La invención de  la fotografía envalentonó a los artistas de para retratar la sexualidad abierta

Auguste Belloc, Nu féminin allongé, ca. 1855. Imagen a través de Wikimedia Commons.
El advenimiento y la popularización de la fotografía en el siglo XIX cambiaron para siempre la forma en que vemos el cuerpo. En lugar de pinceladas construidas, el grano de película en blanco y negro comenzó a articular las curvas y los ángulos de la forma humana. El proceso mecanizado de la fotografía prometía mayor fidelidad a la verdad corpórea que la mano del pintor, y las imágenes fácilmente reproducibles distribuían los placeres carnales de manera más simple y rápida que cualquier lienzo o impresión.
Aunque los científicos crearon varios métodos fotográficos a principios del siglo XIX, los estudiosos a menudo consideran que 1839 fue el comienzo del medio. Ese año, Louis Daguerre, introdujo al mundo su daguerrotipo, el primer proceso fotográfico comercialmente viable. Era solo cuestión de tiempo antes de que los fotógrafos, especialmente los franceses, lascivos como cualquier grupo histórico, pero menos reprimidos sexualmente que sus homólogos británicos de la época victoriana, comenzaran a fotografiar y hacer circular imágenes de mujeres desnudas.
Para frenar el auge del mercado de la pornografía, el gobierno francés estableció regulaciones estrictas. Las fotografías de desnudos se consideraron permisibles solo con fines artísticos, como estudios para pinturas, por ejemplo. Las imágenes de desnudos eran legales si se registraron en la Biblioteca Nacional de París, pero también surgió un mercado negro de imágenes pornográficas no registradas no vinculadas a la práctica de estudio de un artista. El estado francés, ha informado The Independent , llegó al extremo de encarcelar a los nuevos pornógrafos.
Auguste Belloc, Erotische Fotografie, ca.  1850. Imagen a través de Wikimedia Commons.

Auguste Belloc, Erotische Fotografie, ca. 1850. Imagen a través de Wikimedia Commons.
Desnudo femenino en chaise lounge
Auguste Belloc Desnudo femenino en chaise lounge , 1850s Obras contemporáneas / Obras clásicas
Uno de los principales fotógrafos desnudos de la época, Auguste Belloc, fue conocido por la captura de figuras femeninas solitarias en película. Sus fotografías pueden parecer en línea con los anteriores tropos eróticos pictóricos que invitan a la mirada masculina. Sin embargo, la naturaleza precisa, y por lo tanto gráfica, de la fotografía y sus representaciones no reveladas de los cuerpos de las mujeres cambiaron rápidamente las concepciones del erotismo y obligaron a los pintores a alterar su enfoque de la desnudez.
Incluso cuando las fotografías pornográficas circulaban por toda Europa, la historiadora del arte Anne Higonnet me dijo recientemente: “el prestigio de la pintura al óleo persistió. Si fueras un coleccionista de alto nivel “, dijo,” comprarías pinturas “. Algunas personas se emocionaron con la calidad de las fotografías, otras se gastaron en gastar más por sus desnudos.
En este contexto, el diplomático otomano con sede en París Khalil Bey, también conocido como Halil Şerif Pasha, encargó una de las pinturas eróticas más famosas del mundo: L’Origine du monde , o El origen del mundo (1866), por Gustave Courbet. El trabajo presenta un torso femenino desnudo, piernas abiertas y un seno expuesto. La historiadora Abigail Solomon-Godeau calificó la pintura de “tiro de castor” por su visión gráfica, en su cara, de los genitales femeninos.
El origen del mundo
Gustave Courbet El origen del mundo , 1866 Museo de Orsay, París
Bey, un prolífico coleccionista de arte explícitamente erótico, montó la pintura detrás de una cortina verde en su baño, la ubicación en sí misma sugiere una intención menos que pura. Apenas unos años después, en 1867, agregó el diplomático Jean-Auguste-Dominique Ingres, Es por El baño turco (1852-1859, modificada en 1862) a su caché los Orientalistas Canvas presenta a un grupo de mujeres desnudas que se relajan sensualmente, tocan música y comen mientras descansan inconscientemente en el piso de una casa de baños. La forma circular de la obra evoca una mirilla, y también evoca una lente fotográfica, ofreciendo al espectador una oportunidad importante para el voyeurismo.
