¿ QUÉ SON LOS PULSARES ?

No hay descripción de la foto disponible.
Imagen: Púlsar de la Nebulosa del Cangrejo. Esta imagen combina imágenes del telescopio espacial Hubble (rojo), e imágenes en rayos X obtenidas por el Telescopio Chandra (azul). Astronomía
http://astronomy.swin.edu.au/cosmos/P/Pulsar

Un púlsar es una fuente de radiación extraterrestre que tiene una periodicidad regular, generalmente detectada en forma de pequeñas ráfagas de emisión de radio. La mayoría de los púlsares conocidos solo son visibles en la región de radio del espectro electromagnético y se denominan púlsares de radio, pero hay un pequeño número de púlsares que emiten en longitudes de onda ópticas , longitudes de onda de rayos X y longitud de onda de rayos gamma. El primer púlsar de radio fue descubierto en 1967 por Jocelyn Bell, una estudiante graduada de la Universidad de Glasgow que trabaja con Antony Hewish en el Observatorio de Astronomía de Radio Mullard en Cambridge. Hewish recibió el Premio Nobel de Física en 1974 por su “papel decisivo en el descubrimiento de los púlsares”.

Radiopúlsares son generalmente aceptados para ser altamente magnetizado, que gira rápidamente las estrellas de neutrones con una luz de haz house de radiación que produce la emisión de impulsos. Aunque la mayoría de los púlsares giran a una velocidad de aproximadamente una vez por segundo , los púlsares más rápidos pueden rotar hasta aproximadamente 650 veces por segundo, y cualquier cosa que gire más rápido que alrededor de 50 milisegundos generalmente se denomina púlsar de milisegundos . Algunos pulsares de radio están asociados con remanentes de supernova , y generalmente se acepta que los pulsares son los núcleos colapsados de estrellas que una vez fueron más masivas que 6-10 veces la masa del Sol.. Los púlsares de radio tienen una ” edad característica de púlsar “, que es una estimación de su edad y una medida de dispersión asociada, que depende de la cantidad de electrones libres entre nosotros y el púlsar. A medida que los pulsares emiten energía, su frecuencia de rotación disminuye y finalmente dejan de irradiarse por completo.

Los púlsares de rayos X emiten rayos X a intervalos regulares, ya sea debido a la emisión magnetosférica en estrellas de neutrones, oa través de la acumulación de materia de un compañero. Las fuentes de rayos X alimentadas por acreción con fuertes campos magnéticos generalmente pulsan relativamente lentamente (algunas tan lentamente como una vez cada 20 minutos), ya que el campo magnético ejerce un par más lento en la estrella de neutrones debido a la presencia de material ionizado. Algunos púlsares de rayos X giran muy rápidamente, con frecuencias de giro superiores a 400 Hz . La frecuencia de giro es simplemente la inversa del período de rotación y se mide en unidades de ciclos por segundo (Hz). Estos púlsares de rayos X de milisegundos son los precursores de los púlsares de radio de milisegundos. La luminosidadLa cantidad de pulsares de rayos X varía en al menos 5 órdenes de magnitud, desde cerca del límite de Eddington de 10 31 J s -1 hasta menos de 10 26 J s -1 . Existen diferentes clases de púlsares de rayos X:

  • Los binarios de rayos X de gran masa ( HMXB , por sus siglas en inglés) usualmente son impulsados ​​por un fuerte viento estelar que emana de una estrella compañera masiva (5 a 30 veces más masiva que la estrella de neutrones).
  • Los binarios de rayos X de baja masa ( LMXB ) se alimentan mediante transferencia de masa a través del desbordamiento del lóbulo de Roche , y tienen estrellas donantes que son menos masivas que la estrella de neutrones. La transferencia de masa amplía la órbita, lo que hace que las fuentes de larga vida de LMXB se comparen con las de HMXB .
La nebulosa del cangrejo
izquierda: imagen de la Nebulosa del Cangrejo tomada con el telescopio de Palomar a la 
derecha: Primer plano del Pulsar del Cangrejo del Telescopio Espacial Hubble 
Crédito : Jeff Hester y Paul Scowen (Universidad Estatal de Arizona) y la NASA

Los púlsares ópticos forman un subconjunto muy pequeño de púlsares conocidos. El púlsar óptico más famoso es el púlsar del Cangrejo, el remanente de una explosión de supernova que fue visible en 1054 AD (que se muestra en las imágenes de la derecha).

Los púlsares de rayos gamma son bastante raros, y la mayoría son estrellas de neutrones jóvenes con fuertes campos magnéticos. Un subconjunto de estos es visible como radio y púlsares ópticos, y la enigmática Geminga no tiene emisiones de radio detectables a pesar de búsquedas muy profundas. En longitudes de onda de rayos gamma cercanas a 100 MeV, el pulsar de Vela es la fuente puntual más fuerte del cielo.

En 2008, el número de púlsares de radio conocidos era cercano a 1600.