TINA Das Musical: Lights On!

TINA Das Musical: Lights On!

Tina Turner Blog

Tonight is the first representation of TINA, Das Musical in front of a live audience before officially opening next week in the presence of Tina Turner herself. I’ve been lucky enough to be invited to the Media Premiere on the 2nd of March, one day before the Premiere, be sure to check the blog for a detailed report of the evening! But before that, a look at the time when Tina met Kristina Love for the first time in Zurich and got a special surprise from the Queen of Rock!

And from all the fans, a big shout out to the German cast of the musical, wishing them all the best on this new adventure! 🙌🏽❤️💃🏼

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Contra la pared

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Las zonas fronterizas de los Estados Unidos y México contienen algunos de los ecosistemas con mayor diversidad biológica en ambos países. La pared de Trump la pondría en peligro.
Historia de Julian Smith

En una tranquila mañana de primavera en el norte de Sonora, México, un castor golpea a través de un estanque del tamaño de un campo de fútbol. Una presa sinuosa, de 5 pies de altura, forma el borde sur del estanque. Las ranas croan en medio de tocones roídos, y el aire está vivo con aves e insectos voladores.

“Todo esto es nuevo; esto no estuvo aquí la semana pasada “, dice Daniel Toyo, un técnico agrícola de Naturalia, una organización ambientalista mexicana sin fines de lucro. “Les toma tres días construir algo como esto”. Naturalia administra el Rancho Los Fresnos, una propiedad de 39 kilómetros cuadrados (9,577 acres) que una vez fue un rancho de ganado. Ahora, es un sitio de demostración de técnicas de cría sostenible y educación para la conservación.

Los Fresnos abarca el mayor grupo restante deciénegaso manantiales del desierto, en la cuenca del río San Pedro, que fluye hacia el norte hacia Arizona y se une al río Gila al este de Phoenix. La mayoría de los humedales del desierto de la región han sido degradados o destruidos por granjas, ranchos y desarrollo urbano.

El castor (Castor canadensis) se detiene para mordisquear una rama flotante. Luego se dirige a un estudio excavado en la orilla cercana, dejando una estela que se extiende por la superficie y desaparece. El único sonido es la brisa que cruje las hojas de los árboles de álamo y el canto ocasional de los pájaros.

Gerardo Carreón, director de conservación de Naturalia, camina una corta distancia río arriba y señala latas oxidadas, calcetines y piezas de arpillera encajadas entre las rocas. “Los que cruzan la frontera a menudo dejan basura”, dice. “Los traficantes de drogas envuelven sus pies en sacos de arpillera para ocultar sus huellas. A veces se corre la voz: ‘No salgas a la propiedad después del anochecer’ ”.

Señala destellos de luz en las estribaciones de las montañas Huachuca, justo al otro lado de la frontera: los parabrisas de los camiones de la Patrulla Fronteriza y Aduanas de los Estados Unidos (CBP) brillan a la luz del sol. Lo que parece ser un pequeño óvalo blanco que cuelga por encima de los vehículos es el farol lleno de helio de 200 pies de largo del CBP con un sistema de radar que puede detectar aeronaves de bajo vuelo y tráfico de drogas a 200 millas de distancia. “No creo que hayan atrapado nada”, en parte porque los contrabandistas han cambiado sus operaciones al suelo, dice Carreón.

En medio de todo esto, lo más probable es que los castores se pasearan al sur de Arizona, donde fueron reintroducidos sus antepasados ​​en 1999; después de todo, gran parte del límite norte del rancho no es más que una cerca de alambre de púas. Pero eso cambiaría si el presidente Trump cumple su promesa de campaña de construir un “muro grande y hermoso” entre los Estados Unidos y México. Los conservacionistas advierten que causaría estragos en los ecosistemas y organismos ya estresados ​​a lo largo de la frontera de aproximadamente 3,200 kilómetros (casi 2,000 millas).Mientras el presidente discute con el Congreso sobre la financiación del proyecto masivo, los funcionarios federales ya están solicitando ofertas de diseño y arrasando hábitats críticos de vida silvestre en terrenos públicos y privados en preparación.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México encontró que 882 especies de vertebrados, desde los geckos hasta el antílope Pronghorn (Antilocapra americana), se verían afectadas por el nuevo muro, que atravesaría las poblaciones de vida silvestre y bloquearía las rutas de migración críticas. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Estima que la construcción del muro podría afectar a 98 especies en peligro y 108 especies de aves migratorias.

