Cómo el “Parque” de Kohei Yoshiyuki se convirtió en un fenómeno de culto

El Fotógrafo Kohei Yoshiyuki no esperaba encontrar los temas de su serie más provocativa mientras paseaba de noche por el parque Chuo de Tokio. Pero allí estaban: una multitud de Peeping Toms, acechando a través de los arbustos para ver canoodle parejas jóvenes (y más). La escena era fascinante, y desconcertante, por lo que regresó con su cámara para capturarla.
A lo largo de la década de 1970, Yoshiyuki pasó muchas noches junto a los voyeur nocturnos. Se hizo amigo de ellos, uniéndose a sus filas. Pero cuando tomó fotografías, su enfoque no fueron los amantes que vinieron a perder el tiempo, sino los Peeping Toms. Yoshiyuki estaba acechando a los acosadores.
“Mi intención era capturar lo que sucedía en los parques, por lo que no era un verdadero” voyeur “como ellos”, dijo al New York Times en 2007. “Pero creo que, en cierto modo, el hecho de tomar fotografías en sí mismo es Voyerista de alguna manera. Así que puedo ser un voyeur, porque soy un fotógrafo “.
El Parque (Placa # 049)
Kohei Yoshiyuki El Parque (Placa # 049) , 1973 Galería de puntos ciegos
La serie de Yoshiyuki “The Park” sin duda expone la emoción visceral y traviesa del voyeurismo. También aborda la libertad sexual y el fetiche; privacidad y vigilancia; y los oscuros e incómodos espacios donde se mezclan. En algunas imágenes, grupos de hombres completamente vestidos miran a las parejas aferradas, tanto heterosexuales como homosexuales, que están felizmente inconscientes de su audiencia. En otros, los peepers participan más activamente, desabotonándose los pantalones o avanzando tan cerca de los amantes que pueden (y ocasionalmente) tocarlos.
Los problemas que se desprenden del trabajo de culto de Yoshiyuki son tan potentes ahora como lo fueron en los años 70. El próximo mes, la serie se reunirá en una muy esperada monografía publicada por Radius Books y Yossi Milo Gallery .
Sin título (Lámina 24)
Kohei Yoshiyuki Sin título (Lámina 24) , 1973 Galería Yossi Milo
Yoshiyuki reveló la serie por primera vez en un número de 1972 de Shukan Shincho , una popular revista japonesa que se dedicaba libremente a temas considerados tabú en el país. En ese momento, el sexo prematrimonial y la homosexualidad fueron ampliamente criticados en Japón, y las parejas jóvenes a menudo vivían con sus padres hasta el matrimonio. Parks ofreció un lugar clandestino para que las parejas actuaran de acuerdo con sus deseos. La publicación de las imágenes de Yoshiyuki expuso ambas prácticas, enfrentando la propiedad tradicional japonesa y atrayendo rápidamente a un culto en Tokio.
Imágenes como estas eran raras, emocionantes, incluso ilegales. Como jurista Katherine Biber señaló en su 2015 ensayo “Peeping: Justicia Abrir y mirones de la Ley”,. Que era “ilegal en [1970] Japón para participar en la indecencia pública … Es era ilegal tener relaciones sexuales en el parque, que era ilegal ver a las parejas que tienen relaciones sexuales en el parque, era ilegal fotografiarlas, y también era ilegal exhibir o distribuir esas fotografías “.
Sin título (de "El Parque")
Kohei Yoshiyuki Sin título (de “The Park”) , 1973 ClampArt
La naturaleza ilícita de la serie solo se añadió a su mística y poder. En 1979, Yoshiyuki presentó “The Park” en la Galería Komai de Tokio bajo su seudónimo (todavía no sabemos el nombre real del artista). La galería se oscureció, de modo que los espectadores tuvieron que explorar las imágenes, que se imprimieron tan grandes que los sujetos parecían de tamaño natural, con linternas. “Quería que la gente mirara los cuerpos en las fotografías una pulgada a la vez”, dijo a su colega fotógrafo, Nobuyoshi Araki en una entrevista de 1980. Yoshiyuki convirtió al público en Peeping Toms. 
