Por qué el fin de la competencia de trajes de baño de Miss América es un gran problema, según los expertos en historia del concurso

1927: Los concursantes en el concurso ‘Miss América’ posan en una línea, abrazándose, Atlantic City, NJ. American Stock Archive / Getty Images

Cuando la Organización Miss América anunció el martes que su concurso homónimo está eliminando su competencia de trajes de baño , algunos fanáticos y ex concursantes acogieron con beneplácito la medida como una señal de progreso y liberación de un modo de juzgar a las mujeres por su apariencia.

La actual Miss América 2018, Cara Mund, tuiteó “#byebyebikini”.

El cambio es, como lo expresó Carlson, “enorme”: teniendo en cuenta que eventos como Miss América se conocen desde hace tiempo como “concursos de belleza”. Pero, dicen los historiadores que han estudiado la evolución de la industria estadounidense de concursos, el cambio es muy importante siguiendo ese pasado.

De hecho, aunque Miss América comenzó específicamente como una competencia de trajes de baño, algunos consideraron que ese formato era liberador para los participantes.

El primer evento de este tipo, realizado en 1921 en Atlantic City, NJ, fue concebido originalmente como un truco de marketing para mantener a los turistas de verano alrededor después del Día del Trabajo; funcionó, y los concursos comenzaron a realizarse en otros resorts en todo el país por la misma razón. Este fue un momento en la historia cuando la industria de la ropa deportiva estaba en auge en medio del auge del tiempo libre y el turismo de clase media, que fue en parte producto del establecimiento de la semana laboral de 40 horas . Se consideró liberador para las mujeres tener la libertad de mostrar las extremidades desnudas en traje de baño,cuando incluso un viaje a la playa había requerido durante mucho tiempo que las mujeres estadounidenses respetables se vistieran con modestia.

“De alguna manera, se podría decir que las mujeres participaban en estos concursos porque las veían como vehículos para un cierto grado de liberación sexual”, dice el historiador Blain Roberts, autor de Concursos, salones y mujeres bonitas: raza y belleza en el siglo XX. Siglo Sur . “Este era un momento en que las mujeres se cortaban el cabello. Los cosméticos no eran aceptables antes de este período de tiempo; solo las actrices y prostitutas usaban maquillaje. Estas son mujeres de clase media que dicen: “Debería poder usar maquillaje y salir en público con [ropa más corta] que no me llegue hasta los tobillos”. Se rebelan contra las costumbres victorianas diciendo que tienes que cubrir tu cuerpo “.

Incluso la piel bronceada que perdura para algunos como parte de una apariencia típica de concurso fue parte de ese cambio histórico más amplio. El aspecto bronceado por el sol se consideró deseable en los EE. UU. Cuando la clase trabajadora comenzó a pasar del trabajo agrícola al aire libre al trabajo industrial en interiores. La exposición al sol ya no implicaba un nivel socioeconómico más bajo. Al mismo tiempo, a medida que los trabajadores de clase media comenzaron a disfrutar cada vez más el tiempo y el dinero para tomar vacaciones, la evidencia de diversión al sol comenzó a parecer algo bueno. Las personas que habrían estado viendo o participando en el concurso de Atlantic City en 1921 habrían formado parte de ese grupo, ansiosas por aprovechar al máximo el viaje a la playa y mostrarle al mundo que habían estado de vacaciones.

“La piel bronceada se convierte en un signo de riqueza y ocio”, dice Roberts. “Significa que no estás dentro de la fábrica trabajando todo el día y significa que no tienes que hacer ese tipo de trabajo”.

Sin embargo, la competencia de trajes de baño causó controversia, controversia que subraya el punto de Roberts. Fue cancelado de 1928 a 1932 porque los líderes de la comunidad local en el área de Atlantic City no creían que fuera aceptable que las mujeres estuvieran en trajes de baño. Como señala Roberts, hay una cierta ironía en la idea de que “los ministros religiosos conservadores estaban condenando a estas mujeres [en el concurso] y diciendo que estas mujeres feministas se están rebelando contra quienes deberían ser”.