Sin embargo, incluso si nunca se construye el muro de Trump, las barreras existentes ya están impidiendo que los mamíferos, las aves, incluso los reptiles y los peces, busquen nuevos territorios, encuentren parejas y sigan caminos centenarios a través de la frontera desde el Océano Pacífico hasta el Golfo de México. Sobresaliente o no, la promesa de Trump está destacando una región que ya enfrenta serios desafíos ambientales, pero también ha visto un trabajo increíble para resolverlos, especialmente aquí en la árida región de las Islas del Cielo del sur de Arizona y el norte de Sonora, donde la gente está trabajando para proteger la tierra en ambos lados de la frontera, y algunas veces a través de ella.

Estas llamadas “islas del cielo” son en realidad un grupo de cadenas montañosas boscosas en el sudoeste de los EE. UU. Y el noroeste de México que sobresalen del mar de desiertos que las rodean. Muchas especies animales se mueven de una isla a otra, incluidas las que se encuentran en lados opuestos de la frontera entre México y Estados Unidos, y esta movilidad será cada vez más vital a medida que cambie el clima.
Es difícil imaginar un paisaje fragmentado en más sentido de la palabra que las Islas del Cielo. Aquí, las Montañas Rocosas del sur se encuentran con el extremo norte de la Sierra Madre Occidental de México en una serie de cordilleras aisladas rodeadas de desierto, con el vasto Sonoranal oeste y el Chihuahuan al este. La ecorregión completa se extiende a lo largo de cuatro estados en dos países (Arizona, Nuevo México, Sonora y Chihuahua) y se divide en una combinación compleja de tierras públicas y privadas protegidas y no protegidas.

Esta colisión de montañas y desiertos ha creado un lugar de asombrosa riqueza ecológica, con hábitats que van desde llanuras saguaro hasta bosques de abetos de más de 10,000 pies. Las Islas del Cielo son la parte con mayor diversidad biológica de la frontera entre los Estados Unidos y México, hogar de la mitad de las especies de aves en América del Norte durante al menos una parte del año. El Bosque Nacional de Coronado, que abarca muchos de los rangos del lado de los Estados Unidos, es el bosque nacional de mayor diversidad biológica en el país y también tiene el mayor número de especies amenazadas y en peligro de extinción, incluidos los jaguares ( Panthera onca ), ocelotes ( Leopardus pardalis). ), y los búhos manchados mexicanos ( Strix occidentalis lucida ).

“La gente tiene esta idea de la frontera como un terreno baldío, una zona de guerra”, dice Valer Clark, quien administra propiedades extensas en ambos lados de la frontera para la Fundación Cuenca de Los Ojos, un grupo de conservación. “Ese no es el caso en absoluto. Este es un paisaje muy rico. Es un lugar crucial para preservar “. “La gente tiene esta idea de la frontera como un páramo, una zona de guerra”.

—Valer Clark, Cuenca de Los Ojos Foundation

Pero la amenaza del desarrollo urbano solo aumenta a medida que crece la población humana de la región.Además, las presas, minas, ranchos y granjas han fragmentado y degradado los hábitats naturales en toda la región. Como resultado, la mayoría de sus humedales que alguna vez fueron extensos, críticos para las aves migratorias y otras especies nativas, ya han desaparecido. Además de eso, el espectro del cambio climático se extiende sobre la región árida, interrumpiendo los patrones de lluvia y contribuyendo a incendios forestales más frecuentes e intensos. Agregue la inmigración ilegal y el auge del tráfico de drogas a través de la frontera, y tendrá un lugar políticamente tan complejo como ecológicamente.

A lo largo de todo esto, como el hilo de una trama complicada, corre el límite internacional. Alrededor de un tercio de esa línea ya está bloqueada por algún tipo de barrera, desde cercas de alambre de púas y altas paredes metálicas hasta “cercas de Normandía” hechas de X de acero que parecen haber sido sacadas directamente de una playa de la Segunda Guerra Mundial. La mayoría de las barreras se encuentran cerca de las ciudades y en lugares donde es más probable que ocurran cruces ilegales. Eso deja los tramos más remotos y escarpados de la frontera aún sin cercar, por ahora.