Tanto el lienzo de Ingres como el de Courbet ejemplifican un cambio importante en la historia de las bellas artes producidas con el propósito explícito de la titilación. Antes de la invención de la cámara, como me dijo la historiadora del arte Raisa Rexer, gran parte del arte pornográfico estaba “basado en la acción”. Muchos ejemplos de pinturas, grabados y miniaturas eróticas desde el Renacimiento hasta principios del siglo XIX presentan parejas copulantes, aunque ficticias; estas imágenes a menudo se expresaban en alegoría y mito para justificar su naturaleza sexual.
El baño turco
Jean-Auguste-Dominique Ingres El baño turco , 1862 Musée du Louvre, París
Grabadores italianos del renacimiento como Giulio Bonasone representó aparear figuras mitológicas en su serie “Los amores de los dioses” (ca. 1531-76), y Agostino Caracci realizó una serie completa de grabados finos llamados “Lascivie” (ca. 1590-95); Una imagen de elección muestra a un sátiro penetrando a una ninfa. En el siglo XVIII, artistas ingleses como Thomas Rowlandson  y William Hogarth  se hizo famoso por los grabados satíricos que representan parejas contemporáneas libidinosas para comentar sobre las costumbres sociales.
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Pinturas desnudas más tradicionales y “refinadas”, sin embargo, como Tiziano, La famosa Venus de Urbino (ca. 1538) favoreció el idealismo y la alegoría sobre la precisión anatómica o el comentario social. Sin embargo, después de la popularización del daguerrotipo y sus herederos mecánicos, los artistas pasaron de las representaciones idealizadas y pasivas de la feminidad a las representaciones de mujeres reales y modernas. La figura desnuda en el centro de uno de los lienzos más infames de la era, Olympia (1863) de Édouard Manet, resume el cambio. En lugar de presentar a una diosa o figura mitológica, Manet enfocó su pintura en una prostituta.
“La postura de Olympia sin duda imita la del suntuoso Urbino Venus de Tiziano “, ha escrito el historiador del arte Charles Bernheimer , “pero también imita, especialmente en la llanura y la angularidad de la imagen, fotografías pornográficas crudas en muchas de las cuales las mujeres miran fijamente. el espectador de una manera directa e irreflexiva que recuerda la mirada de Olympia “.
Olimpia
Édouard Manet Olimpia , 1863 Museo de Orsay, París
Aunque la Olimpia de Manet cubre resueltamente su sexo con la mano, muy lejos del “tiro de castor” de Courbet, su sugerencia inicial de relaciones sexuales demuestra que los pintores estaban reconsiderando sus concepciones de la sexualidad con el advenimiento de la fotografía. Solomon-Godeau también ha sugerido que con la fotografía, las mujeres podrían desempeñar un papel más importante en la construcción de sus propias poses, aunque solo sea por el placer de los espectadores masculinos.
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El trabajo de Manet imita la composición de la Venus de Tiziano , pero altera radicalmente el papel del espectador y del sujeto, haciendo que ambos sean cómplices en sus miradas. Sin embargo, “la perspectiva de los historiadores del arte”, dijo Rexer, “es que si tiene una mujer desnuda, hay algo de aspecto erótico”. Ella ve imágenes de mujeres en estados de desnudez, como Eugene Delacroix‘ Woman With White Stockings’ (ca. 1825), para citar un ejemplo, como un tropo erótico particularmente duradero. La tímida imagen anticipa a un mirón masculino para mirar a la sumisa y vulnerable figura femenina. Courbet asumió el género en su propia versión de 1864, que comparte el mismo título.
Las interpretaciones de eruditos de obras de arte eróticas y fotografías pornográficas, señaló Rexer, tienen diferencias culturales significativas. “Los historiadores del arte francés hablan de imágenes con las piernas de las mujeres abiertas en términos estéticos”, dijo. “Los historiadores de arte estadounidenses hablan sobre la objetivación del cuerpo y el capitalismo”. A pesar de las diferentes filosofías sobre la economía, la política de género y lo que es y no es la pornografía, la mayoría estaría de acuerdo en que la fotografía cambió para siempre la forma en que los artistas y el mundo —El sexo y el cuerpo entendido. Desató nuevas oportunidades para fijar a las mujeres bajo la mirada masculina, sí, pero también con honestidad y franqueza.