Primer Cateterismo Cardíaco

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Werner Theodor Otto Forßmann 29 de agosto de 1904 en Berlín, Alemania – 1 de junio de 1979, Schopfheim, Alemania.

Forßmann fue un médico alemán mejor conocido por realizar el primer cateterismo cardíaco humano en 1929. Había planteado la hipótesis de que un catéter podría insertarse directamente en el corazón, para aplicaciones tales como administrar directamente drogas, inyectar tintes radiopacos o medir la presión sanguínea y decidió probar el experimento consigo mismo.

Como muchos temían que el procedimiento fuera mortal, tuvo problemas para obtener permiso y engañaron a una enfermera de la sala de operaciones llamada Gerda Ditzen para que lo ayudara. Ella estuvo de acuerdo, pero solo con la promesa de que él lo haría con ella y no con él mismo. Sin embargo, Forßmann la engañó al retenerla en la mesa de operaciones y fingiendo anestesiar localmente y cortarle el brazo mientras se lo estaba haciendo a sí mismo. Insertó un catéter urinario en su vena, antes de liberar a Ditzen y decirle que llame al departamento de rayos X. Bajo la guía de un fluoroscopio, avanzó el catéter los 60 cm completos en la cavidad ventricular derecha. Esto luego se grabó en una película de rayos X que muestra el catéter en su aurícula derecha, que se puede ver en la segunda imagen a continuación. 

De 1932 a 1945 sirvió en la unidad médica del ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, se sometió a la desnazificación y se le prohibió practicar medicina durante 3 años. La correspondencia de la década de 1960 con 2 colegas judíos revela que Forßmann puede haber cambiado su actitud hacia el nacionalsocialismo más tarde. En este sentido, Forßmann parece ser un ejemplo bastante típico de una mayor proporción de médicos alemanes durante su generación.

En 1956 fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina por su trabajo con cateterismo cardíaco.

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Radiografía original del cateterismo. 1929

Publicación original:

Die Sondierung des rechten Herzens_pdf

(El sondeo correcto del corazón)