Islas Marquesas

El haka manu (Bird Dance) es un elemento básico de los bailes culturales tradicionales en las Marquesas

Las Islas Marquesas forman el mayor archipiélago de la Polinesia Francesa con seis islas y seis islotes divididos en los grupos norte y sur. Recibieron su nombre del español Álvaro de Mendaña que las descubrió en 1595, llamándolas «Islas Marquesas de Mendoza» en honor al virrey de Perú, García Hurtado de Mendoza y Manríquez, marqués de Cañete.

Las islas marquesas son el mayor archipiélago de todos los que forman la Polinesia francesa. Se considera que los habitantes de la Isla de Pascua (Rapa Nui) partieron precisamente desde las Marquesas.

Las islas del archipiélago se suelen dividir en dos grupos: el del norte, las que están en torno a la isla de Nuku Hiva que incluye las pequeñas Ua Pou y Ua Huka; y el grupo meridional de Tahuata, Moho Tani y Fatu Hiva, que rodean la isla principal de Hiva’Oa.

Nuku Hiva es la principal isla del archipiélago que también es, después de Tahití, la segunda isla más grande de la Polinesia.420px-marquesas_karteIslas Marquesas. Imagen: Wikimedia

Las islas Marquesas fueron un importante centro de la civilización de la Polinesia oriental. Debido a la orografía de las islas, cada valle constituía una unidad tribal con su propio sistema social dirigido por las genealogías de los cabecillas y de los sacerdotes.

Esculturas “Tiki”

Lo que más llama la atención de las Islas Marquesas son sus extrañas esculturas. Las estatuas Tiki son esculturas con forma humana características de las islas de la Polinesia pero originarias de las Islas Marquesas.

Representan a Ti’i, ser mitad dios / mitad humano que según la leyenda polinesia fue el primer hombre. Su tamaño es variable y suelen estar tallados en bloques de piedra de una sola pieza.Tiki de Raivavae, Islas Australes, el más grande de la Polinesia, con 2.75 mts, hecho de 2 toneladas de basalto. Actualmente se encuentra en el Museo Gauguin de Tahiti. 1921-1923. 

Los brujos polinésicos, los Tahu’a, decían que el tiki era el creador del hombre. Es el que lleva el mana, la energía que une el universo con los seres.

La palabra tiki se usa como tal en maorí de Nueva Zelanda, maorí de Islas Cook, tuamotuano y marquesano; como ti’i en tahitiano y como ki’i en hawaiano. La palabra no se conoce en los idiomas de la Polinesia Occidental o en Rapanui.

Tiki se representa como un hombre fornido con los brazos extendidos hacia adelante, las manos sobre el estómago y las piernas dobladas. Por lo general tiene una cabeza enorme, que simboliza su poder. Sus grandes ojos representan conocimiento y su gran boca le puede dar un aire alegre o rudo. El tiki puede estar representado de cuerpo completo, o solo una cabeza.Tiki en Hiva Oa. Foto de Andoni Canela en traveller.com.au

A menudo ubicados fuera de las casas, los tikis están presentes para proteger a los habitantes. También se encontraban en los marae, los lugares de culto polinesios.

Los polinesios veneraban y temían a estas estatuas. En la creencia popular, se dice que cada Tiki tiene su propia personalidad y algunos son malvados, mientras que otros son benévolos, y asimismo pueden tener un comportamiento ambiguo: un tiki bueno para uno, podía ser malo para otro.

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Cada Tiki tiene su propio significado: algunos representan la sabiduría; otros simbolizan lealtad, baile o fuerza. El Tiki es un ícono muy poderoso y enigmático de la cultura polinesia, que simboliza la verdadera fortaleza espiritual.

Las formas y tamaños de los tikis varían considerablemente. El más grande de las Islas Marquesas mide 2,35 metros y está situado en la isla de Hiva Oa, con vistas al marae en la Bahía de Oipona Puamau.

Por el contrario, los tikis más pequeños tienen la forma de colgantes de unos pocos centímetros hechos de hueso, concha o coral.

Las Marquesas, en lengua local, se llaman Te Henua’enana en el dialecto del norte, y Te Fenua’enata en el dialecto del sur. Habitualmente se traduce como «la tierra de los hombres», pero más exacto sería «el país de los marquesanos».