A partir de 1947, justo cuando se inventó el bikini , no se permitían trajes de baño de dos piezas, explica Hilary Levey Friedman, experta en concursos de belleza y competencia de Miss América y socióloga que es profesora visitante de Educación en la Universidad de Brown. (Eso cambió cuando Miss América 1998 Kate Shindle usó un traje de dos piezas; desde entonces, Miss Américas ha usado un bikini). A medida que la moda y la sociedad se adelantaron a las reglas de Miss América, los trajes de baño modestos que alguna vez parecían un signo de La modernidad comenzó a parecer lo contrario.

“Todas esas cosas que al principio eran posiblemente fuentes de liberación se vuelven restrictivas”, como dice Roberts, cuando las mujeres sienten que se espera que usen su maquillaje, cabello y trajes de baño de cierta manera. En un nivel macro, a medida que surgieron más plataformas para que las mujeres hicieran una declaración con algo diferente a su apariencia, más se cuestionó el propósito de tal concurso.

El momento quizás más emblemático de ese cambio llegó hace cincuenta años con la protesta de 1968 de Miss América. El 7 de septiembre de ese año ya tumultuoso , más de 400 feministas irrumpieron en el paseo marítimo tirando sostenes en “Freedom Trash Cans”. Si bien se informó ampliamente que quemaron los sostenes, eso no sucedió porque fue un incendio en el paseo marítimo. ilegal, pero la protesta quemó la imagen de las feministas como quemadores de sujetadores en la mente de muchos.

Pero, si bien los manifestantes no lograron matar el concurso, Friedman señala que su mensaje claramente resonó, incluso entre los concursantes. Por ejemplo, Miss América 1974 Rebecca Ann King decidió usar su dinero de becas para ir a la escuela de leyes. “Creo que el programa Miss América está avanzando, buscando otro tipo de mujer”, dijo King, que había sido Miss Colorado, a Barbara Walters en ese momento. El número del 24 de septiembre de 1973 de TIME descrito el concurso de ese año como “concienciado” y King como “uno de una nueva raza”. Los espectadores estaban especialmente sorprendidos de que no llorara cuando ganó. “Cuando su hermana dijo que esperaba ver a Becky llorar solo el día de su boda, Becky replicó: ‘Esa no es una posibilidad muy realista’, y agregó que tal vez ni siquiera se case”, informó la revista. “Sra. Estados Unidos, hija de un granjero de Iowa y graduada de la universidad, tiene otros planes primero, como la facultad de derecho y un tribunal de menores ”.

En 1989, se agregó el requisito de plataformas , en el que los concursantes promueven causas benéficas. Ese cambio fue, en parte, una reacción a la primera señorita negra estadounidense, Vanessa Williams, obligada a renunciar a su corona después de que aparecieron fotos que la mostraban posando desnuda con otra mujer mientras trabajaba para la revista Penthouse como asistente de fotógrafo. Al agregar el componente de plataformas, la Organización Miss América demostró que se trataba “de mujeres sustanciales”, como dice Friedman. (En Miss América 2016, el presidente de la organización se disculpó con Williams, quien se había convertido en un aclamado actor y artista de grabación, por la forma en que la organización la trató unos 30 años antes).

Las clasificaciones indican que Miss America puede no ser tan ampliamente visto como solía ser, pero el cambio en la programación podría hacer que las personas sientan más curiosidad por sintonizar para ver qué significa todo. Friedman argumenta que los jóvenes miran televisión y lo discuten en las redes sociales con un ojo más crítico.

“Los jóvenes de hoy son más inteligentes al cuestionar la representación de los medios, y saben sobre retoques”, dice ella. “Las mujeres jóvenes son mucho más conscientes de que no te levantas de la cama y te ves de esa manera. Antes no había tanta comprensión de eso “.

Y, si bien queda por ver si los jueces realmente cumplirán la promesa de no juzgar a las mujeres en función de su apariencia, Friedman también tiene cierta perspectiva al respecto, como la hija de Miss América 1970 y juez de la señorita 2017 El concurso de adolescentes más destacado de Estados Unidos en Orlando. Ella dice que hay un atributo externo que los jueces han usado durante mucho tiempo y que es poco probable que desaparezca pronto: “¿El concursante se siente cómodo con su propia piel? Si no te sientes bien acerca de cómo te ves, eso se manifestará ”.