Los impactos ambientales de las barreras fronterizas existentes son en su mayoría desconocidos, en gran parte debido a la forma reciente y rápida en que se construyeron. El Departamento de Seguridad Nacional eliminó las leyes ambientales cuando colocó la mayor parte del muro o de las cercas durante un período de “endurecimiento de las fronteras” en la década de 2000.Los científicos no tuvieron la oportunidad de realizar estudios de referencia que les permitieran comparar los movimientos de los animales y la salud general de los ecosistemas, antes y después de que se levantaran las barreras. La construcción también incluyó la construcción de cientos de millas de caminos de acceso, que se sabe que afectan la movilidad de la vida silvestre y atraviesan poblaciones, especialmente las de grandes carnívoros y herbívoros.  Puma (Puma concolor ) y coatimundis ( Nasua narica ), pero no tuvieron un efecto medible en las personas que intentan cruzar la frontera ilegalmente.

La cerca de alambre de púas en el Rancho los Fresnos claramente no era una barrera para los castores. Probablemente siguieron el agua que fluye hacia el sur desde las montañas Huachuca a través de la frontera, la cual, en una peculiaridad de ironía hidrológica, se fusiona con el flujo de los manantiales del rancho y se une al río San Pedro para fluir de regreso al norte hacia Arizona: dos cruces fronterizos acuosos dentro de un puñado de millas.

El río más grande que fluye libremente en el sudoeste de los EE. UU., El San Pedro, una vez estuvo repleto de tantos castores que fue apodado el “Río Castor”. Pero para 1900, la especie había sido eliminada por cazadores y tramperos en busca de pieles, y por rancheros y agricultores que se sintieron frustrados por la inclinación de los animales por desviar agua preciosa.

En 1999, la Oficina de Administración de Tierras (BLM) comenzó a reintroducir a los castores en el sur de Arizona. Mejorar el paisaje era parte de la meta: las presas de castores ayudan a retener el agua durante la estación seca, fomentando el desarrollo de las áreas ribereñas y las plantas dependientes del agua y la vida silvestre que sustentan. El proyecto fue un éxito, con cientos de estanques de castores que brotaban hacia el norte hasta el río Gila y hacia el sur a través de la frontera. Los animales aparecieron por primera vez en Los Fresnos después de una serie de tormentas severas en 2008, dice Carreón. “Todo se inundó por aquí; luego comenzamos a ver troncos de árboles roídos ”. Él estima que tres familias de castores, cada una de cuatro a cinco personas, viven hoy en la propiedad.

Investigadores del Servicio Geológico de los EE. UU. Y la Universidad de Arizona encontraron que la ingeniería ambiental de los castores ya ha tenido un efecto medible en el alto San Pedro. Los lugares donde los roedores acuáticos colonizaron, incluyendo algunos sitios en Los Fresnos, tenían una variedad más amplia de aves y más de ellas, incluyendo especies amenazadas y en peligro de extinción como el cazamoscas de sauces del suroeste ( Empidonax traillii extimus). La tala de árboles grandes y la creación de estanques y pantanos alienta el crecimiento de nuevos árboles y arbustos en la orilla, lo que a su vez atrae a los insectos y las aves que los comen. Esta transformación es particularmente importante a lo largo de San Pedro, que es utilizada por más de 300 especies de aves durante sus migraciones entre América del Norte y del Sur. Si hubiera habido un muro infranqueable a lo largo de la frontera, por supuesto, los castores se habrían quedado en los Estados Unidos y nada de esto hubiera sido posible.

Otra especie cuyos cruces de frontera han estado haciendo noticias últimamente es el jaguar. El gato más grande en el hemisferio occidental una vez se extendió desde la Patagonia hasta el Gran Cañón. Pero en la década de 1960, los jaguares habían desaparecido en gran parte de los EE. UU., Fueron asesinados por cazadores y ganaderos que protegían el ganado. La población reproductora más cercana era pequeña en el norte de Sonora.

