La historia detrás de la fotografía surrealista de Salvador Dalí y tres gatos voladores

Dalí atómico
Halsman, un fotógrafo de retratos de mediados de siglo, trató de levantar el velo sobre sus sujetos, aunque brevemente, para revelar su ser más íntimo. «Un verdadero fotógrafo quiere tratar de capturar la verdadera esencia de un ser humano», dijo una vez el famoso. Pero capturar la esencia de Dalí era una tarea compleja. Durante casi cuatro décadas, Halsman fotografió al artista en muchas ocasiones, estimulando los retratos en blanco y negro más icónicos del surrealista.
Dalí Atomicus fue un ejemplo temprano de la práctica que Halsman llamó «jumpología». Para captar el verdadero espíritu de sus sujetos, principalmente celebridades y figuras públicas que estaban acostumbradas a tener una lente entrenada, comenzó a pedirles que dieran un salto después de cada uno. sesión de fotos. «Cuando le pides a una persona que salte, su atención se dirige principalmente al acto de saltar y la máscara se cae para que aparezca la persona real», explicó una vez.
Leda atómica
Salvador Dalí. Leda atómica , 1949. Teatro Museo Dalí, Figueres
 En Voluptate Mors
Philippe Halsman. En Voluptate Mors , 1951. ° CLAIR Galerie
Pero años antes de que convenciera a Audrey Hepburn, Grace Kelly, Richard Nixon y el duque y la duquesa de Windsor para que cada uno diera un salto de fe, organizó la sesión de Dalí, extravagante (y, en última instancia, sin pato). El artista aparece suspendido en el aire entre tres gatos voladores, un chorro de agua y muebles flotantes.
Cuando Dalí y Halsman se hicieron amigos íntimos en la década de 1940, Halsman había experimentado muchas dificultades en su vida. El fotógrafo, nacido en Riga en 1906, fue condenado falsamente por asesinar a su padre en 1928 y fue condenado a cuatro años de prisión, donde contrajo tuberculosis. Fue liberado dos años antes, luego de una exitosa campaña dirigida por su hermana, Liouba, que incluía una carta del físico alemán Albert Einstein. Einstein volvería a ayudar a Halsman en 1940 después de que el fotógrafo estableciera su carrera en París y obtuviera una visa de Estados Unidos para ayudarlo a escapar de la invasión nazi de Francia. (El retrato profundamente emotivo de Einstein de Halsman , tomado siete años después, se convertiría en una de sus obras más famosas).
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El primer retrato que Halsman tomó de Dalí en 1941, sobre un techo de Nueva York, consolidó su amistad. Condujo a cuerpos de trabajo como el absurdo (y acertadamente titulado) El bigote de Dalí (1954), con 36 vistas del famoso bigote encerado de su colaborador. Otras composiciones, que colocaron a Dalí en mundos extraños no muy diferentes de los de su propia imaginación, tomaron tiempo y detalles minuciosos para lograrlo. En Popcorn Nude (1949), Dalí lanza su pierna en una patada alta mientras los granos y las baguettes de palomitas de maíz explotan alrededor de un modelo desnudo. Y para crear In Voluptas Mors (1951), Halsman tardó tres horas en organizar los cuerpos de las mujeres para que formaran la ilusión de un cráneo.
Dalí Atomicus también requirió una preparación intensa. Halsman se inspiró en la pintura del artista Leda Atomica (1949), la obra, que Dalí comenzó en 1945, se representa en la parte posterior derecha de la escena. Pero a diferencia de la pintura, deseaba que todos los elementos de la fotografía estuvieran en la balanza.
Philippe Halsman, Dali Atomicus, 1948. © Philippe Halsman / Magnum Photos.
Philippe Halsman, Dali Atomicus , 1948. © Philippe Halsman / Magnum Photos.
La versión original, sin retocar, de la foto revela sus secretos: un asistente levantó la silla en el lado izquierdo del marco, los cables suspendieron el caballete y la pintura, y el reposapiés se apoyó en el piso. Pero no había ningún truco oculto para los gatos voladores o la corriente de agua. Para cada toma, los asistentes de Halsman, entre ellos su esposa, Yvonne y una de sus hijas, Irene, arrojaron los gatos y el contenido de un cubo lleno a través del marco. Después de cada intento, Halsman desarrolló e imprimió la película mientras Irene arreaba y secaba a los gatos. Las fotografías rechazadas tenían notas como «Salpicaduras de agua Dalí en lugar de gato» y «La secretaria se mete en la imagen».
Cuando Halsman finalmente estuvo satisfecho con la composición, Dalí agregó un toque final a la fotografía impresa: los remolinos de pintura que aparecen en el caballete. La imagen final fue publicada en la revista Life .(Incidentalmente, Halsman tiene el récord de la mayor cantidad de coberturas de Vida jamás filmada: 101 en total).
Aunque eran dos mentes creativas en el apogeo de sus carreras, la relación entre Dalí y Halsman nunca fue competitiva, como lo explicó Irene Halsman en un video de 2016 sobre la fotografía de Time . “Dalí nunca quiso realmente fotografiar; Philippe realmente nunca quiso recoger un pincel ”, dijo. «Pero juntos, colaboraron e hicieron las imágenes más escandalosas».
Jacqui Palumbo es la editora de cultura visual de Artsy.