El Euskera. ¿De donde viene?

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El euskeravasco o vascuence​ (en euskera batúa: euskara)​ es una lengua que tiene su origen y se habla principalmente en Euskal Herria.​ Lingüísticamente, es una de las pocas lenguas no indoeuropeas de Europa y la única de Europa occidental. El euskera es además la única lengua aislada de Europa, es decir, que no tiene ninguna relación o conexión lingüística conocida con ningún otro idioma (vivo o desaparecido). Su diferenciado léxico y estructura gramatical, así como su posible conexión con las lenguas de la Europa prehistórica han suscitado el interés de lingüistas de todo el mundo.

A lo largo de su historia, el euskera (o su inmediato antecesor, el euskera arcaico) fue el idioma predominante de una amplia zona a ambos lados de los Pirineos, que abarca desde el río Garona y Burdeos al norte; la sierra de la Demanda y el Moncayo al sur (incluyendo toda la Rioja y partes de Soria); zonas de Cantabria y Burgos al oeste; y Andorra al este. Existen evidencias toponímicas y epigráficas sobre su presencia en todo ese ámbito, y los estudios epigráficos más recientes han fortalecido la hipótesis de la presencia del euskera en Soria antes de que se impusiese una lengua céltica y después latina.

En los últimos siglos, el euskera ha sufrido un importante retroceso en su número de hablantes debido a factores geográficos, políticos y sociológicos de diversa índole.​ Tras el final de la dictadura de Francisco Franco y la aprobación de la Constitución española de 1978, en Navarra, el euskera era hablado solo en su cuadrante noroeste, cuando consta que en siglos pasados la lingua navarrorum se hablaba en casi toda la extensión del antiguo Reino de Navarra. En Álava, el retroceso fue mayor, hablándose prácticamente solo en el valle de Aramayona, y algo en los pueblos colindantes.​ En Vizcaya se hablaba en toda ella, exceptuando la capital, la margen izquierda de la ría de Bilbao y Las Encartaciones. En Guipúzcoa, se hablaba en toda la provincia, aunque con focos fuertemente deseuskerizados, sobre todo en las zonas de fuerte migración desde otros lugares de España durante el siglo xx.​ Finalmente, dentro de Francia se hablaba en la mitad aproximadamente del departamento de Pirineos Atlánticos.​ Sin embargo, en los últimos años del siglo xx el conocimiento del euskera ha aumentado en todo Euskal Herria,​ aunque su uso en la calle se redujo entre 2007 y 2017.

En 2016 el 28,4 % de los habitantes del País Vasco, Navarra y País Vasco francés eran vascoparlantes. En el enclave de Treviño y el Valle de Villaverde, el porcentaje de vascoparlantes es del 22 % y 21 %, respectivamente. Del total de hablantes de euskera, el 93,2 % (700 300) vive en España y el 6,8 % (51 200) restante en Francia. Aproximadamente otras 400 000 personas, el 16,4 %, son además vascoparlantes pasivos (entienden el euskera pero tienen dificultades para hablarlo). En el enclave de Treviño y en Valle de Villaverde los vascoparlantes pasivos son el 17 %. En conjunto, el porcentaje de personas que tienen algún conocimiento de euskera se eleva hasta el 40 % aproximadamente.

Los vascoparlantes no están distribuidos uniformemente, sino que se concentran en una zona geográfica continua. El porcentaje de personas que entienden el euskera es de más del 40 % en Vizcaya y Guipúzcoa, en toda Álava excepto en algunas zonas del sur y oeste, en la zona septentrional de Navarra, y en Baja Navarra, Sola y el sur de Labort; de aproximadamente el 40 % en el sur y oeste de Álava, el enclave de Treviño y el Valle de Villaverde; y menor al 20 % en el centro y sur de Navarra.

Según el Atlas de lenguas en peligro de extinción elaborado por la Unesco, el euskera está en situación de «vulnerable»

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