Los jaguares machos solitarios fueron asesinados por cazadores en Arizona en 1971 y 1986. En 1996, un ranchero llamado Warner Glenn estaba cazando leones de montaña en las montañas del Peloncillo de Nuevo México cuando sus perros astrearon al jaguar. Eligió dispararle al gato con una cámara en lugar de un rifle, la primera vez que un jaguar se había quedado con vida en los Estados Unidos en décadas.

Desde entonces, se han visto más al norte de la frontera, donde han recibido una bienvenida decididamente mixta. En 2009, un jaguar macho, llamado “Macho B”, fue atrapado al sur de Tucson por un biólogo que trabajaba para el Departamento de Caza y Pesca de Arizona. Con una edad estimada de 16 años, Macho B era el jaguar salvaje más antiguo conocido, y había sido documentado en cámaras de senderos que cruzaban la frontera en ambas direcciones durante cinco años.

“Es absolutamente esencial que los jaguares en el norte de México puedan expandir su rango y sus números, para construir resiliencia en la población”.

—Randy Serraglio, Centro para la Diversidad Biológica
El animal fue sedado, con collarín de radio y liberado, pero eventualmente tuvo que ser recapturado cuando quedó claro que algo estaba mal. Los veterinarios encontraron que los riñones del gato estaban fallando, posiblemente por el sedante (un medicamento destinado a los osos). Finalmente, Macho B tuvo que ser sacrificado. El público se indignó y los eventos se convirtieron en un gran escándalo, que se completó con acusaciones de conducta indebida de la agencia y procesos penales de denunciantes.

Dos años más tarde, otro varón, apodado “El Jefe” (The Boss) por los niños de la escuela local, apareció en las cámaras de los senderos en las montañas de Santa Rita cerca de Tucson. El biólogo de vida silvestre Chris Bugbee estudió El Jefe durante cuatro años, Bugbee y su esposa, Aletris Neils, también bióloga, dirigen Conservation CATalyst, una pequeña organización sin fines de lucro dedicada a la protección de gatos salvajes, desde su hogar en Tucson.

Bugbee llegó a conocer al gato mejor que nadie. A veces el jefe cambiaba las mesas. “Sé que me siguió”, dice Bugbee. “Más de una vez fue el primer animal en aparecer en las trampas de la cámara después de que me fui. Una vez solo 16 minutos después “. Después de aparecer en cientos de imágenes de la cámara del rastro, El Jefe desapareció a fines de 2015.” Se estaba comportando de manera diferente hacia el final, manteniéndose a la luz del día “, dice Bugbee. Piensa que el gato probablemente regresó a México para reproducirse.

Biólogos como Bugbee y Neils piensan que los machos solos como El Jefe y Macho B se están dispersando hacia el norte desde una población de 125 a 150 animales en el norte de Sonora, en busca de nuevos territorios, y posiblemente compañeros, en los límites de su rango. (Esta es una de las razones por las que la región de las Islas del Cielo es tan diversa; todos estos hábitats adyacentes reúnen a muchas especies en el límite de sus áreas de distribución: el equivalente biológico de la cantina en la Guerra de las Galaxias .) Mientras que el aumento en los avistamientos se debe en parte a que los investigadores están utilizando Bugbee dice que hay más cámaras en el camino que detectan animales que se hubieran perdido en el pasado, y está claro que los jaguares están comenzando a retroceder hacia el norte a través de la frontera. Él, Neils y otros expertos están de acuerdo en que el muro de Trump significaría el fin de los jaguares en el lado estadounidense.

“Es absolutamente esencial que los jaguares en el norte de México puedan expandir su rango y sus números, para construir resiliencia en la población”, dice Randy Serraglio, del Centro para la Diversidad Biológica con sede en Tucson. “Son extremadamente vulnerables porque están atrapados en estas áreas pequeñas y fragmentadas”. Los individuos que se desplazan hacia nuevos territorios pueden ser los más importantes de todos para la supervivencia de una especie, dice. “Esos son los pioneros que desarrollan nuevas habilidades, se adaptan a nuevos hábitats”.

