such a massive network when travel times are measured in millennia?

Berezin’s idea of how to resolve the puzzle presented by the Fermi Paradox seems neither more convincing nor more plausible than many of the others. It replaces one paradox with another by arguing that the galaxy is, indeed, inhabited everywhere by a pervasive culture that presumably sprang up billions of years ago but somehow manages to evade all our detection efforts.

The paradox continues to fuel many lunchtime conversations, which at least is a nice diversion from gossip or politics. But if we someday find a signal from space, Fermi’s question will become nothing more than an historical curiosity — a bit of misplaced musing that confounded Homo sapiens for a few decades.

Meanwhile the aliens — and who could doubt they exist? — keep their own company.

Originally published at https://www.nbcnews.com/mach/science/if-space-aliens-are-out-there-why-…

 

Si hay extraterrestres por ahí, ¿por qué no los hemos encontrado?

La paradoja de Fermi, llamada así por el Dr. Enrico Fermi, describe la aparente contradicción entre la falta de pruebas de civilizaciones extraterrestres y la alta probabilidad de que exista tal vida alienígena. AP

Para aquellos que quieren entender por qué no hemos encontrado ningún extraterrestre espacial, la paradoja de Fermi es tan popular como las hamburguesas con queso. Propuesto por primera vez por el físico Enrico Fermi en 1950, este perenne rascador de cabeza descansa en la idea de que tomaría solo unas pocas decenas de millones de años para que una civilización avanzada colonice la Vía Láctea , dejando su huella en el último sistema estelar del planeta. 

Entonces, ¿por qué no ha hecho eso una raza de alienígenas ambiciosa? Después de todo, la Vía Láctea es tres veces más antigua que la Tierra, por lo que tuvieron muchas oportunidades para finalizar el proyecto. Deberíamos ver los puestos avanzados del imperio galáctico de alguien en todas las direcciones. ¿Por qué no?

Como dijo Fermi, “¿Dónde está todo el mundo?”

Un físico ruso llamado AA Berezin recientemente abordó este enigma cósmico en un breve artículo . Él piensa que sabe por qué no hemos divisado alienígenas. Eso sí, él no es el primero. La paradoja de Fermi ha provocado docenas, si no cientos de explicaciones. Una posibilidad es que colonizar la galaxia sea simplemente demasiado costoso. O tal vez las sociedades alienígenas están por ahí, pero nos faltan los instrumentos para encontrarlas. Otros prefieren la idea de que los extraterrestres consideran que el Homo sapiens es intrascendente y juvenil, por lo que mantienen un perfil bajo y nos evitan.

Berezin sugiere algo más. Supone que en algún momento de los 13.800 millones de años transcurridos desde el Big Bang, una civilización extraterrestre logró desarrollar la capacidad de viajar entre las estrellas . Poco después, se embarcaron en un proyecto para extenderse. Pero a medida que ellos, o sus subordinados de los robots, se hicieron cargo de la galaxia, erradicaron a todos los demás. Parte de esto podría haber sido inadvertido, de la misma manera que los equipos de construcción aniquilaron sin pensar a las hormigas.

¿Esto suena como una variación en la “Guía del autoestopista galáctico” de Douglas Adams, en la cual la Tierra es destruida involuntariamente para dar paso a un bypass hiperespacial? Bueno, es la misma idea básica. Pero a diferencia de la historia de Adams, la de Berezin no tiene mucho sentido. Para empezar, no está claro cómo esta sugerencia realmente difiere de la paradoja original. Si alguna sociedad antigua de galactanos se hizo cargo de nuestra galaxia (y tal vez todas las galaxias cercanas también – ha habido suficiente tiempo), ¿por qué no vemos evidencia de eso?

En el 200 dC, el Imperio Romano había infestado casi todas las tierras que bordean el Mediterráneo. Si estuvieras viviendo en el imperio, definitivamente lo sabrías, podrías encontrar arquitectura estriada en todas partes. Entonces, si los Galactans han estado por todos lados, ¿por qué no nos damos cuenta? Además, estos colonos alienígenas hipotéticos no podrían simplemente barrer la Vía Láctea una vez y dejarlo así. Una nueva especie, como el Homo sapiens , podría surgir en cualquier momento, ofreciendo un nuevo desafío al dominio imperial y obligando a los Galactans a limpiar su casa nuevamente.

Mantener el control de la galaxia sería un proyecto sin fin, y uno que no podría ser manejado desde una “sede central”. Incluso a la velocidad de la luz , se necesitan decenas de miles de años para llegar desde un lugar al azar en la Vía Láctea. a otro. Compare eso con el tiempo de respuesta para Roma: el tiempo entre el aprendizaje de que había problemas en marcha y el hecho de que sus ejércitos se pusieran en pie para enfrentarlo. Eso fue típicamente semanas, no decenas de miles de años.

Pregúntese: ¿Habría existido el Imperio Romano si las legiones tardaban siglos o más en llegar a Germania cada vez que los molestos Alemanni cruzaban el Rin? Germania dejaría de ser romana antes de poder decir “bárbaro”.

Parece claro que los Galactans tendrían que adoptar la estrategia romana: colocar alguna infraestructura defensiva en toda la Vía Láctea para que sea posible lidiar con los problemas rápidamente. Parece fácil, pero presentaría un problema logístico difícil. ¿Cómo mantiene y actualiza adecuadamente una red tan masiva cuando los tiempos de viaje se miden en miles de años?

La idea de Berezin de cómo resolver el rompecabezas presentado por la paradoja de Fermi no parece ser más convincente ni más plausible que muchas otras. Reemplaza una paradoja por otra argumentando que la galaxia está, de hecho, habitada en todas partes por una cultura omnipresente que presumiblemente surgió hace miles de millones de años, pero de alguna manera se las arregla para evadir todos nuestros esfuerzos de detección.

La paradoja continúa alimentando muchas conversaciones a la hora del almuerzo, que al menos es una buena distracción del chisme o la política. Pero si algún día encontramos una señal desde el espacio, la pregunta de Fermi se convertirá en nada más que una curiosidad histórica, un poco de meditación extraviada que confundió al Homo sapiens durante algunas décadas.

Mientras tanto, los alienígenas, ¿y quién podría dudar de su existencia? – mantener su propia compañía.

Originalmente publicado en  https://www.nbcnews.com/mach/science/if-space-aliens-are-out-there-why-…
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