UN DIBUJO EN LA ARENA

PERCEPCIONES

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A veces me gusta caminar por lugares extraños. Me atraen las ruinas, tal vez porque he crecido entre ellas. Pero no son lo mismo las ruinas de un monasterio que las de una mina de plata. Ambas representan la vida muerta. Es una sensación desoladora. Es la conmoción que te hace pensar en lo que ha sido y ya no es. Incluso sientes, lazos que no has vivido,  pero te inquietan, porque quedan desprovistos de amparo o comodidad funcional. En esta mina de plata, abandonada, me adentré en lo que, en su momento, fue un lavadero del preciado metal, ya no tenía agua, sólo un inmenso campo de arena, donde había dunas desquebrajadas, árboles secos… Observé, en esa materialidad destruida, huellas multiformes, apariencias extrañas, aspectos geométricos, dibujos abstractos que tal vez se han configurado de forma espontánea a través del viento y la lluvia. Algunas piedras dispersas, rastros de lavado…

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Los ensayos radicales de Susan Sontag todavía moldean cómo vemos la fotografía

 

Peter Hujar Susan Sontag , 1975 Archivo Peter Hujar
La fotografía, más que cualquier otra forma de arte, está sujeta a un intenso escrutinio moral. Cuestionamos la proliferación de imágenes violentas, nos preocupamos por el consentimiento de los sujetos para ser fotografiados, tememos que las imágenes manipuladas generen lecturas erróneas de temas críticos y nos preocupamos de que tomar fotografías en exceso disminuya nuestra capacidad de experimentar el mundo. Estas preocupaciones pueden sentirse inmediatas y oportunas, pero antes del cierre de la década de 1970, la escritora Susan Sontag ya había expresado todas estas preocupaciones.
Vendedor de arte [Sam Salz], 1927
August sander Vendedor de arte [Sam Salz], 1927 Galerie Julian Sander
Handlanger
August sander Handlanger , 1928 Galerie Julian Sander
La colección de ensayos de Sontag de 1977 titulada On Photography es quizás el libro más profético e influyente que se haya escrito sobre el medio. Aunque ahora se considera un texto seminal histórico-artístico, Sontag no era ni un profesional del arte ni un académico: alternativamente fue celebrada y ridiculizada como una “intelectual pública”. Su estilo de escritura convincente y el pleno abrazo de su condición de aficionado le permitieron sus ideas se filtraron en la corriente principal, aunque encontró muchos detractores. El escritor Tom Wolfe una vez la llamó “simplemente otra garabatea que se pasó la vida inscribiéndose en reuniones de protesta y pesándose en el podio gravado por su estilo de prosa”. La erudita Camille Paglia la acusó de ser “sinónimo de una postura superficial de cadera”. Sin embargo Los pensamientos radicales de Sontag sobre la fotografía son tan potentes como siempre.
https://cultphoto.files.wordpress.com/2009/09/sontag-on-photography-rosetta-books.pdf
Nacida en 1933, Sontag escribió obras de teatro, ensayos y ficción hasta su muerte en 2004. No tenía una formación formal en arte o fotografía, estudió inglés y filosofía en Harvard, pero se sumergió en la escena cultural de Nueva York a partir de 1959. Los orígenes de su interés por la fotografía aún se debaten y analizan. Además de su trabajo sobre el tema, Sontag se hizo famosa por sus ensayos contra la guerra, además de escritos sobre enfermedades y campamentos. Su ensayo en 1964, convertido en “Notas sobre el campamento”, una disección radical de una sensibilidad particular, ayudó a hacer su nombre, e inspiró el tema de la Met Gala de este año. Aclamada y burlada durante su vida, Sontag se convirtió en un ícono: chic, Queer, vocal y brillante. Una próxima biografía sobre el escritor, Benjamin Moser Sontag: Her Life (2019), la consolida aún más como un pensador y personaje formidable; el teaser press para el libro afirma que en sus veinte años, escribió una biografía importante sobre Sigmund Freud, por la cual su esposo recibió todo el crédito.
Street Kid, Nueva York, Nueva York
Lewis Wickes Hine Street Kid, Ciudad de Nueva York , Nueva York , ca. 1910 Galería Robert Klein