El apoyo público es abrumadoramente para traer de vuelta a los grandes felinos, dice Serraglio. “Todo Tucson se volvió loco cuando El Jefe se convirtió en esta estrella de rock”. Sin embargo, los conservacionistas se encuentran en desacuerdo con las agencias gubernamentales y los grupos de interés que representan a los ganaderos y agricultores, muchos de los cuales no están entusiasmados con la idea de traer de vuelta a un gran depredador. Después de la debacle de Macho B, “la recuperación del jaguar es una pesadilla política para el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.”, Dice Serraglio. El Centro ha tenido que demandar a la agencia para que los gatos se incluyan en la Ley de Especies en Peligro de Extinción y para declarar un hábitat crítico para su supervivencia y recuperación como lo exige la ley. La especie fue listada en 1997.

En marzo de 2014, el Departamento del Interior designó 3,092 kilómetros cuadrados (764,207 acres) del sur de Arizona y Nuevo México como hábitat crítico para el jaguar. En respuesta, la Oficina de Agricultura y Ganadería de Nuevo México y la Asociación de Ganaderos de Nuevo México presentaron una demanda argumentando que la decisión fue “ilegal, arbitraria y caprichosa”. El punto clave de discusión es si el hábitat del jaguar al norte de la frontera es crítico para el Recuperación de especies. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre y el Departamento de Caza y Pesca de Arizona han argumentado que no es así, y que los esfuerzos de conservación del jaguar deberían centrarse en México.

En diciembre de 2016, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre y un equipo binacional de Jaguar Recovery lanzaron un plan de recuperación de 508 páginas que establece una estrategia de 506 millones de dólares por 50 años para que los grandes felinos regresen a los 19 países que habitan. Identifica un área que incluye partes de Arizona, Nuevo México y el norte de México como una de las dos zonas de recuperación más importantes, la otra desde México hasta Argentina, pero no incluye la reintroducción de hembras en el suroeste de EE. UU.Neils dice que la oportunidad de reproducirse es crítica.”Una vez que tengamos una hembra aquí, creo que tendremos gatos permanentemente”.

“Nos están resolviendo el problema. ¡Podemos traerlos de vuelta gratis, solo haciendo nada! “

-Aletris Neils, Conservación CATalyst
Los muros fronterizos existentes probablemente no afecten mucho el movimiento del jaguar, dice Neils, ya que prefieren quedarse en las rutas de mayor elevación donde actualmente no hay barreras. La ironía es que los animales ya están empezando a repoblar su rango histórico en los Estados Unidos por sí solos, dice, en comparación con los costosos proyectos de restauración de especies que pueden prolongarse durante años. “Nos están resolviendo el problema.¡Podemos traerlos de vuelta gratis, solo haciendo nada! ”

El propio Jefe probablemente provino de una reserva de 55,000 acres en el norte de Sonora, propiedad del Northern Jaguar Project (NJP), una organización sin fines de lucro. Además de administrar la propiedad, el grupo ejecuta un programa llamado Viviendo con Felinos (Viviendo con felinos), que paga a los terratenientes cercanos por cada animal capturado en cámaras de senderos instaladas en sus propiedades. Un jaguar vale 5,000 pesos, alrededor de $ 275. Otras especies valen menos, pero cada una puede pagar varias veces. A cambio, Viviendo también exige que los participantes se comprometan a no dañar la vida silvestre en sus propiedades que bordean la reserva.

El programa muestra cómo es posible cambiar las perspectivas de los terratenientes sobre los jaguares, dice Diana Hadley, presidenta de NJP. Los ganaderos a menudo consideran que los grandes depredadores son una amenaza para sus rebaños, pero desde que comenzó el programa en 2003, dice Hadley, no ha habido un solo caso de un jaguar matando a una vaca o ternero en ninguna de las propiedades en México. Mientras tanto, el grupo ha reunido lo que puede ser la base de datos continua más larga de avistamientos de jaguares, con cientos de fotos de más de 50 gatos diferentes. “Hay una lista de espera para entrar en el programa”, dice Hadley. “Los rancheros han estado encantados”, tanto por los pagos como por la sensación de orgullo que tienen al tener una criatura tan venerada en su tierra. En Navidad, cada ranchero recibe un libro de fotos de “sus” animales.

