Manéjese con cuidado

Bajo la atenta mirada de uno de sus compañeros guardabosques, José Liva Simbe se agacha y recoge suavemente su carga: un pangolín de tierra ( Smutsia temminckii ) rescatado de cazadores furtivos a principios de este año que ahora está siendo rehabilitado en el Parque Nacional Gorongosa de Mozambique. Habiendo completado su caminata diaria de búsqueda de termitas, es hora de que Simbe devuelva el pangolín a la seguridad del centro de rehabilitación, y lo hace como un padre protector. La científica y fotógrafa Jen Guyton, que había acompañado a la pareja para documentar los patrones de escala únicos del animal y crear un registro que pueda usarse para rastrear su supervivencia, estuvo presente para capturar este momento tierno. “Me sorprendió cuán cuidadosamente sostuvo a la criatura, y cuán pacíficamente se sentó en sus brazos”, dice ella.
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Las ocho especies conocidas de pangolín están en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), principalmente debido a la creciente demanda de carne de pangolín y partes del cuerpo de China y Vietnam. En los restaurantes y banquetes de lujo en estos mercados, se ordenan platos de alto precio como el pangolín y la sopa de feto con pangolín para conferir estatus y cerrar negocios. Y en las tiendas que ofrecen medicinas tradicionales, las escamas de pangolín se comercializan como la cura para una amplia variedad de dolencias, incluidas enfermedades de la piel, asma y úlceras, a pesar de que están hechas del mismo material que las uñas humanas. Allí se venden por un promedio de $ 750 por kilogramo. En las últimas décadas, las cuatro especies de pangolines asiáticos han sido cazadas hasta casi la extinción para satisfacer esta demanda. 
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Afortunadamente, los pangolines en el Parque Nacional Gorongosa están protegidos por 260 guardabosques que, como Simbe, están profundamente comprometidos a mantener a los animales del parque a salvo. Estos hombres y mujeres, seleccionados de las comunidades locales alrededor de Gorongosa, están rigurosamente entrenados tanto en conservación como en aplicación de la ley, y han demostrado ser excepcionalmente efectivos, no solo en patrullar los terrenos del parque, sino también en cambiar las perspectivas en sus comunidades de origen. En los últimos años, decenas de perpetradores involucrados en operaciones de caza furtiva han sido capturados y procesados, y la cantidad de trampas y trampas dentro de los límites del parque ha disminuido en más del 60 por ciento. “Admiro mucho a los guardabosques de Gorongosa”, dice Guyton. “Estos hombres y mujeres arriesgan sus vidas todos los días para proteger la vida silvestre”. Gracias a su dedicación