La Tawaif

La tawaif Binodini Dasi

Una tawaif (en urdu, طوائف) fue una cortesana muy sofisticada que atendía a la nobleza del subcontinente indio, particularmente durante la época mogola. Las tawaifes destacaron y contribuyeron a la música, la danza (mujra (en)), el teatro y la tradición literaria urdu, y eran consideradas una autoridad en etiqueta. Las twaifes fueron una institución del norte de la India central para la cultura de la corte mogola a partir del siglo XVI en adelante y se hicieron aún más prominentes con el debilitamiento del gobierno mogol a mediados del siglo XVIII. Contribuyeron significativamente a la continuación de las formas tradicionales de la danza y la música​ y luego al surgimiento del cine indio moderno.

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Rekha desempeñó el papel de Umrao Jaan en el filme Umrao Jaan

Hay algunos términos importantes que deben ser entendidos. En particular, debemos estar familiarizados con los términos “tawaif”, “nautch”, “Kotha” y “devdasi”.

La palabra “tawaif” es una palabra rica en connotaciones emocionales. El término “tawaif” es la forma plural de la “Taifa” árabe, y como tal significa “grupo”. Hoy el término se ha convertido en sinónimo de prostituta. Desafortunadamente, esta es una corrupción extrema de la palabra, y no es en absoluto un reflejo de esta institución que una vez fue noble.

Los tawaifs eran artistas femeninos. Eran en muchos aspectos similares a las geishas de Japón. Se destacaron en las artes de la poesía, la música, el baile, el canto, y fueron considerados a menudo como la autoridad en la etiqueta. Para el siglo XVIII, se habían convertido en un elemento central de la cultura del norte de India, educada y refinada. Sin embargo, su esfera de entretenimiento también incluía entretenimiento de la variedad más erótica; fue esta última actividad la que contribuyó a su caída.

“Nautch” es otro término que necesita ser discutido. Nautch es una forma anglificada del urdu / hindi “nach”, que se deriva del término “nachna” que significa “bailar”. Sin embargo, desde el siglo XIX, el término “nautch-girl”, “nach-wali”, o “nautch-wali”, se ha aplicado a tawaifs y devadasis. Para este artículo, trataremos de preocuparnos solo con el tawaif. Tenga en cuenta también que para estos artículos usaremos el “natch” de la corrupción del inglés victoriano en lugar del “nach” más actual y académicamente aceptable. Esto se hace para mantener la sensación victoriana.

La confusión de “tawaif” con “nautch-wali” se debe a una mezcla de ignorancia y verdades a medias. Es correcto que la danza era una parte importante de los logros del tawaif, pero cada tawaif no era necesariamente un experto en la danza, ni todas las bailarinas eran necesariamente un tawaif. Aun así, desde el punto de vista de los fanáticos que estaban involucrados en el movimiento anti-nautch, los términos representaban a una prostituta. 

Marginalmente relacionado con el tawaif fue el “devdasi”. El término “devdasi” significa literalmente “una sirvienta de Dios”. Las devadasis eran chicas que estaban unidas a los templos. Es importante recordar que prácticamente no hubo conexión entre los devadasis y los tawaifs.

Finalmente, el término “Kotha” debe ser examinado. La palabra Kotha implica una casa o mansión de varios pisos, específicamente una que está construida con ladrillos o piedra. La implicación era que era el lugar donde vivían las tawaifs. Sin embargo, asumió un significado diferente. Uno a veces para encontrar la frase “cultura Kotha”, que abarca toda la cultura del tawaif; esto incluye todo el círculo de patrocinadores, poetas, músicos y artistas. La palabra “Kotha” está vinculada lingüísticamente a la palabra Kothari (literalmente, una pequeña Kotha o una casa de campo), y Kothi (una mansión). También es interesante observar que, desde un punto de vista arquitectónico, “Kotha” y “Kothi” significan lo mismo; sin embargo, la palabra “Kothi” a menudo invoca la connotación de un banco o una vivienda real y parece no tener conexión con los tawaifs.

Las Tawaifs en su pináculo

El cenit de las tawaif es difícil de identificar. Probablemente fue alrededor de finales del siglo XVIII o principios del XIX. Fue durante este período que hubo una gran cantidad de reinos autónomos dejados por el colapso del imperio Mogul. Estos reinos autónomos eran un componente esencial de la tradición tawaif porque proporcionaban el patrocinio que requerían los tawaifs. A cambio de apoyo financiero, las tawaifs mantuvieron el arte y la cultura del área. 

Ocupaciones
Hubo una serie de actividades en las que los tawaifs sobresalieron. Se especializaron en canto, baile, poesía y artes eróticas. Además, fueron considerados como las autoridades absolutas en la etiqueta y las gracias sociales. Al ser liberados de muchos de los deberes mundanos de las mujeres comunes, pudieron elevar estas actividades artísticas a niveles que la mayoría de los hombres nunca podrían alcanzar. Era normal que la nobleza enviara a sus hijas a las tawaifs para recibir instrucción sobre las artes y las letras.