En una cálida tarde de mayo, algunas de estas fotos comenzaron a aparecer como enormes imágenes proyectadas en los postes de metal oxidado de la cerca fronteriza que separa a Douglas, Arizona de Agua Prieta, México. Un jaguar de 20 pies de altura fue reemplazado por un león de montaña, luego un ocelote (Leopardus pardalis), un gato manchado más pequeño, y finalmente un zorro (Vulpes macrotis) con una cola espesa del tamaño de un Subaru.

Una pequeña multitud se amontonó en el lado estadounidense bajo la mirada de los oficiales en un camión de la Patrulla Fronteriza y Aduanas que pasaba por debajo de un atardecer color pastel. Una multitud similar en el lado mexicano era visible a través de los estrechos huecos entre los postes. La gente charlaba a través de la cerca mientras otros tocaban música y daban discursos.

Diana Hadley del NJP, que organizó el evento transfronterizo, tomó el micrófono. Explicó que las imágenes eran todas especies cuyos movimientos se ven afectados de alguna manera por el muro existente.Luego presentó a Diego Ezrré, uno de los 12 rancheros mexicanos que participan en el programa Viviendo. “La reserva es un gran vecino”, dijo Ezrré en español.”Debido a que hay más animales del bosque, tenemos menos depredación por los jaguares y los pumas”.

“Este es el primer lugar donde hemos tenido esta exhibición”, dijo Hadley cuando empezaron a aparecer estrellas. “Pero espero que podamos llevarlo al otro lado de la frontera, de California a Texas”. “

¡A la Casa Blanca!”, Dijo una voz de la multitud.

Algunos de los jaguares que aparecieron en Arizona casi con seguridad pasaron por propiedades propiedad de la Fundación Cuenca de Los Ojos (CLO), que administra once ranchos en la cuenca alta del río Yaqui: dos en las montañas Chiricahua de Arizona y nueve en Sonora. Las propiedades van desde pastizales hasta desiertos y bosques de montaña. Juntos albergan más de 25 especies clasificadas como amenazadas o en peligro de extinción en los Estados Unidos.

Conduciendo por la ruta 2 de México en una camioneta negra con vidrios tintados, David Hodges, el director de conservación del grupo, señala las esbeltas torres blancas que sobresalen de las colinas al otro lado de la frontera. Son parte de una nueva red de vigilancia remota. “A veces vemos puntos , observadores, en las colinas de aquí”, dice Hodges. “Se sientan en camionetas con binoculares y radios, vigilando a la Patrulla Fronteriza en busca de contrabandistas”.

La carretera no tiene hombro y está llena de semis. En el asiento del conductor, José Manuel Pérez, director de operaciones de CLO para México, bebe de una enorme taza de refrescos. Sale de la carretera en el Rancho San Bernardino, a unos 24 km al este de Agua Prieta. Una cola de algodón del desierto se desliza por el camino de tierra delante del camión, zigzagueando en polvo. El rancho de 60 kilómetros cuadrados (15,000 acres) estaba en terribles condiciones cuando la fundación lo compró en 2000, dice Hodges. Los dueños anteriores habían cultivado y criado cerca de la muerte, dejando atrás profundos arroyos y colinas desnudas infestadas de malezas invasoras.

“Si de repente te enfrentas a un paisaje que está siendo dividido, bloqueado, fragmentado, te obliga a pensar en opciones y socios en los que no hayas pensado”.

—Bill Radke, Refugio Nacional de Vida Silvestre San Bernardino
La Ciénega San Bernardino solía ser el humedal más grande de la región, una parada importante para las aves migratorias que cubrían miles de acres. Para la década de 1980, sin embargo, se había reducido a apenas 20 hectáreas (50 acres).

Hodges sube la ventanilla cuando el camión se acerca a un grupo de cajas de colmenas blancas a la sombra de un álamo. “Son un poco agresivos en esta época del año”, dice. El rancho alberga más de 325 especies de abejas y 240 especies de mariposas, las poblaciones más diversas en el mundo y América del Norte, respectivamente.

Pérez detiene el camión en Silver Creek, un afluente del río San Bernardino. Camina a través de un matorral de arbustos de mezquite espinoso hasta el lecho de un arroyo seco. A unas pocas docenas de yardas río abajo, una caída de 5 pies corta bruscamente sobre la arena.La repisa está formada por jaulas de alambre cuadradas, cada una del tamaño de un lavaplatos y llena de piedras.

