El legado radical de Hannah Höch, una de las únicas mujeres dadaístas

Los fotomontajes fueron el remix original. A principios del siglo XX, un grupo de artistas europeos empalmó imágenes que habían encontrado en medios populares, creando obras de arte singulares a través de una estrategia de muestreo. Los resultados muestran tanto las declaraciones individuales de sus creadores como las secciones transversales de la cultura visual de un momento histórico particular. Si bien estos creadores llamaron su movimiento por la palabra sin sentido” “Dada” “(DADA, en cuanto a ello, no huele a nada, no es nada, nada, nada”, dijo el artista Francis picabia), sus nuevas y extrañas obras de arte ofrecieron importantes ideas polémicas sobre género, política y creatividad durante una época particularmente tumultuosa en la historia occidental.
En Alemania, la mayoría de los artistas de Dada que trabajan en fotomontaje eran hombres: George GroszRaoul Hausmann  (un emigrado austriaco), y Kurt Schwitters, por ejemplo, y su arte lo refleja. Un famoso ejemplo del medio, The Art Critic (1919-20) de Hausmann, ofrece una perspectiva particularmente masculina. La obra presenta a un hombre vestido con un traje, su ropa y su cabeza cortadas de diferentes fuentes. Él maneja un lápiz proporcionalmente masivo, que apunta directamente desde su entrepierna para convertirse en un símbolo fálico que une el poder, el arte y la virilidad.
Ohne Titel (Museo Aus einem ethnographischen)
Hannah Höch Ohne Titel (Museo Aus einem ethnographischen) … Galería Whitechapel
Flucht (Vuelo)
Hannah Höch Flucht (Vuelo) , 1931 Galería Whitechapel
Höch nació en 1889 en Gotha, en el centro de Alemania. En 1912, se mudó a Berlín para asistir a la Escuela de Artes Aplicadas. Estudió vidriería y diseño de libros de arte, pero tomó un breve descanso de sus estudios durante la guerra, cuando trabajaba en la Cruz Roja. Una vez que terminó la guerra, en 1915, Höch conoció a Hausmann, quien la introdujo en su círculo de artistas de Dada y se convirtió en su amante.
A pesar de la habilidad significativa de Höch, la cohorte de Hausmann no la tomó en serio, y casi rechazó su participación en la Primera Feria Internacional de Dada en Berlín en 1920, un importante escaparate inaugural del movimiento. Pintor Hans Richter, para citar un ejemplo denigrante, la designó como una “niña buena”. Pero no fueron solo los dadaístas quienes despidieron a Höch por su género: en 1951, la artista estadounidense Robert Motherwell no logró incluirla en su estudio del movimiento, titulado Dada Painters and Poets .
Das schöne Mädchen [La chica hermosa]
Hannah Höch Das schöne Mädchen [La muchacha hermosa]1920 Colección privada
Raoul Hausmann y Hannah Höch en la Feria Internacional de Dada en Berlín, 1920. Foto por Apic / Getty Images.
Raoul Hausmann y Hannah Höch en la Feria Internacional de Dada en Berlín, 1920. Foto por Apic / Getty Images.
En un ensayo de catálogo para una importante exposición de Höch de 1997 en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, Kristin Makholm describe cómo, después de unas vacaciones de 1918 en el Mar Báltico, Höch y Hausmann comenzaron a crear fotomontajes. A raíz de la Primera Guerra Mundial, durante el gobierno de Weimar, fueron inundados con propaganda en forma de carteles, folletos y anuncios. “Descubrieron un tipo de imagen militar conmemorativa con las cabezas de diferentes soldados pegados, una práctica con profundas raíces en la tradición popular y las imágenes populares de los consumidores”, escribe Makholm. “Con el fotomontaje [los artistas de Dada] podrían cuestionar las maneras en que la sociedad se ve a sí misma”.
Una de las primeras obras de Höch, Cortar con el cuchillo de cocina Dada a través de la última época cultural de Weimar Beer-Belly en Alemania (1919), se encuentra entre las más duraderas. El fotomontaje del tamaño de un cartel presenta un alboroto de imágenes superpuestas tan diversas que, al principio, la composición parece caótica e imposible de analizar, una estética perfecta para un artista preocupado por el ruido sin sentido de la vida moderna, un sentimiento reflejado en el título de la obra.
Tras una inspección más cercana, surgen dos grupos distintos de imágenes: las de personas y las de máquinas. Ambos luchan por el espacio, evocando la tensión del siglo XX entre la humanidad y la mecanización. En general, la obra de arte exuda la energía frenética de una sociedad que emerge de su conflicto más letal y se enfrenta a una rápida industrialización. Un mapa de Europa en la esquina inferior derecha indica un sentido de angustia claramente continental (y también destaca, según The Guardian , los países donde las mujeres podrían votar en ese momento).
Corta con el cuchillo de cocina Dada en la última época cultural de Weimar Beer-Belly en Alemania
Hannah Höch Corte con el cuchillo de cocina Dada durante la última época cultural de Weimar Beer-Belly en Alemania1919 Nationalgalerie, Staatliche Museen zu Berlin, Berlin
