Las fotos íntimas e icónicas Nickolas Muray tomó de Frida Kahlo

Nickolas Muray Frida Kahlo con Magenta Rebozo, “Clásico” (2ª edición) , 1939 Matthew Liu Bellas Artes
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En el retrato del pintor Nickolas Muray de 1939, Frida Kahlo, una corona de hilo púrpura se teje dentro y fuera de su espeso cabello negro, escapándose sueltos de sus trenzas. Su mantón favorito, un profundo rebozo magenta, se envuelve alrededor de sus hombros, combinando el cálido rubor de sus mejillas y sus uñas pintadas, destellos de color rojo que llaman la atención sobre las manos fuertes de la pintora. Se apoya cómodamente contra una pared, mirando con resolución, aunque con amor, a la cámara.

“Nick cariño, recibí mi maravillosa foto que me enviaste, la encuentro aún más hermosa que en Nueva York”, escribió Kahlo en junio de ese año, luego de recibir el retrato por correo de Muray. “Diego dice que es tan maravilloso como Piero della francesca. Para mí es más que eso, es un tesoro, y además, siempre me recordará [de] esa mañana que desayunamos juntos “.

 

Frida con Granizo, Versión 2, Coyoacán
Nickolas Muray Frida con Granizo, Versión 2, Coyoacán , 1939. Galería PDNB
El retrato es una de las casi 90 imágenes conocidas que Muray tomó de Kahlo entre 1937 y 1948, un período en que la pintora hizo sus lienzos más célebres, solidificó su imagen personal y navegó por una vida de creciente renombre, enfermedad crónica y amor temperamental. Como amigos y amantes de toda la vida, Muray y Kahlo trabajaron en colaboración para enmarcar y componer las fotografías, varias de las cuales aparecen en la exposición actual del Museo de Brooklyn “Frida Kahlo: Las apariencias pueden engañar”, que explora cómo la artista creó su estilo y defendió su identidad Las imágenes capturan la legendaria individualidad y resistencia de Kahlo, pero también momentos más tranquilos y más vulnerables en la vida del artista.
Muray y Kahlo se cruzaron por primera vez en 1931, en el viaje inaugural del fotógrafo a México. En ese momento, era un renombrado retratista de celebridades que fue pionero en la fotografía en color en los Estados Unidos. Después de un divorcio contencioso, viajó al sur con su mejor amigo y compañero artista, Miguel covarrubias. Covarrubias le presentó a Kahlo.
Extrañamente para Muray, no sobrevivieron fotos del viaje, pero la evidencia de su floreciente relación con Kahlo existe en una pequeña nota que garabateó en un tapete. Su línea más potente dice: “Te amo como si amara a un ángel. Eres una Lillie del valle, mi amor “.
Este viaje marcó el comienzo de un apasionado romance de 10 años entre los dos artistas, durante el cual Muray capturó íntimamente a Kahlo en su estudio y en su hogar; entrelazados con amigos y amantes de Starcrossed; Envuelto en sus conjuntos de firma; y en medio de la pintura de los autorretratos francos y abrasadores que definieron su vida y su legado.
Frida Con Cigarrillo, Coyoacan
Nickolas Muray Frida Con Cigarrillo, Coyoacan , 1941 Matthew Liu Bellas Artes
Frida, Blusa Rosa / Verde, Coyoacan
Nickolas Muray Frida, Blusa Rosa / Verde, Coyoacan , 1938 Matthew Liu Bellas Artes
Sin embargo, por lo que los estudiosos pueden decir, Muray no fotografió a Kahlo hasta seis años después de su relación, en 1937. Durante un almuerzo en la casa de Covarrubias en Tizapán, empuñó su nueva película de diapositivas Kodachrome y tomó algunas de las primeras imágenes en color de Kahlo En uno de ellos, su mirada es suave, casi sonriente, mientras se apoya en una columna, con su look característico inspirado en el tradicional vestido tehuana: una blusa huipil bordada, una falda estampada hasta el suelo y un brillante racimo de flores en su cabeza. En otra imagen del mismo día, se para frente a Covarrubias y Rivera: ambos hombres miran a Kahlo, el centro de atención, mientras ella mira fijamente la lente de Muray.
La imagen parece presagiar el reconocimiento que pronto recibirá. El año siguiente, la Galería Julien Levy fue sede de la primera exposición individual de Kahlo en Nueva York, y los artículos de Time y Vogue la celebraron como una artista por derecho propio, no solo la esposa de Rivera, como se le había referido anteriormente. “Cada una de sus pinturas … ha sido una expresión de una experiencia personal”, escribió Bertram Wolfe en el número de Vogue de noviembre de 1938 , señalando las profundidades de la emoción y los detalles autobiográficos expuestos en sus lienzos. “Incluso cuando ella misma no aparece en un lienzo, de alguna manera impregna la imagen”.
Frida Kahlo en White Bench, Nueva York (2ª edición)
Nickolas Muray Frida Kahlo en White Bench, Nueva York (2ª edición) , 1939 Throckmorton Fine Art