Valer Clark, un socialista de Manhattan convertido en conservacionista, comenzó a comprar propiedades en el suroeste hace 25 años. A través de la fundación, ella ha invertido décadas de trabajo y millones de dólares para devolver a la vida 607 kilómetros cuadrados (150,000 acres) de tierras dañadas, replantar pastos nativos y reintroducir peces nativos, venados y pavos. Pero toda esta vida necesita agua, por lo que restaurar los flujos naturales ha sido una prioridad.

Las jaulas de alambre, llamadas gaviones en español, son una forma de baja tecnología y relativamente barata para alterar el flujo de agua sin bloquearlo por completo, explica Hodges. En el desierto, los monzones de verano arrasan los suelos desnudos por el pastoreo y la agricultura. El agua preciosa se precipita a través de profundos y estrechos barrancos sin empaparse mucho del suelo. La construcción de salientes y bermas de gaviones ralentiza el flujo. El agua persiste, serpentea y deposita los sedimentos que llenan y ensanchan los lechos. Con suficiente trabajo y mantenimiento, eventualmente las corrientes comienzan a parecerse a lo que solían ser antes de que la actividad humana cambiara el panorama.

Clark y sus empleados han construido miles de gaviones y pequeñas represas de roca, llamadas trincheras, en las propiedades de la fundación. Junto con la vegetación replantada como sauces y álamos, han devuelto a la vida a los arroyos sobregrasados ​​y afectados por la sequía. “Esto se ha completado en doce pies desde que Val comenzó los trabajos de restauración”, dice Hodges.

Clark vive en el rancho El Coronado, una de las propiedades en los Chiricahuas. Después de años de restauración del flujo, “ahora las montañas están llorando el agua después de la temporada de lluvias”, dice ella. Las colinas están cubiertas de hierba nuevamente, y los ciervos de Coues, los osos negros y los pavos de Gould deambulan.

“Este es un esfuerzo simbólico”, admite Clark. “Hemos hecho correr un arroyo hasta aquí”. Pero el nivel freático en San Bernardino ha aumentado 30 pies en los últimos ocho años, en comparación con otros lugares cercanos donde ha caído cientos de pies. Los humedales se han expandido, y las poblaciones de aves y mamíferos están aumentando.

A unos cientos de metros hasta el lecho del arroyo, una barrera de vehículos marca el límite internacional. (San Bernardino tiene 35 millas de frontera formando su borde norte). Los cruces ilegales de frontera han disminuido drásticamente en los últimos años, dice Hodges, debido al aumento de la seguridad y al mejoramiento de la economía mexicana. “Los empleos que solían pagar 10 veces más en los Estados Unidos ahora solo pagan tres veces más”, dice. “La pared nunca funcionó de todos modos, fue básicamente un golpe de velocidad”.

En el lado opuesto de la cerca se encuentra el Refugio Nacional de Vida Silvestre de San Bernardino, cuyo principal objetivo es proteger a los peces del desierto amenazados, como la carpa Yaqui (Gilapurpurea) y la lustradora hermosa Yaqui (Cyprinella formosa). Aunque está a solo unos pasos de donde nos encontramos, para llegar desde allí al rancho, se requiere legalmente conducir hacia el oeste por Geromino Trail hasta Douglas, pasar por el punto de control a Agua Prieta y luego regresar al este por la Ruta 2. En un buen día, se tarda una hora.

El muro fronterizo existente ya es un impedimento importante para los esfuerzos internacionales de conservación, dice el gerente del refugio, Bill Radke. Las regulaciones se han endurecido y los viajes transfronterizos son más difíciles para los empleados del gobierno. “Hubo un momento en el que solo podías cruzar la frontera y medir cosas, pero los tiempos han cambiado”, dice. “Ahora, lo que hubiera tomado una hora toma un día”. Sin embargo, “si de repente te enfrentas a un paisaje que está siendo dividido, amarrado, fragmentado, te obliga a pensar en opciones y socios que quizás no hayas pensado. ”

El refugio se ha coordinado con CLO para compartir datos sobre el control de la erosión, los niveles de agua subterránea y las poblaciones de peces y aves. Cuando el refugio tuvo que reducir los álamos y sauces por razones de seguridad, los desenterraron y los entregaron a los trabajadores de San Bernardino, donde fueron replantados. Algunos simplemente los tiraron al río y los dejaron flotar.

