EL JARDÍN INVENTADO

Eltiempohabitado's Weblog

Son esas cosas bellas de la vida
que en un cercado surgen de repente;
la idea del jardín en el ambiente
frente a la tierra seca y desvestida.

Cultivar un vergel en la perdida
noción donde transita nuestra mente
y dejar al deseo que se invente
la belleza que pasa inadvertida.

Transitar laberintos, rosaledas,
rincones de silencio que son canto
inspiración del alma en ritmo y rima.

Son esas cosas que del campo heredas
y eres feliz creando el entretanto
sabiendo que la luz te legitima.

©Julie Sopetrán

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MANEKI NEKO: El gato chino de la suerte

Desde hace unos años, el gato chino de la suerte se ha vuelto muy popular. Seguro que has visto uno de estos famosos gatos de la fortuna moviendo la pata de arriba a abajo sin descanso en los escaparates de algunas tiendas y en los restaurantes chinos.
Contaré qué significado tiene, donde se coloca y por qué mueven la pata. Y, por cierto, no son gatos chinos! La palabra “Maneki Neko” viene del japonés (“neko” es gato y “maneki“ significa invitar o hacer venir).
Los Maneki Neko, también llamados gatos de la fortuna, gatos del dinero y gatos de bienvenida son muy populares en la cultura asiática. Aunque se le llame “gato chino de la suerte”, en realidad son originarios de Japón, pero se han extendido a China y otros países, donde se usan como un amuleto o talismán, sobre todo en los negocios y en los hogares. Quiere decir algo así como “el gato que atrae”.
Su diseño está basado en un gato de raza Bobtail japonés. Los bobtail son una raza que naturalmente nace sin cola, y a los japoneses les vuelven locos desde hace siglos este tipo de gatos. ¿Pero por qué mueve la pata sin cesar? El movimiento constante representa que el gato está haciendo señas y llamando mediante el gesto, es decir está atrayendo cosas hacia sí con su mano. Y ¿qué atrae? Cosas buenas, desde buena suerte, dinero, clientes o salud. En general, cuanto más alto mueve la pata, se considera que desde más lejos es capaz de atraer la buena fortuna.
A veces el gato de la fortuna levanta la pata derecha, para llamar a la suerte y al dinero. Otras veces mueve la pata izquierda, y este gato atraerá y hará entrar a más clientes al negocio. No son tan comunes, pero en algunas ocasiones el gatito japonés tiene ambas patas levantadas a la vez. Estos van bien si eres un indeciso…

¿Qué significado tienen los colores del gato chino de la suerte?

1- Blanco: significa buena suerte, pureza y atracción de cosas positivas en general.
2- Tricolor: el gato de la fortuna tricolor es muy popular en Japón, ya que se considera que los gatos tricolores atraen cosas buenas en general, suerte y protección.
3- Dorado: este color hace referencia al metal oro, por eso enfatiza la atracción del dinero y la riqueza.
4- Rojo: este color favorece el amor, la pasión y las relaciones de pareja.
5- Negro: ofrece protección contra los malos espíritus y atrae la buena salud.
6- Violeta: este color es muy utilizado durante los exámenes ya que se dice que ayuda a los estudiantes y recién graduados en temas académicos.

¿Qué significan los objetos que lleva el gato consigo?:

1- Gato chino con babero: el babero hace referencia al monje budista Jizo, que es representado también con esta prenda infantil ya que ofrece protección a los niños, especialmente a los que sufren o están enfermos.
2- Maneki neko con carpa: este tipo de peces simbolizan en Oriente riqueza y suerte (por eso las carpas vivas también están presentes en peceras en los restaurantes chinos).
3- Gato chino con moneda: normalmente será una moneda de oro llamada Koban, obviamente para atraer el dinero. De hecho, en Japón no es raro encontrar alcancías para los niños con forma de Maneki neko que porta una moneda koban. El Koban existió y estuvo en circulación en el periodo Edo (1.600 a 1.850) y era una moneda ovalada hecha de oro. Pero esta moneda simbólica que portan los gatitos suele acompañarse de la inscripción “10 millones”, representando así una enorme fortuna.
4- Un pequeño martillo: se trata de un martillo mágico que favorece la riqueza y prosperidad, especialmente cuando se lo agita.
5- Una joya: a veces porta una pequeña joya o gema mágica, con el poder de conceder deseos a su portador.
En cuanto al origen del Maneki Neko, estas figuras se han hecho muy populares en el mundo occidental en los últimos años, pero en realidad son antiguas. Aparecieron en la época tardía de la era Edo. A principios del siglo XX, estas figuras de cerámica ya eran famosas entre la población de Tokyo y Osaka. Pero todo surge de alguna parte, entonces ¿cual sería la idea que dio origen a estos gatos? En realidad podría estar relacionada con una creencia de origen chino en la cual cuando un gato se lame la cara se cree que va a llover, y por esto, aumenta la probabilidad de que los clientes entren en los restaurantes y tabernas o venga alguien de visita (es decir, el gato se lame antes de que llueva y cuando llueve los clientes entran al negocio para resguardarse y, con suerte, compran algo). Al margen de que se trate de una costumbre o una superstición, los gatos de la fortuna son un buen souvenir cuando se visita Asia, y desde luego los hay de todo tipo y color, para todos los gustos y todos los bolsillos. Seguro que si regaláis una de estas figuritas a un amigo que sea amante de los mininos le encantará.