Los círculos artísticos de Tokio se volvieron locos por las imágenes de Yoshiyuki, pero la comunidad fotográfica internacional apenas las reconoció hasta más de dos décadas después, cuando el famoso fotógrafo británico Martin parr incluyó “The Park” en su compendio fotográfico de cuencas hidrográficas The Photobook: A History, Volume III en 2006. Parr lo describió efusivamente como una “brillante pieza de documentación social, que captura perfectamente la soledad, la tristeza y la desesperación que tan a menudo acompañan a la sexualidad o la humanidad. Las relaciones en una metrópolis grande y dura como Tokio “.
Sin título (Lámina 36)
Kohei Yoshiyuki Sin título (Lámina 36) , 1971 Galería Yossi Milo
Para el año 2007, Yossi Milo había llevado las obras a su galería de Nueva York para su presentación internacional, y siguieron una gran cantidad de eventos de prensa y museos. La serie se incluyó en “Exposición: Voyeurismo, Vigilancia y Cámara” en la Tate Modern en 2010; “Visión nocturna: Fotografía después de la oscuridad” en el Museo Metropolitano de Arte en 2011; y ocupó un lugar destacado en la exposición principal de la Bienal de Venecia, “The Encyclopedic Palace”, en 2013.
Curadores y críticos situaron “El parque” dentro de una gama de linajes histórico-artísticos. La observación ha sido durante mucho tiempo una práctica humana (especialmente en sociedades altamente reguladas y propietarias) y, por lo tanto, también el forraje de larga data para los artistas. En Japón, el voyeurismo aparece en innumerables siglos XVIII, ukiyo-e, impresiones, como Suzuki Harunobu  Young ‘s Lovers with a Clock (1767–68), donde las parejas se acarician mientras un tercero se asoma desde detrás de una pantalla. Las imágenes de Yoshiyuki también hacen alusión a la cultura fetichista más amplia de Japón, una faceta de la cual fue capturada en otra serie de fotos polémica de los años 70: “Kinbaku” de Araki (1979), que muestra la práctica BDSM de la atadura de cuerdas.
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Las comparaciones también han sido atraídas a fotógrafos pioneros como Weegee Brassai, que también documentó comportamientos sexuales subrepticios durante la noche (en el caso de Weegee, parejas que se besaban en cines; en Brassai, la prostitución en los años 30 en París). También se une a artistas como Sofie calle, que han convertido la vigilancia en performance y medio artístico.
Más recientemente, en una era marcada por nuestro cálculo de #MeToo, las imágenes de Yoshiyuki también resaltan la incomodidad de los toques no deseados, ya que los amantes que los abrazan son acariciados y agarrados en la oscuridad por los hombres que los observan. La vigilancia triple capturada por las imágenes (los espectadores que miran a los amantes, los observadores de Yoshiyuki y los espectadores que lo observan todo) también se adentra en una era en la que Internet ha convertido la privacidad personal en un tema candente.
Sin título (Lámina 23)
Kohei Yoshiyuki Sin título (Lámina 23) , 1971. Galería Yossi Milo
Lo cierto es que las fotos de Yoshiyuki aprovechan los impulsos, las vulnerabilidades y las perversiones humanas atemporales. Hacen preguntas incómodas pero necesarias: ¿Qué constituye libertad y qué cruza la línea? En la entrevista del fotógrafo con Araki en 1980, Araki dijo que “Sólo los lecheros toman buenas fotos”. Luego le preguntó a Yoshiyuki: “¿Entonces tú también eres uno?”
La respuesta de Yoshiyuki muestra la línea siempre borrosa entre la normalidad y la indecencia capturada en sus imágenes: “Creo que soy completamente normal, pero creo que hay un poco más lujurioso en todos”.