Este otoño, CLO lanzará la iniciativa del Gran Corredor del Sudoeste, para garantizar que las rutas transfronterizas de vida silvestre en la región de las Islas del Cielo permanezcan intactas y en funcionamiento. Si bien el programa es anterior a los planes del muro de Trump, según Hodges de CLO, es una respuesta a la “incertidumbre política a largo plazo” relacionada con la forma en que se asegura la frontera. Los socios potenciales incluyen grupos de conservación como The Nature Conservancy, Sierra Club y Defenders of Wildlife, así como propietarios de tierras privadas de los EE. UU. Y tribus de nativos americanos.

“Estamos en un punto muy importante en este momento”, dice Gerardo Carreón de Naturalia, otro socio de CLO. “La gente de ambos lados de la frontera se une y dice: ‘Tenemos que hacer algo'”.

No obstante, en marzo, el Departamento de Seguridad Nacional comenzó a solicitar prototipos de diseño que eran “estéticamente agradables” y “físicamente imponentes” (el propio presidente sugirió que la pared podría ser transparente y / o cubierta con paneles solares. También ha respaldado lejos de su promesa inicial de un muro de casi 2,000 millas de largo, lo que sugiere que podría tener solo 700 millas de largo.)

En Texas, Nuevo México y California, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. ha comenzado a perforar y recolectar muestras de suelo en preparación para construcción. Los ingenieros contratados por la Aduana y la Patrulla Fronteriza comenzaron a inspeccionar y despejar el terreno para un nuevo muro y dos vías de acceso paralelas en el Valle del Río Grande, en el sur de Texas. Algunas de las encuestas han cruzado tierras privadas e importantes refugios de vida silvestre, lo que provocó protestas.

Pagar por el muro todavía está muy en debate. En julio, el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes aprobó proyectos de ley de gastos que incluyen $ 1.6 mil millones para construir un muro adicional y cercas a lo largo de 74 millas de la frontera. Pero los demócratas del Senado han prometido bloquear el financiamiento, y hasta ahora, el presidente de México, Enrique Peña Nieto, ha rechazado rotundamente la solicitud de Trump de pagar por alguna parte. En un mitin en agosto, Trump amenazó con cerrar el gobierno de los Estados Unidos si era necesario para asegurar el financiamiento.

Mientras tanto, los animales siguen encontrando su camino. En marzo, una hembra de lobo gris mexicano fue fotografiada cerca del Monumento Nacional Chiricahua en el sureste de Arizona. Fue el primer lobo documentado de México desde que comenzaron los esfuerzos de reintroducción allí hace más de dos décadas, dice Hodges, y el lobo, al igual que los jaguares, llegó y cruzó la frontera en las tierras de Cuenca de los Ojos.

Y a fines del año pasado, dos nuevos jaguares también aparecieron en el sur de Arizona. Uno estaba en la reserva militar de Fort Huachuca cerca de Sierra Vista. Los estudiantes en la cercana Reserva de Pascua Yaqui lo llamaron ” Yo’oko Nashuareo, “La palabra yaqui para jaguar. El otro fue visto en las montañas Dos Cabezas, cerca de Wilcox, casi 100 millas al norte de la frontera, el más lejano al norte en el que ha aparecido un jaguar en décadas. Nadie lo sabe con certeza todavía, pero podría ser una mujer.

Créditos de fotos adicionales:
Imagen de la cabecera del muro fronterizo al anochecer por Krista Schyler
Río Grande Río por Krista Schyler
José Manuel Pérez caminando por la valla fronteriza por Julian Smith
Cactus saguaro por Krista Schyler
Rebaño por Krista Schyler
Paseo en pony de los niños en un camino de tierra por Julian Smith
Yucca en un pequeño cañón por Krista Schyler
Muro de la frontera al atardecer por Krista Schyler
Imagen de pie de página de un borde bajo luz de las estrellas por Krista Schyler