La ira de un volcán en Guatemala

Los equipos de rescate recuperan un cuerpo entre las ruinas del pueblo de San Miguel Los Lotes, cerca de la ciudad guatemalteca de Escuintla, el 4 de junio. Daniele Volpe
6 de junio de 2018
Vehículos cubiertos de cenizas, destruidos en la erupción, en San Miguel Los Lotes el 5 de junio.
Vehículos cubiertos de cenizas, destruidos en la erupción, en San Miguel Los Lotes el 5 de junio. Daniele Volpe
Los equipos de rescate llevan un cuerpo en San Miguel Los Lotes el 4 de junio. En el fondo es el Volcán de Agua, que no tiene historia de erupciones.
Los equipos de rescate llevan un cuerpo en San Miguel Los Lotes el 4 de junio. En el fondo es el Volcán de Agua, que no tiene historia de erupciones. Daniele Volpe

El volcán afectó directamente a varias comunidades cercanas, pero el pueblo de San Miguel Los Lotes fue completamente destruido. Ahí es donde comenzamos. Había llenado mi mochila mínimamente: una cámara (no dos como de costumbre), lentes manuales para evitar cualquier problema técnico debido a la ceniza fina, una máscara que era esencial para respirar en el aire polvoriento.

Los trabajadores de rescate entre las misiones de búsqueda en San Miguel Los Lotes el 4 de junio.
Los trabajadores de rescate entre las misiones de búsqueda en San Miguel Los Lotes el 4 de junio. Daniele Volpe
Un tendedero cubierto de ceniza cuelga afuera de una casa en San Miguel Los Lotes el 5 de junio.
Un tendedero cubierto de ceniza cuelga afuera de una casa en San Miguel Los Lotes el 5 de junio. Daniele Volpe
Artículos para el hogar cubiertos de ceniza, incluidas partes de una licuadora, en una casa abandonada en San Miguel Los Lotes el 5 de junio.
Artículos para el hogar cubiertos de ceniza, incluidas partes de una licuadora, en una casa abandonada en San Miguel Los Lotes el 5 de junio. Daniele Volpe

En las casas abandonadas, sentí una increíble sensación de silencio. Todo estaba cubierto de cenizas, silencioso, inmóvil.

Trabajadores de rescate, vestidos con máscaras para protegerlos del aire, en las ruinas de San Miguel Los Lotes el 5 de junio.
Trabajadores de rescate, vestidos con máscaras para protegerlos del aire, en las ruinas de San Miguel Los Lotes el 5 de junio. Daniele Volpe

El desafío para mí fue emocional: mucha muerte y el dolor de los sobrevivientes que buscaban parientes en medio de la incertidumbre. A partir del miércoles por la noche, se sabía que al menos 99 personas habían muerto y unas 200 personas habían desaparecido.

Es una sensación surrealista estar allí, más que en las imágenes que hago. Dos metros (alrededor de seis pies y medio) de ceniza cubren el pueblo. Caliente, muy caliente, ceniza. Las casas se convirtieron en hornos porque estaban rodeados por la ceniza. El olor, es horrible. Puedes sentir que estás caminando por encima de los muertos. Está más cerca de la muerte que lo que sentí al leer la Divina Comedia de Dante.

Los residentes de San Miguel Los Lotes descansan en un refugio en Escuintla, una ciudad cercana, el 4 de junio.
Los residentes de San Miguel Los Lotes descansan en un refugio en Escuintla, una ciudad cercana, el 4 de junio. Daniele Volpe
Los residentes de San Miguel Los Lotes buscan los nombres de sus familiares en una lista de sobrevivientes a la entrada de un refugio en Escuintla el 4 de junio.
Los residentes de San Miguel Los Lotes buscan los nombres de sus familiares en una lista de sobrevivientes a la entrada de un refugio en Escuintla el 4 de junio. Daniele Volpe
Los paquetes de agua llenan una habitación en un refugio en Escuintla el 4 de junio.
Los paquetes de agua llenan una habitación en un refugio en Escuintla el 4 de junio. Daniele Volpe
Una mujer es abrazada después de visitar la morgue el 4 de junio.
Una mujer es abrazada después de visitar la morgue el 4 de junio. Daniele Volpe

Mientras caminaba, me preguntaba por qué habían sobrevivido varios animales, como pollos, perros y gatos, y por qué la ropa permanecía colgada de un tendedero, sin embargo, los autos se volcaban y los postes eléctricos se habían caído.

Los equipos de rescate se encuentran entre las ruinas de San Miguel Los Lotes el 5 de junio.
Los equipos de rescate se encuentran entre las ruinas de San Miguel Los Lotes el 5 de junio. Daniele Volpe

La cuenta de Volpe fue condensada de una entrevista por correo electrónico. Sus palabras han sido ligeramente editadas para mayor claridad.

Daniele Volpe es un fotógrafo italiano con sede en la ciudad de Guatemala. Síguelo en Instagram @daniele_volpe .

Andrew Katz , quien editó este ensayo fotográfico, es el Director Adjunto de Multimedia de TIME. Síguelo en Instagram @katzandrew .