Lo que realmente significa ser creativo

Nube de Magritte

Los griegos antiguos estaban tan desconcertados por la creatividad que lo atribuyeron a una serie de diosas: las musas. Calliope inspiró la poesía, mientras que Melpomene y Thalia fueron responsables de la tragedia y la comedia. En estos días, una “musa” se considera una persona viva, a menudo una mujer, que alienta a un artista a crear una gran obra. Sin embargo, el concepto es totalmente insuficiente cuando se trata de explicar cómo los humanos han producido grandes pinturas, esculturas, literatura, música y avances científicos durante miles de años. En estos días, los psicólogos y los neurocientíficos adoptan un enfoque basado en datos para comprender la creatividad.
Si bien a menudo asociamos la creatividad con los artistas, algunas versiones son necesarias para una amplia gama de disciplinas. Los innumerables trabajos implican la resolución de problemas y la generación de ideas a las que nos referimos como “creatividad”. Sin embargo, el término en sí mismo es sorprendentemente difícil de definir, y los académicos solo han comenzado a medirlo recientemente . Pero incluso cuando los científicos rastrean lo que ocurre en nuestros cerebros cuando llegamos a un avance creativo, el concepto sigue siendo misterioso. La fuerza frustrantemente voluble puede dejarte preguntándote qué queremos decir exactamente cuando hablamos de creatividad.
Los estudios de creatividad comenzaron a mediados del siglo XX. En ese momento, los investigadores acordaron una definición estándar: una persona, idea o producto es creativo si es original y efectivo (o como algunos prefieren decir, novedoso y apropiado ). La originalidad indica que una persona o cosa hace algo único, explicó Mark Runco, director de investigación y programación de creatividad en la Universidad de Southern Oregon. Sin embargo, agregó, “muchas cosas originales no valen nada”. Esencialmente, ser original no necesariamente hace que alguien o algo sea creativo. Además de ser original, la persona o idea debe ser efectiva, debe tener un sentido de propósito. En otras palabras, puede vender, comunicar o capturar un sentimiento.
Algunos investigadores contemporáneos creen que toda creatividad también requiere un diálogo entre el creador y alguien que la entienda. “La creatividad no ocurre dentro de las cabezas de las personas, sino en la interacción entre los pensamientos de una persona y el contexto sociocultural”, afirmó Mihaly Csikszentmihalyi en su libro Creativity: The Psychology of Discovery and Invention de 1996 . “Es un fenómeno sistémico más que individual”. En la práctica, esto significa que si un artista hace una obra incoherente que cree que es brillante, podría ser completamente original; sin embargo, el hecho de que otros no puedan entenderlo significa que No tiene valor cultural. En la estimación de Csikszentmihalyi, la obra de arte no contaría como creativa.
Runco no está de acuerdo, creyendo que un individuo puede ser creativo sin la afirmación de una audiencia. Él ha desarrollado su propia teoría, que evalúa la creatividad a partir de lo que denomina una “perspectiva de proceso”. “Creo que la creatividad se produce cuando un individuo crea una nueva comprensión”, me dijo. “Ellos inventan un nuevo significado”. Esto se origina con un solo creador, lo que Runco denomina “creatividad primaria”. Cuando una persona comparte su idea, arte u otro producto creativo con una audiencia receptiva, crea un nuevo significado y produce “creatividad secundaria”. ”
Cuando hablé con el Dr. Jonathan Fineberg, quien dirige el programa para un Ph.D. en creatividad en la Universidad de las Artes en Filadelfia, ofreció una definición amplia de creatividad que podía aplicarse a cualquier persona, desde un escultor hasta un par de compañeros de habitación que discutían sobre las tareas domésticas. “Es una capacidad para ver un problema con una especie de frescura”, dijo. De manera similar, Runco cree que los actos creativos pueden ser cualquier cosa, desde cocinar o vestirse hasta usar el lenguaje y adaptarse a las luchas del día a día.
Fineberg señaló que hay una base biológica para su definición. Los humanos reciben tanta información del mundo que nos rodea: imágenes, olores, sonidos y más. La creatividad se trata de poder juntar esas piezas de una manera nueva. Este fenómeno trasciende la ocupación, o el “dominio” de la inteligencia, y puede aplicarse a cualquier persona, desde un médico que intenta llegar a un diagnóstico, hasta un vendedor que intenta persuadir a un posible comprador obstinado. “Lo que tenemos en común es la capacidad de ser elásticos en nuestra respuesta a la información que tenemos, las experiencias que tenemos y las percepciones que tenemos sin importar cuál sea el campo”, dijo Fineberg.
En su libro de 2012 Imagine: How Creativity Works , Jonah Lehrer escribió que “la creatividad es un término general para una variedad de procesos de pensamiento distintos”. Rastreo una serie de estudios que han examinado avances creativos, o epifanías.
Los psicólogos Mark Beeman y John Kounios, por ejemplo, han realizado experimentos mientras los participantes resuelven una variedad de rompecabezas. Midieron la actividad cerebral con fMRI (un escáner cerebral) y EEG (electroencefalografía, que mide las ondas cerebrales). Beeman y Kounios determinaron que los “avances”, o los momentos de visión creativa, son apenas golpes espontáneos de genio.
Cuando un sujeto intentó resolver un problema, el hemisferio izquierdo de su cerebro (asociado con la lógica, la razón y el lenguaje) comenzó a activarse. Cuando se quedó perpleja para una respuesta, su cerebro comenzó a cambiar su actividad hacia el lado derecho (responsable de la imaginación y la autoexpresión). “Treinta milisegundos antes de que la respuesta entre en erupción en la conciencia, hay un pico de ritmo de onda gamma, que es la frecuencia eléctrica más alta generada por el cerebro”, escribió Lehrer. El ritmo gamma puede ocurrir cuando las neuronas (células nerviosas) se unen y forman nuevas redes. Un pequeño pliegue de tejido llamado giro temporal superior anterior (aSTG, por sus siglas en inglés), ubicado en el hemisferio derecho, puede ser responsable de este cambio biológico. Las RMN mostraron que se activa justo antes de un gran avance.
¿Por qué dedicar tantos recursos académicos y científicos al estudio de la creatividad? Después de todo, la creatividad no es ni vital ni necesaria para el funcionamiento humano básico. Csikszentmihalyi sostiene, sin embargo, que la creatividad es un elemento central de la humanidad.
Primero, la creatividad nos distingue de otros animales: somos los únicos seres que hacemos arte, desarrollamos invenciones y resolvemos crucigramas. En segundo lugar, agrega significado a nuestras vidas. “La emoción del artista en el caballete o el científico en el laboratorio se acerca a la realización ideal que todos esperamos obtener de la vida, y tan rara vez lo hacen”, escribió Csikszentmihalyi. “Quizás solo el sexo, los deportes, la música y el éxtasis religioso … brindan un sentido tan profundo de ser parte de una entidad completa más grande que nosotros mismos. Pero la creatividad también deja un resultado que se suma a la riqueza y complejidad del futuro “.