Una breve historia de la rabia femenina en el arte

Caravaggio, Judith Beheading Holofernes , ca. 1598–99. Foto vía Wikimedia Commons.
En su libro Good and Mad: El poder revolucionario de la ira de las mujeres , Rebecca Traister desafía a sus lectores a buscar en Google el nombre de cualquier mujer poderosa en la política, particularmente aquellas que desafían el poder y la autoridad de los hombres blancos, para encontrar un escondite de imágenes de esa mujer gritando furiosamente. “La mejor manera de desacreditar a estas mujeres, para hacerlas parecer poco atractivas, es capturar una imagen de ellas gritando”, escribe. “El hecho de que una mujer abra su boca con volumen y fuerza asegurada, a menudo en queja, está codificado en nuestras mentes como feo”. No es sorprendente que las mujeres enojadas, cuando aparecen en la historia del arte occidental, a menudo toman la forma de diosas. O monstruos: arpías y brujas, medusa y la esfinge.
El libro de Traister sostiene que la rabia femenina a menudo ha sido el catalizador del cambio político y social. Y sin embargo, sabemos que cuando las mujeres expresan su enojo, corren el riesgo de ser vistas como histéricas, demasiado emocionales y poco serias, incluso si las razones de su furia son completamente legítimas. Si bien no estoy sugiriendo que echemos un pozo a los hombres, diría que cuando la justicia parece difícil de alcanzar, las imágenes de mujeres enojadas pueden ser catárticas, incluso inspiradoras. Lo que sigue son siete obras de la historia del arte que muestran la belleza y el poder de la rabia femenina.

 Elisabetta Sirani, Timoclea matando a su violador, 1659. Foto a través de Wikimedia Commons.

Artista barroco italiano, Elisabetta Sirani defendió tanto a las mujeres pintoras como a las mujeres durante su corta vida (ella murió algo misteriosamente a los 27 años). Abrió una escuela de pintura donde entrenó a muchas mujeres, incluidas sus hermanas menores, y en su propio trabajo, a menudo elegía temas que destacaban la fortaleza femenina.
Timoclea Killing Her Rapist describe un cuento popular descrito en la biografía de Alejandro Magno de Plutarco. Durante la invasión de Tebas por Alejandro, un capitán de su ejército viola al titular Timoclea. Tras el asalto, el capitán le pregunta dónde está escondido su dinero. Timoclea lo lleva bien a su jardín; mientras él lo mira, ella lo empuja, tirando piedras pesadas por el pozo hasta que él muere.
La pintura da vuelta la historia sobre su cabeza, invirtiendo la jerarquía de manera bastante literal: el violador se muestra boca abajo e indefenso, con los pies agitándose en el aire, mientras ella se encuentra resueltamente sobre él. Sirani, como muchos pintores barrocos, tenía talento para el drama, pero vale la pena señalar que la mayoría de las descripciones de esta historia muestran las consecuencias del evento violento: Timoclea se presentó ante Alexander para aceptar su juicio, generalmente flanqueado por sus hijos. Sirani eligió audazmente mostrar la justicia de Timoclea, en lugar de la misericordia de Alexander.

Artemisia Gentileschi, Judith Beheading Holofernes, c.  1620. Cortesía de los Uffizi.

Artemisia Gentileschi en Judith decapita Holofernes, ofrece otra escena dramática de una mujer común dominar un hombre de alto rango. La pintura de Gentileschi es musculosa: la Judith bíblica y su criada bajan sobre su víctima, el invadido general asirio Holofernes, mientras Judith corta su cuello con una espada. Salpicaduras de sangre en arcos largos y escalonados, rociando el pecho y el cuello de Judith. La expresión torturada de Holofernes y copiosas cantidades de sangre también están presentes en Caravaggio

La versión anterior de este tema (ca. 1599), de la que se dice que Gentileschi se ha inspirado. Sin embargo, en su versión, Judith se ve bastante apartada, su rostro arrugado con disgusto en lugar de establecer con determinación.

Es discutible que las propias experiencias de Gentileschi con la violencia sexual moldearon su enfoque para representar esta historia brutal. A los 18 años, fue violada por su maestro de pintura, el artista Agostino Tassi. Inusualmente para el siglo XVII, Gentileschi testificó ante el tribunal contra su atacante. Tassi fue puesto en libertad tras su condena debido a una intercesión del Papa, mientras que Gentileschi tuvo que soportar la vergüenza pública del juicio, en el que se vio obligada a declarar mientras era torturada con tornillos. La Judith de Gentileschi puede haber sido un retrato de la justicia que ella misma le fue negada.