¿Qué hace que un retrato sea bueno? Cinco editores de fotos opinan

Annie Leibovitz John Lennon y Yoko Ono, Nueva York , 1980 Wright
Las publicaciones se basan en fotografías de retratos estelares para ilustrar algunos de sus artículos más importantes, a saber, sus perfiles. Puede ser un cliché decir que una imagen vale más que mil palabras, pero un retrato a menudo es la entrada de un lector a una historia y un tema, y ​​tiene el potencial de hacer que un artículo o portada de revista se vuelva viral.
Lo que el lector no ve es la energía y la amplia colaboración que a menudo se utiliza para producir una imagen única lista para imprimir. Detrás de cada retrato publicado, hay un drama entre un artista, un sujeto y el equipo de publicaciones, cada parte con sus propias necesidades. Los editores, directores creativos, un editor en jefe y, ocasionalmente, un anunciante pueden participar en una sesión fotográfica: de 8 a 10 personas en cualquier retrato, estimó Lauren Brown, editora visual senior de Hearst Magazines.
Allie Holloway, Angelika Graswald en su bañera el 26 de noviembre de 2018, del artículo Slippery When Wet.  Cortesía de ELLE.
Allie Holloway, Angelika Graswald en su bañera el 26 de noviembre de 2018, del artículo Slippery When Wet. Cortesía de ELLE.
La naturaleza colaborativa del proceso distingue la fotografía editorial de la fotografía artística, en la que una personalidad creativa toma todas las decisiones sobre cada fotograma. Después de una sesión editorial, los editores de fotos son generalmente responsables de clasificar las hojas de prueba con docenas de imágenes, seleccionando las mejores fotografías de retratos del grupo. En última instancia, a menudo buscan la novedad, la excelencia técnica y una cierta calidad inefable.
Clinton Cargill, director de visuales de Vanity Fair , lo llamó verdad emocional. Cuando selecciona una imagen final para una historia, dijo, busca una en la que “la máscara autoconsciente” que los sujetos llevan a una sesión de fotos “se caiga, y vemos lo que queda en su lugar”. Fotógrafo con sede en Londres, Nadav Kander, tomó uno de sus retratos favoritos, de Patrick Stewart, para el New York Times Magazine , donde Cargill trabajó anteriormente. La imagen en blanco y negro muestra al actor envuelto en una capa, su rostro medio en sombra con su boca redonda abierta, con los labios tapándose los dientes. Cargill notó cómo Kander logró la extrañeza, el temor y la alegría al mismo tiempo.
Nadav Kander, Patrick Stewart II, Londres, 2012. © y cortesía de Nadav Kander.
Nadav Kander, Patrick Stewart II, Londres, 2012. © y cortesía de Nadav Kander.
Michelle Stark, editora senior de fotografía de Hollywood Reporter , ofreció una evaluación más técnica de lo que hace que un retrato sea bueno. “Las manos son importantes”, dijo. La colocación incómoda de la mano puede destruir una composición. Andie Diemer, editor de imágenes en GQ , discutió otro desafío técnico importante. “La fotografía tiene que ver con la iluminación”, enfatizó. Diemer es fanática de Gabriela Herman, a quien describe como una maestra de la luz. El proyecto más conocido de Herman, “The Kids” (2017), presenta imágenes de adultos criados por padres homosexuales. Sus rostros están bañados en luz natural mientras se reclinan en una piscina, descansan en los muebles del patio o presionan contra una ventana.
Gabriela Herman, ESPERANZA, CRIADA EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK POR SUS DOS PAPAS, 2017. Cortesía de Gabriela Herman.
Gabriela Herman, ESPERANZA, CRIADA EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK POR SUS DOS PAPAS, 2017. Cortesía de Gabriela Herman.
Un retrato puede ser especialmente desafiante cuando al fotógrafo se le asigna un sujeto que ya ha sido capturado ampliamente. “Estoy buscando algo sorprendente, algo que no haya visto antes o que no supiera sobre la persona fotografiada”, dijo Emily Jan, directora de arte de The Atlantic . Como ejemplares, señala que Heather Sten tomó a Amy Schumer corriendo desnuda y embarazada a través del parque para el New York Times , y al retrato de David Williams del candidato presidencial Andrew Yang haciendo una bandeja para The Atlantic . Cargill se hace eco de la preocupación de Jan: él y su equipo investigan ampliamente las imágenes pasadas de un sujeto para preparar y conceptualizar una sesión original.
El contexto es importante para figuras famosas, señaló Brown. Un retrato de un músico puede ser más suelto y más abstracto: “una interpretación del estilo y la habilidad de esa persona”, dijo. Pero cuando un político está en el set, ella busca claridad y perfección técnica. “Quiero ver todo sobre la cara de esa persona, su estilo de vestir, sus modales, su postura”, dijo Brown. Una de sus fotógrafos de retratos favoritos es Celeste Sloman, con quien trabajó para capturar a una serie de mujeres que cumplieron los roles que dejaron los hombres que quedaron atrapados en los cálculos de #MeToo.
Gabriela Herman, JAZ, CULTIVADA EN WEBSTER, NY POR SU MAMÁ Y SU madrastra, 2017. Cortesía de Gabriela Herman.
Gabriela Herman, JAZ, RECOSTADA EN WEBSTER, NY POR SU MAMÁ Y SU madrastra, 2017. Cortesía de Gabriela Herman.
Una sesión de fotos suele ser la primera vez que un fotógrafo y un sujeto se encuentran, lo que crea una dinámica inusual. En unos instantes, el primero debe descubrir la vulnerabilidad y la autenticidad del segundo. Stark cree que, más que cualquier conocimiento técnico, la capacidad de usar la regla de los tercios o configurar una buena iluminación, por ejemplo, un fotógrafo de retratos necesita inteligencia emocional. Conectarse con los sujetos y leer su lenguaje corporal (¿Se están poniendo inquietos? ¿Se sienten incómodos?) Produce cuadros con mayor probabilidad de provocar reacciones emocionales de los espectadores.
Stark aconseja a los fotógrafos que no comiencen a dirigir sus temas de inmediato. “Usted quiere ver qué tan cómodos están frente a la cámara”, dijo. La autodirección de los sujetos, a medida que generan sus propias poses, pueden crear marcos reveladores, vulnerables e íntimos. Uno de sus retratos favoritos es de Annie Leibovitz, de 1999: una tierna foto de la actriz Blythe Danner abrazando a su hija, Gwyneth Paltrow. “Casi puedes imaginarla en el útero”, dijo Stark. La imagen única inspira innumerables nuevas asociaciones e ideas sobre una de las familias más famosas de Hollywood en el espectador.
Sin embargo, no importa cuán experimentados o famosos sean sus sujetos, o qué tipo de actitud traigan al conjunto, los buenos marcos son posibles. Según Stark, un buen fotógrafo “puede hacer que cualquiera sea interesante”.