Ejercicio y tratamiento del cáncer: equilibrar las necesidades del paciente

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No sorprende que mucha evidencia epidemiológica en los últimos años haya demostrado que, con las mejoras en la detección temprana y el tratamiento, un número creciente de pacientes con cáncer puede esperar estar vivos 5 años después de su diagnóstico y unirse a una creciente población de sobrevivientes de cáncer. Aunque estas tendencias son alentadoras y muestran que las mejoras en el tratamiento, la prevención y la detección del cáncer se han traducido en mejoras reales en los resultados de supervivencia, no se puede ignorar que la enfermedad y su tratamiento a menudo se asocian con secuelas psicosociales y de salud a largo plazo. Estas secuelas con mayor frecuencia incluyen depresión, ansiedad, fatiga aumentada, miedo a la recurrencia y disminución de las relaciones personales, así como un mayor riesgo de desarrollar enfermedades malignas secundarias y otras afecciones, como enfermedades cardiovasculares, diabetes, y osteoporosis, en comparación con la población general. Dada tal evidencia, no sería una tarea difícil declarar que las personas con cáncer son una población vulnerable con distintas necesidades de atención de salud, cuyo ejercicio, por supuesto, ayudará a aliviar algunas de estas condiciones de competencia.
Aunque la declaración del Grupo de Oncología Clínica de Australia enfatiza que los pacientes deberían ser físicamente activos tanto como lo permitan sus habilidades y condiciones, sería ingenuo pensar que puede o debe haber un enfoque único que se adapte a todos. pacientes. Por ejemplo, las comorbilidades y la fragilidad del paciente, que a menudo se asocian con el aumento de la edad, son factores que deben tenerse en cuenta adecuadamente cuando se recomienda la viabilidad de cualquier régimen de actividad física. Igualmente, se necesita un grado de sensibilidad para, primero, recomendar medidas de actividad física que no avergüencen a los pacientes para que piensen que su enfermedad es únicamente consecuencia de sus elecciones de estilo de vida y, segundo, reconocer que el ejercicio no es necesariamente el factor determinante individual y vital éxito, sino enfatizarlo como una forma de mejorar la calidad de vida y el bienestar. A nivel práctico, las recomendaciones deberán brindarse en el contexto de la vida de un paciente, en reconocimiento de los efectos a menudo debilitantes de la quimioterapia, la cirugía y la radioterapia que podrían evitar que los pacientes participen en el ejercicio, un hogar y una vida laboral que Es posible que ya sea difícil encontrar tiempo para hacer ejercicio y la necesidad de una red de apoyo adecuada para alentar el ejercicio como una opción de tratamiento factible y sostenible.
Además, se necesita precaución cuando se analiza la base de pruebas que informaron estas recomendaciones. Aunque la evidencia epidemiológica ha demostrado que ser físicamente activo puede proporcionar un efecto protector contra la recurrencia del cáncer, la mortalidad específica por cáncer y la mortalidad por todas las causas para algunos tipos de cáncer, hasta la fecha no hay pruebas que evalúen si los efectos del ejercicio pueden afectar positivamente la supervivencia del cáncer -Aunque hay varios ensayos clínicos en curso que evalúan el ejercicio como una intervención de tratamiento. De hecho, a pesar de tener lo que parece ser una base de evidencia insuficientemente robusta para informar un movimiento fuerte en cualquier dirección, es enormemente alentador ver que las intervenciones de tratamiento que se enfocan en la calidad de vida y bienestar de un paciente se están incorporando seriamente en la experiencia del paciente.
Las intervenciones que incorporan cada vez más la calidad de vida, la experiencia del paciente y la supervivencia del cáncer en el programa de tratamiento son formas bienvenidas y loables de garantizar que los pacientes estén en el centro del proceso de tratamiento. Pero al igual que cualquier terapia, las medidas de actividad física deben personalizarse para satisfacer adecuadamente las necesidades físicas y psicológicas del paciente, y se deben administrar de tal manera que respalden el ejercicio como una intervención de tratamiento viable y de apoyo.