Las imágenes de radio profundas del sol sugieren que nuestra estrella está escondiendo un secreto

La concepción artística de una CME importante que se libera desde el Sol, transportando enormes ondas electromagnéticas en su viaje a través del espacio. Crédito de la imagen: NASA.

Aquí es donde comienzan todos los problemas

La fuente de energía para estas explosiones masivas son los campos magnéticos en la atmósfera del Sol, conocida como la corona. Las observaciones de estos procesos en las ondas de radio proporcionan información valiosa en la búsqueda para comprender cómo se forman estos eventos. Para obtener estas imágenes, los investigadores del NCRA recolectaron datos a intervalos de medio segundo, en cientos de frecuencias, produciendo un millón de imágenes por hora.

Una gran erupción (roja) tiene lugar en el Sol (resaltado en blanco) en esta imagen, tomada en ondas de radio, desde el NCRA. Crédito de la imagen: NCRA

“Las imágenes solares de esta tubería también ofrecen el mayor contraste que se haya logrado, y son un gran paso hacia la comprensión del clima espacial”, afirmó Surajit Mondal, autor principal de un artículo sobre el estudio publicado en The Astrophysical Journal .

Este nuevo estudio revela cambios inesperados en el tamaño y el brillo de la región emisora ​​de radio del Sol , lo que sugiere que pueden ocurrir procesos inusuales en la base de la atmósfera solar. Recientemente, se encontró “lluvia” solar cerca de la superficie del Sol, lo que demuestra lo mucho que todavía tenemos que aprender sobre esta región de nuestra estrella local .

Una historia de Mayhem

Las erupciones solares pueden ser las explosiones más poderosas del Sistema Solar , y se sabe que afectan a la Tierra . La tormenta solar de 1859, conocida como el Evento Carrington, causó estragos en los sistemas de telégrafos, lo que provocó que algunas de las máquinas enviaran señales por su cuenta, electrocutaran a sus operadores e incluso comenzaran incendios. Si tal evento ocurriera hoy, con nuestro mundo tecnológicamente dependiente, podría surgir el caos.

Incluso una tormenta del tamaño de la que se vio en 1989 puede causar daños importantes a los sistemas eléctricos. Crédito de la imagen: NASA.

En marzo de 1989, una tormenta solar más pequeña, pero aún significativa, golpeó nuestro planeta, lo que provocó un apagón en Quebec, Canadá, que privó a los residentes de la electricidad durante períodos entre horas y días. En 2005, los rayos X de una erupción solar interrumpieron el sistema GPS y la comunicación de satélite a tierra durante 10 minutos, lo que afectó los viajes por aire, mar y tierra. Apenas siete años después, el 23 de julio de 2012, una súper tormenta solar similar a la de 1859 surgió del Sol, pero fue dirigida lejos de la Tierra.

Las eyecciones de masa coronal no deben confundirse con las erupciones solares, que son mucho más comunes (y mucho menos poderosas). En un tiempo se pensaba que las erupciones estaban asociadas con las CME, pero una investigación reciente refuta esta idea.

“Los CMEs son enormes burbujas de gas con líneas de campo magnético que se expulsan del Sol a lo largo de varias horas. Aunque algunos están acompañados de bengalas, ahora se sabe que la mayoría de las CME no están asociadas con las bengalas”, explica la Agencia Espacial Europea (ESA).


Este CME fue fotografiado por un par de instrumentos a bordo del Observatorio de Relaciones Terrestres Solares (STEREO) de la NASA en 2012. La base del CME (cerca del Sol) se ve en luz ultravioleta lejana, mientras que el bucle verde se registra en luz visible. Crédito de la imagen: NASA / STEREO.

Un CME como el Evento Carrington podría causar fallas en los sistemas de energía en todo el mundo, con solo unas pocas horas de aviso. Una tormenta solar tan masiva, dirigida directamente a nuestro planeta de origen, podría resultar en un apagón global que podría durar años, mientras eliminaba satélites, estableciendo el nivel tecnológico de la sociedad en el siglo XVIII. Los astronautas en el espacio tendrían minutos u horas para buscar refugio de la radiación mortal, los aviones en el aire tendrían que aterrizar en masa sin el beneficio de las comunicaciones por satélite o la navegación, y los daños podrían medirse en billones de dólares.

¿Cuánto tiempo más hasta que esto vuelva a suceder?

Afortunadamente, los estudios geológicos revelan que los encuentros entre la Tierra y las principales tormentas solares solo ocurren en raras ocasiones.

“En los 160 años de tormentas geomagnéticas, el evento de Carrington es el más grande. Partículas energéticas dejan un récord en nitratos en núcleos de hielo. Aquí nuevamente, el evento de Carrington se destaca como el más grande en 500 años y casi dos veces más grande que el subcampeón” , explica David Hathaway , antiguo líder del equipo de física solar en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA.

Un video que muestra el alcance masivo de una CME que surgió del Sol el 10 de septiembre de 2017. Crédito: CCMC / NASA Goddard / Tom Bridgman

Además de encontrar evidencia de procesos desconocidos que tienen lugar en las profundidades de la corona, el estudio NCRA también desarrolló nuevos medios para medir cómo se ve afectada la radiación al pasar a través de la corona del Sol .

El equipo utiliza ondas de radio para estudiar el clima espacial en el Sol: Surjit Mondal, Divya Oberoi y Atul Mohan. Crédito de la imagen: NCRA

“Un flujo constante de plasma cargado y magnetizado fluye desde la atmósfera solar superior. Cuando las ondas de radio de fuentes distantes atraviesan este “viento solar” heterogéneo y turbulento, sus frentes de onda se distorsionan. “Para las fuentes compactas, esto conduce al fenómeno del centelleo interplanetario (IPS), análogo al centelleo óptico de las estrellas”, explican los investigadores del NCRA .

Una CME podría provocar la pérdida de toda la energía eléctrica en todo el mundo, aunque la posibilidad de que alguien golpee la Tierra en los próximos años o décadas es escasa. Aún así, probablemente no estaría de más tener un reloj de alarma de cuerda a mano, por si acaso.