Las tres gracias han inspirado siglos de artistas, desde Botticelli hasta Picasso

La libertad creativa y la originalidad pueden comenzar con viejos tropos. Trabajando a partir de historias ancestrales, los artistas hacen que los temas ya creados sean suyos. Tal es el caso durante milenios de artistas que han prestado las Tres Gracias en su trabajo. Figuras elevadas de Sandro botticelli Pablo Picasso, han demostrado la intemporalidad del magnífico triunvirato, que han interpretado en sus propios estilos únicos.
En muchos sentidos, las Gracias son un tema estético ideal. De acuerdo con la tradición clásica , el grupo de diosas menores, parte del séquito de Afrodita, consiste en Eufrosina (alegría), Thalia (floración) y Aglaia (elegancia o brillo). Juntos, personifican la gracia, la belleza y el encanto. Si bien su atractivo y su rico simbolismo los convierten en objetivos artísticos fáciles, los personajes mitológicos también se encuentran en el número más mágico: tres. La armonía visual está casi incorporada a su semejanza. Tomando estas tres figuras glamorosas como punto de partida, los artistas ya tienen la ventaja de crear una composición agradable y equilibrada, un objetivo perenne en todas las culturas y modalidades.
Estatua de mármol Grupo de las Tres Gracias, siglo II d. C. Copia romana de una obra griega del siglo II a. C. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.
Estatua de mármol Grupo de las Tres Gracias, siglo II d. C. Copia romana de una obra griega del siglo II a. C. Cortesía del Museo Metropolitano de Arte.
El Museo Metropolitano de Arte posee un primer ejemplo escultórico del siglo II a. C., descubierto en las calles romanas en 1892. El artista desconocido esculpió las Gracias en mármol; Se destacan en elegante, dinámico, contrapposto. Están dispuestos en una línea, dos mirando hacia adelante y una hacia atrás, con los brazos envueltos uno alrededor del otro. Las urnas cubiertas de tela sujetan a las figuras, que están de pie sobre una plataforma. Carentes de cabezas y características distintivas significativas, las Gracias son menos individuos que elementos compositivos, temas para que el artista los manipule en la configuración más agradable de la belleza ideal.
La escultura del Met una copia de una obra de arte de la antigua Grecia, es evidencia de una moda romana generalizada por todas las cosas helénicas, una reverencia por el  pasado que también dominó el Renacimiento: Desde los siglos XIV al XVII, los artistas europeos recordaron los días de gloria griegos y romanos. Tres de los pintores más importantes de la época (Botticelli, Lucas Cranach el Viejo Rafael) Todos capturaron las Gracias en sus lienzos con un efecto muy diferente.
La Primavera
Sandro botticelli, La Primavera (Primavera) , 1477 Ufizzi, Florencia
Botticelli representó famosamente las Gracias como parte de una escena de conjunto más grande. Una de sus pinturas más queridas, Primavera (ca. 1482), muestra al trío con vestidos diáfanos mientras se mueven en un círculo. Están situados en medio de un bosque intrincadamente decorado. Un colorido surtido de frutas y flores adornan la hierba debajo de ellos y el dosel arriba. Las Gracias comparten la escena con otras seis figuras mitológicas, incluidas Venus, Mercurio y Cupido. De acuerdo con la Galería Uffizi de Florencia, donde cuelga el lienzo, el significado de la pintura sigue siendo una misteriosa “celebración del amor, la paz y la prosperidad”. En su libro de 1997 , Botticelli , Elena Capretti escribe que las Gracias llevan una joya de la familia Medici, que encargó la pintura, y “aluden a la generosidad y a la capacidad de intercambiar regalos en una especie de círculo de dar y recibir que es típico del amor y la cultura”. Unos años más tarde, Botticelli volvió al tema con otra escena de conjunto, Venus y las Tres Gracias que presentan regalos a una mujer joven , ca. 1483–85.)

El artista Lucas Cranach el Viejo representó de manera similar las Gracias en un arreglo circular. En Las tres gracias (1504–05), Rafael situó a las figuras en el primer plano de un paisaje pastoral de múltiples capas. Cada uno sostiene un objeto circular, identificado alternativamente como manzanas u orbes doradas. Para sus iteraciones sobre el tema, Cranach rechazó los ajustes pastorales en favor de los fondos monocromáticos. Distinguía sus Gracias con diferentes peinados: rizos rubios que cuelgan de una de las cabezas de las diosas, mientras que otro lleva un sombrero. Mientras que las Gracias de Rafael parecen trillizos, la insinuación de Cranach es la individualidad.

Les Trois Grâces (Las Tres Gracias)
Lucas Cranach el Viejo, Les Trois Grâces (Las Tres Gracias) , 1531museo de Louvre

Los tres bailarines

Pablo Picasso Los tres bailarines , 1925 Tate Modern
Durante el período Modernista, en sí mismo una especie de Renacimiento del siglo XX, los artistas adoptaron de nuevo las Tres Gracias como tema. En 1923, Picasso los pintó en Grisaille , o en escala de grises. Los eruditos creen que sus Tres Gracias inspiraron su Lienzo CubistaLos Tres Bailarines . En otras palabras, trabajar con un antiguo tropo probablemente mejoró su capacidad para construir una composición completamente moderna. Como escribió Helen Little para el blog de Tate, “las figuras parecen más clásicas en forma, con extremidades redondeadas en posturas baléticas”. Sin embargo, sus cuerpos fracturados y retraídos revelan una nueva forma de ver el mundo.
En 1999, hacia el final de su vida, la artista francesa Niki de Saint Phalle, ofreció una perspectiva femenina sobre las Gracias. Durante años, ella había estado haciendo “Nanas”, o esculturas coloridas a gran escala con formas femeninas exageradas. Les Trois Grâces (1999) consiste en tres Nanas de mosaico con cuerpos negros, blancos y amarillos, todos vestidos con un diseño brillante, bailando en un círculo. Ubicada en el patio del Museo Nacional de Mujeres en las Artes en Washington, DC, la escultura celebra la feminidad y recupera las figuras simbólicas, a menudo sexualizadas, a través de un lente feminista.
Las Gracias, Los Angeles
Joel-Peter Witkin Las Gracias, Los Ángeles , 1988 Galería de Etherton
Artistas contemporáneos con perspectivas globales han encontrado igualmente potencial conceptual en las Tres Gracias. Kehinde Wiley , los ha reimaginado como tres hombres negros en tees atléticos ( Tres Gracias , 2005). Volvió a examinar el tema en 2012, pintando a las figuras como hombres más delgados y más jóvenes con vaqueros. Los patrones densos superponen ambas iteraciones, evocando los motivos decorativos histórico-artísticos. Las pinturas les piden a los espectadores que reconsideren sus concepciones de la forma ideal: ¿Qué pasaría si la belleza y la virtud supremas residen en los hombres afroamericanos?
El Fotógrafo estadounidense, Witkin, por su parte, desafió las rígidas definiciones de género en Las tres gracias, Nuevo México (1988). Su impresión de gelatina imagina las Gracias como figuras intersex enmascaradas.