Las tawaifs fueron consideradas como las originadoras, o al menos las popularizadoras, de varias formas de arte. Por ejemplo, las formas vocales de Dadra, ghazal y Thumri eran una especialidad para ellos. La forma de danza Kathak también está indisolublemente unida al tawaif; Esta forma de danza altamente rítmica y, a veces, abstracta, ha sido popular en el norte de la India durante siglos.

También había áreas en las que generalmente no profundizaban. Obviamente, el trabajo de baja categoría estaba fuera de discusión. Pero es interesante observar los campos musicales en los que rara vez se entregaban. Aunque ocasionalmente tocaban instrumentos musicales, ser un acompañante estaba por debajo de su dignidad. Por lo general, contrataban hombres para tocar los instrumentos acompañantes, como tabla y sarangi; el estado de estos músicos fue definitivamente el de “ayuda contratada”. (Tenga en cuenta que no hacemos ninguna mención del armonio. Esto no se inventó hasta el segundo cuarto del siglo XIX).

La dignidad del tawaif puede haberle impedido inclinarse a profesiones humildes, como tocar instrumentos musicales, pero su dignidad les permitió a veces adquirir una riqueza masiva, poder político e incluso poder militar.

Esto se ilustrará mientras echamos un breve vistazo a algunos famosos tawaifs. 

Unos pocos Tawaifs famosos

Los logros de muchas de las tawaifs serían el tema de todo un libro. Obviamente, aquí no podemos dar un tratamiento completo al tema, sin embargo, una breve descripción de algunos tawaifs famosos dará una indicación de las grandes alturas que muchos de ellos alcanzaron.

Begum Samru

Begum Samru (circa 1753 – 1836) – Begum Samru fue una tawaif, que surgió para convertirse en el gobernante del Principado de Sardhana. Siendo una niña muy joven, vino a vivir con un expatriado europeo llamado Walter Reinhardt Sombre. Era el líder de un ejército mercenario compuesto por soldados nativos y europeos. Tras su muerte, ella asumió el mando de este ejército y, a través de sus extraordinarias habilidades políticas y militares, se convirtió en el gobernante de Sardhana. Ella disfrutó de esta posición hasta su muerte en 1836.

Moran sarkar

Moran Sarakar fue una tawaif que se levantó para convertirse en reina. Se convirtió en la esposa de Maharaja Ranjit Singh (1780-1839) en 1802. Se le consideraba muy instruida en artes y letras y era respetada por su filantropía. Es interesante observar que aunque Maharaja Ranjit Singh nunca acuñó una moneda con su propia imagen, hizo monedas de menta con su imagen.
Umrao Jaan: es imposible hablar de las tawaifs sin mencionar a Umrao Jaan de Lucknow. Desafortunadamente, las diversas películas y novelas han tomado tales libertades artísticas con su vida, que ella existe más como una leyenda que como una persona real. Sabemos con certeza que existió una tawaif con el nombre de Umrao Jaan, pero eso es todo de lo que podemos estar seguros. Los únicos detalles de su vida vienen a través de la “Umra-o-Jaan-e-Ada”; esta fue una novela escrita en 1905 por Mirza Mohammed Hadi Ruswa. Sin duda, las libertades artísticas se tomaron en el libro, con el resultado de que simplemente no podemos distinguir los hechos de la ficción. Por lo tanto, es probable que sea mejor si la excluimos de nuestras discusiones aquí. 

Resumen final de las Tawaif
Cuando se considera todo acerca del tawaif, surge una imagen interesante. Las tawaifs tenían opciones abiertas que generalmente se les negaba a las mujeres de naturaleza doméstica. Si tenían aspiraciones profesionales, especialmente en los campos artísticos, tenían un virtual monopolio. Si deseaban establecerse, el matrimonio siempre era una opción. Por lo que sabemos de la historia cuando se tomó esta opción, a menudo fue solo con los hombres más ricos y mejor situados. Recuerde que su dominio de la etiqueta y las gracias sociales hicieron de las tawaifs una “captura de premio”, para casi cualquier hombre. Si deseaban un estilo de vida independiente, esta también era una opción que la tawaif podía ejercer y que se le había negado a la mayoría de las mujeres del período. Esto se debe a un examen de las listas de impuestos que tienden a mostrar solo tawaifs como propietarias y pagadoras de impuestos. Los tawaifs eran a menudo poetas y autores, en un período en que la mayoría de las mujeres eran analfabetas. Cuando se consideró todo, los tawaifs tenían, educación, independencia, dinero, poder y autodeterminación, en un período en el que muchas mujeres eran poco más que ganado.