En Nueva York y en la Ciudad de México, Muray enmarca a Kahlo mientras se prepara para su exposición. En algunos, ella es contemplativa, colocada casualmente frente a los cactus que apilan su amado jardín, o acunando un cigarrillo encendido. En otros, irradia exuberancia y determinación, como en Frida con marco de imagen (1938), un gesto juguetón a sus autorretratos sin culpa. Tomada en la intimidad de la casa de Kahlo, tiene un marco elaborado sobre su cabeza y cuello, enfatizando sus joyas tradicionales mexicanas, sus cejas pronunciadas y su mirada tenaz, características que cultivó meticulosamente y que pronto definiría su personalidad pública. Uno de sus lienzos, recuerdo de una herida abierta.(1938), cuelga sobre su hombro izquierdo, transmitiendo su identidad como pintora de sí misma. Muestra a la artista sentada erguida con el atuendo de Tehuana, las faldas se alzaron para revelar una herida sangrante en el muslo izquierdo que reconoce su sufrimiento físico (sufrió dos accidentes en su juventud que la atormentaban con dolor crónico) y afirma su fortaleza.
La pintura en la imagen de Muray viajó con Kahlo a Nueva York para su show de noviembre en Julien Levy, donde estaba en exhibición pública, junto con otros 24 lienzos. La apertura, en la que dibujaron gustos de Georgia O’Keeffe y Isamu Noguchi, cimentó la reputación de Kahlo como artista que remodela a la vez Surrealismo y la tradición del autorretrato. “No sé si mis pinturas son surrealistas o no”, afirmó en 1952, “pero sí sé que son la expresión más franca de mí”.
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Varios meses después del debut de Kahlo en Nueva York a principios de 1939, entró en el estudio de Muray para crear los retratos de “Rebozo”. Más formal que las imágenes anteriores, Muray utilizó la iluminación de estudio y el proceso tricolor un tanto novedosos para producir fotos luminosas hiperasaturadas de Kahlo que encarnan el brillo de su nuevo reconocimiento. Pero incluso estas imágenes creadas en el estudio no perdieron su intimidad: la ternura brilla de los ojos de Kahlo, y Muray articula amorosamente la vivacidad, la fuerza y ​​la autodeterminación del artista a través de vívidas saturaciones y detalles.
Durante los siguientes nueve años, Muray tomó una serie de imágenes de la vida de Kahlo, incluso después de que su romance terminara en 1941. Algunas, tomadas con un temporizador, capturan a los dos amantes pegados entre sí o rodeados de amigos. Otros se enfocan en los objetos, las criaturas y las experiencias que inspiraron a Kahlo y emergieron en sus pinturas. En Frida with Olmeca Figure (1939), ella sostiene una antigua estatuilla de piedra olmeca, similar a las figuras incrustadas en las composiciones de Autorretrato a lo largo de la frontera entre México y los Estados Unidos (1932) y Cuatro habitantes de México (1938).
Las fotos de Muray son muy íntimas al documentar las luchas físicas de Kahlo (soportó casi 40 operaciones a lo largo de su vida). En 1940, la visitó en el hospital donde se sometió a una cirugía de fusión espinal. Frida en la tracción enmarca la cara dolorida pero aún resistente del pintor, sujeta por vendas que se sujetan precariamente con alfileres de seguridad.
Frida en la azotea, Nueva York
Nickolas Muray Frida en la azotea, Nueva York , 1946 Matthew Liu Bellas Artes
Arbol de la Esperanza
Frida Kahlo Arbol de la Esperanza , 1946 MCA Chicago
“Desearía tener magia en mis manos, te recogería y te llevaría por encima de las nubes al sol y conversaría con el tipo que supuestamente creó … el cactus y el mundo alrededor, los cerditos y Diego. y tú, y yo, y Miguel “, le escribió Muray a ella antes, en 1939.” Tal vez él me contaría el secreto [de] cómo hacerte bien de nuevo para que pudieras cantar, y sonreír, amar y volver a jugar como yo. Te he visto antes en el sol brillante o en la noche oscura “.
En uno de los últimos retratos de Kahlo realizados por Muray, tomados en 1946 en su azotea de Manhattan, sus arcos azules se destacan contra el cielo y su brillante huipil rojo pone en evidencia el horizonte marrón grisáceo de Nueva York. Cuando una sonrisa se extiende por su rostro, mira a Muray con afecto y triunfo.
“Para mí, la fotografía no solo ha sido una profesión, sino también un contacto entre las personas”, dijo Muray una vez. “Para comprender la naturaleza humana y registrar, si es posible, lo mejor de cada individuo”. En Kahlo, encontró su tema ideal: alguien que no teme estar sin miedo frente a su cámara.
Alexxa Gotthardt es una escritora colaboradora de Artsy.
El fotógrafo Nickolas Muray fue famoso por sus retratos de bellezas de Hollywood, sus fabulosas habilidades de esgrima y su romance con la artista Frida Kahlo. Nacido en Szeged, Hungría, el 15 de febrero de 1892, Nickolas Muray se mudó a los Estados Unidos en 1913. Como fotógrafo, fue aclamado por sus retratos de celebridades, así como por las imágenes que creó para publicidades de alta gama y revistas. Muray también era un esgrimista olímpico, y se llevó una medalla de bronce en 1932. Estuvo involucrado románticamente con la artista mexicana Frida Kahlo durante muchos años.
https://www.biography.com/people/nickolas-muray-328790