Alimentos para bebés: es hora de endurecerse con los azúcares

Miniatura de la figura fx1

The Lancet Diabetes & Endocrinology
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La obesidad infantil es ahora una de las crisis de salud pública más desafiantes de nuestro tiempo, y afecta a países de bajos ingresos, de ingresos medios y de ingresos altos por igual. Según la OMS , en 2016, 41 millones de niños menores de 5 años y 340 millones de niños y adolescentes de 5 a 19 años tenían sobrepeso u obesidad. Como la obesidad infantil se puede prevenir en gran medida, las estrategias de prevención deben tener la máxima prioridad para mejorar la salud infantil y evitar que estos niños se conviertan en adultos con sobrepeso y obesos y desarrollen comorbilidades relacionadas con la obesidad, como la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares, enfermedades no alcohólicas. enfermedad del hígado graso, y el cáncer.
En europa occidental, Inglaterra (y el Reino Unido) tiene una de las tasas más altas de obesidad infantil: una quinta parte de los niños que ingresan a la escuela primaria (de 4 a 5 años) tienen sobrepeso o son obesos, con un aumento de más de un tercio en 10 a 11 años. Estas tasas son aún más altas en los niños de entornos desfavorecidos que se ven afectados de manera desproporcionada. Aunque muchos factores contribuyen a la obesidad infantil, como la falta de actividad física, el sobrepeso y la obesidad materna (preconcepción y gestacional), la predisposición genética, los factores psicológicos, los factores ambientales y el estado socioeconómico, la mala alimentación y el desequilibrio resultante entre la ingesta de energía y el gasto energético Es el conductor principal. Como las preferencias alimentarias y los patrones dietéticos se establecen en la infancia y la niñez temprana, no se puede exagerar la importancia de proporcionar a los niños una dieta saludable y variada desde el destete en adelante.
El 25 de junio, el Royal College of Paediatrics and Child Health (RCPCH) publicó su Visión de prevención para la salud infantil, esbozando prioridades y recomendaciones de políticas para transformar la salud y el bienestar de los niños y jóvenes en el Reino Unido. Entre las muchas propuestas, el informe de RCPCH pide al gobierno del Reino Unido que implemente límites obligatorios en la cantidad de azúcares libres (incluidos los derivados de frutas y verduras de sabor dulce) que los alimentos para bebés y bebés pueden contener para fomentar la reformulación de los productos y facilitar la exposición. De los bebés a una gama más amplia de sensaciones gustativas. En la actualidad, los alimentos para bebés hechos puré o líquidos que contienen una alta proporción de frutas y verduras de sabor dulce (y por lo tanto un alto contenido de azúcar libre) se pueden etiquetar erróneamente como “sin azúcar agregada”. El informe del RCPCH también insta a los padres a que les den a sus hijos más verduras de sabor amargo para evitar que desarrollen el llamado diente dulce. Este enfoque evitaría la caries dental (que afecta a un cuarto de los niños de 5 años en el Reino Unido) y disminuiría el riesgo de sobrepeso u obesidad debido al consumo excesivo de azúcares en la dieta. En 2018, la Encuesta Nacional de Dieta y Nutrición (NDNS) encontró que la ingesta diaria promedio de azúcares libres (como% de la ingesta total de energía) para 1 · 5–3 años en el Reino Unido fue de 11 · 3%, más del doble de la cifra (5%) recomendada por el Scientific Comité Consultivo de Nutrición (SACN) para este grupo de edad.
Un fuerte apoyo al llamado del RCPCH para limitar los azúcares gratuitos en los alimentos para bebés llegó 2 días después, cuando Public Health England (PHE) publicó una revisión basada en la evidencia de 1120 alimentos y bebidas para bebés disponibles comercialmente, dirigidos a niños de 6 a 36 meses. Este informe encontró inconsistencias entre los consejos nacionales sobre alimentación infantil y la forma en que se comercializan algunos productos de comida y bebida para bebés. Si bien no mencionaba ni avergonzaba a los productos individuales, la revisión de PHE descubrió que algunos alimentos a base de frutas y vegetales se comercializaban como saludables, aunque contenían casi el 50% de azúcares (similar a la confitería), los bocadillos se promovían entre las comidas, las etiquetas de los productos eran engañosas. los productos no tenían un equilibrio de ingredientes, no se proporcionaron instrucciones claras de alimentación y se recomendó la introducción de alimentos sólidos antes de los 6 meses, el tiempo recomendado oficialmente por SACN.
El informe de PHE presenta una imagen sombría de los productos de nutrición de la vida temprana disponibles en el Reino Unido. En lugar de brindarles a los niños el comienzo correcto de la vida y establecer hábitos alimentarios saludables, estos productos tienen más probabilidades de alimentar la obesidad infantil y la mala salud metabólica en años posteriores. Para que el Gobierno del Reino Unido cumpla su ambicioso objetivo de reducir a la mitad la obesidad infantil para 2030, como se propone en su plan de acción renovado, se deben implementar sin demora límites obligatorios sobre los azúcares gratuitos en alimentos para bebés y lactantes, bebidas y refrigerios.