Por supuesto, los problemas de Alemania apenas estaban comenzando. A lo largo de la década de 1920, las finanzas del país se volvieron cada vez más inestables, lo que llevó a una inflación masiva. A pesar del descontento político y económico, las mujeres alemanas ganaron sufragio en 1918, y la República de Weimar dio paso a una era de igualdad de género algo mayor. Al menos en los medios de comunicación, empezaron a aparecer nuevas imágenes de mujeres liberadas (todavía está en discusión si ese retrato era una realidad ). Aunque las mujeres podían trabajar, sus condiciones laborales a menudo eran inferiores. De acuerdo a La doctora Maud Lavin, “detrás de los mitos de la Nueva Mujer sobre la flexibilidad y las oportunidades económicas de las mujeres, los derechos legales y la participación política continuaron estando circunscritas”. Aun cuando ingresaban a la fuerza laboral, las mujeres recibían los trabajos peor remunerados y, a menudo, tenían que conservar todos sus empleos. Deberes como amas de casa.
Höch abordó dicha discriminación de género en fotomontajes como The Beautiful Girl (1920). En el trabajo, una mujer no tiene una cabeza, sino una bombilla. Un neumático de coche y una palanca la encajonan a ambos lados. Los logotipos de BMW se multiplican detrás de ella, mientras que una mano que sostiene un reloj de bolsillo circular emerge detrás de un puf de cabello. Las corporaciones y las nuevas tecnologías, aparentemente, han superado la individualidad del sujeto, mientras que el reloj sugiere cómo se está monetizando el tiempo y el trabajo de nuevas maneras.
Ohne Titel, aus der Serie: aus einem ethnographischen Museum (Sin título, de la serie: De un museo etnográfico)
Hannah Höch Ohne Titel, aus der Serie: aus einem ethnographischen … Galería Whitechapel
Aus der Sammlung: Aus einem Ethnographischen Museum Nr.  IX.
Hannah Höch Aus der Sammlung: Aus einem Ethnographischen Museum Nr. … Galerie Natalie Seroussi
Aún así, Höch, que mantenía un corte de pelo y una mirada andrógina, encontró la libertad en su presentación personal, su práctica artística y su vida personal: dejó a Hausmann en 1922 y, cuatro años más tarde, comenzó un romance lésbico. Su familia finalmente aceptó su relación con el escritor Til Brugman, y ambos vivieron brevemente juntos en La Haya. Sin embargo, después de que ese enlace terminó, Höch se casó con un joven pianista llamado Kurt Matthies. “Sus cambiantes preferencias sexuales, por supuesto, no se reflejan directamente en sus representaciones”, escribe Levin. “Más bien, en consonancia con las representaciones de la Nueva Mujer y ciertas ideologías izquierdistas de Weimar, sus imágenes andróginas representan un placer en el movimiento entre posiciones de género y una deconstrucción deliberada de rígidas identidades masculinas y femeninas unir un par de senos con una máscara tusked, por ejemplo, o el emparejamiento de las piernas de tacón alto con un torso de piedra y una cara masculina, mustachioed.
A pesar de que los fascistas subieron al poder en Alemania a principios de la década de 1930, Höch se negó a huir del país, a diferencia de gran parte de su cohorte creativa, que partió hacia Francia o Estados Unidos. Su carrera sufrió. Los nazis cerraron el Bauhaus en Dessau antes de que Höch pudiera disfrutar de su exposición individual allí, que estaba programada para 1932. El gobierno consideró su trabajo como “degenerado”, y se mudó a un nuevo hogar fuera de Berlín, como dijo, para “hundirse en el olvido”, su práctica artística persistió; en 1945, poco después de que terminara la Segunda Guerra Mundial, comenzó a exhibir nuevamente y se mostró internacionalmente durante el resto de su vida.
Kleine Sonne (Pequeño Sol)
Hannah Höch Kleine Sonne (Little Sun)1969 Galería Whitechapel
En el trabajo de posguerra de Höch, el escritor Brian Dillon encuentra “un giro alegre hacia una abstracción casi decorativa, todos los vestigios de su pasado radical desaparecieron en favor de los arreglos de color vertiginosos”. Sin embargo, también señala “la complejidad asombrosa de piezas tales como su ” Paisaje industrial de 1967 “, que transforma las imágenes de una piscina y un centro turístico suizo en imágenes que se asemejan a fábricas y chimeneas.
La artista falleció en 1978, pero no antes de reclamar algún aprecio tardío por su obra. Diez años antes, en 1968, el curador William Rubin incluyó dos de sus obras de arte en una exposición principal , “Dada, surrealismo y su herencia”, en el MoMA. Según el catálogo, la Nationalgalerie de Berlín prestó a Cut con el cuchillo de cocina Dada a través de la última época cultural de Weimar Beer-Belly en Alemania , mientras que el famoso crítico de arte Robert Hughes ofreció High Finance (1923), que yuxtapone imágenes de dos patricios hombres que buscan un arma; y un plan de ciudad. En la última década de su vida, al menos, Höch tenía admiradores y coleccionistas de alto perfil.
En la era digital, los fotomontajes de Höch pueden parecer extraños, pero han encontrado su lugar entre un importante linaje artístico que se extiende más allá de Dada. Artista estadounidense Martha rosler

Los fotomontajes propios de los años 60, 70 y 2000, que contrastan las imágenes de guerra con los entornos domésticos, comparten un parentesco con el trabajo de Höch. Las numerosas yuxtaposiciones de Höch de piernas de mujeres con objetos y obras de arte parecen ser un obvio precursor para algunos de los fotógrafos. Laurie simmons

Mucho antes de la generación de imágenes, adoptando un programa para apropiarse de las imágenes de los medios de comunicación, Höch había descubierto la libertad radical de una estética de cortar y pegar, especialmente en una sociedad que trataba de contenerla.