Aunque escribió sobre artistas y estética, las convicciones políticas sustentaron los argumentos de Sontag. Su verdadera preocupación por la fotografía mostraba una ventaja marxista. Ella discutió las “condescendencias de clase” en el trabajo de August sander, quien tomó fotografías de alemanes a partir de 1911. Sontag notó que tomó retratos de los ricos en interiores, mientras que los trabajadores y los desamparados recibieron un escenario y accesorios que anunciaban sus profesiones. La última estrategia, escribió, describía a la clase baja como carente de “los tipos de identidades separadas que normalmente se logran en las clases medias y altas”. Si queremos una sociedad más equitativa, argumentó Sontag, podemos comenzar por pensar a quién fotografiamos y cómo los representamos.
Sander no es el único fotógrafo al que Sontag criticó por usar su lente para disfrutar del “turismo de clase”.  Edward SteichenBill BrandtHenri Cartier-Bresson Richard Avedon, señaló, todos capturaron a los muy ricos, a los muy pobres, o a ambos.
Merle Oberon
Edward Steichen Merle Oberon , 1935/1986 Heather James Fine Art
Minero de Northumbria en su cena
Bill Brandt Minero de Northumbria en su cena , 1937 Phillips
Sin embargo, no todos los fotógrafos Sontag comentaron sobre temas simplemente capturados en extremos opuestos del espectro económico. 
Finalmente, quien fotografió a la gente que Arbus llamaba cariñosamente “monstruos”, desde el centro de la ciudad hasta los suburbios. “Todos sus temas son equivalentes”, escribió Sontag. “Los temas de las fotografías de Arbus son todos miembros de la misma familia, habitantes de una sola aldea. Solo que, como sucede, la aldea idiota es América ”. La fotografía, en la mente de Sontag, puede ofrecer una condena significativa de los absurdos que aquejan a toda la sociedad.
Si bien Sontag se adentró en las carreras de algunos fotógrafos, fue más profética en su discusión más amplia sobre la proliferación del medio. Se refirió a la naturaleza adictiva de la cámara, pero advirtió que tomar fotografías solo da “una apariencia de participación”; nuestra adopción febril de Instagram hoy es la mejor evidencia de su previsión. Cuando tomamos una foto, nos distanciamos inherentemente del mundo y de las personas que nos rodean. La toma de fotografías obsesiva es alienante: aquellos con los feeds de Instagram más abarrotados, según la lógica de Sontag, pueden ser los más aislados, independientemente de lo que transmitan sus instantáneas soleadas.
Elise Daniels con artistas callejeros, Traje de Balenciaga, Le Marais, París, agosto de 1948
Richard Avedon Elise Daniels con artistas callejeros, Traje de Balenciaga, Le Marais, París, agosto de 1948 , Huxley-Parlor
Pero más desconcertante fue la proclamación de Sontag de la cámara como un arma. “Fotografiar a las personas es violarlas”, escribió. Cuantas más imágenes de violencia veamos, de guerra; de víctimas del hambre o del hambre; u otras injusticias, cuanto más inmunes a ellas nos volvemos.
En los últimos años, el movimiento Black Lives Matter ha denunciado la circulación de imágenes que muestran la violencia contra el cuerpo negro. Este problema estuvo en la raíz de las protestas de 2017 en el Museo Whitney , que desafió la representación de un pintor blanco de una fotografía del mutilado Emmett Till en su ataúd. “Las fotografías son impactantes en la medida en que muestran algo novedoso”, escribió Sontag cuatro décadas antes del alboroto. “Desafortunadamente, la apuesta sigue aumentando, en parte a través de la proliferación de tales imágenes de horror”.
Más que cualquier otro crítico del siglo XX, Sontag dio a los lectores una razón para preocuparse por la fotografía. Ya sea en un nivel consciente o subconsciente, las imágenes que nos bombardean diariamente afectan la forma en que ajustamos nuestro sentido de moralidad y nuestras percepciones del mundo. En 2019, sus escritos todavía incitan a mirar más atentamente, a tomar fotografías ya considerar la forma en que experimentamos gran parte de la vida moderna: a través de pantallas y lentes.