5 Menageries salvajes de artistas, desde los muchos gatos de Warhol hasta los monos araña de Kahlo

Frida con Granizo, Versión 2, Coyoacán

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Los artistas a lo largo de la historia han abrazado las delicias de tener mascotas. Salvador Dalí, el ocelote colombiano, Babou, se deleitaba con los lujos de la alta sociedad con su peculiar guardián. Gustav Klimt Se dice que la adoración de su amado gato, Katze, rivalizó con su Simbolista aspión del pintor por las mujeres.  Pablo Picasso y Lump the Dachshund compartieron una historia de amor atemporal y cariñosa. 
El magnetismo entre artistas y animales ha sido objeto de artículos, exhibiciones y varios libros, incluida la recopilación de fotografías y narrativas de Alison Nastasi en 2015 que relata las relaciones entre 50 artistas y sus gatos y la antología de anécdotas de Susie Hodge sobre artistas famosos y sus mascotas. 
Sin embargo, pocos artistas afirman tener colonias de gatos multigeneracionales o vastas colecciones de criaturas que habitan en el bosque, primates y alimañas. Las muchas mascotas que pertenecen a los cinco artistas a continuación han servido como compinches leales y musas estables. Han demostrado ser influyentes y motivadores para sus guardianes visionarios. Celebramos a estos artistas por sus contribuciones excepcionales al canon, pero una chispa de esa profunda inspiración se debe a la compañía devota de sus amigos peludos, difusos y emplumados.
 
Hunt Slonem Americano, b. 1951
Pinzones rojos
Hunt Slonem Pinzones rojos , 2000 Stewart y Stewart
Filas y filas de pájaros policromáticos habitan en los lienzos radiantes de Hunt Slonem, por lo que no es de extrañar que el estudio del artista en Brooklyn se convierta en un aviario sustancial. De hecho, el estadounidense Neoexpresionista pintor, grabador y escultor mantiene unas 60 aves rescatadas como mascotas. Atribuye su fascinación por los exóticos aviares , así como mariposas y conejos , que también pueblan regularmente sus pinturas, a su infancia en Hawai, donde vivió temporalmente mientras su padre estaba en una base naval local. Luego estudió brevemente en el extranjero en las selvas de Nicaragua y México. Tras pasar sus años de formación en lugares espirituales, Slonem celebra a sus súbditos como fuerzas sagradas de la naturaleza. Las aves tropicales todavía se encuentran entre sus fuentes de inspiración de más alto concepto por su majestuosidad de forma, grandes personalidades y magníficos colores, a los que Slonem se ha referido como “el elixir de la vida”.
Frida frente a estudio con mono, Coyoacán
Fritz Henle Frida frente a estudio con mono, Coyoacán1946 Galería Bentley
 Autorretrato con chango y loro
Frida Kahlo Autorretrato con chango y loro , 1942 Malba
La variada colección de animales de Frida Kahlo comprendía pollos, gorriones, guacamayos y periquitos, Bonito el loro, un cervatillo llamado Granizo, monos araña Fulang Chang y Caimito de Guayabal, el águila llamada empírica Gertrudis Caca Blanca (Gertrude White Shit) y perros sin pelo Xoloitzcuintli con antiguo linaje azteca. Si bien esto puede parecer una alineación en un zoológico local, las preciadas mascotas de Kahlo se duplicaron como musas para 55 de las 143 pinturas que creó en su vida. La narrativa de Kahlo estaba marcada por celebridades pero plagada de desgracia y desesperación; un accidente de autobús casi fatal dejó a Kahlo, de 18 años, con insoportables lesiones en la columna y una barra de hierro que empala su abdomen, lo que la hace incapaz de llevar a término a un niño a pesar de múltiples intentos trágicos. La relación notoriamente volátil de Kahlo con el muralista mexicano Diego Rivera,también fue envenenado por recurrentes relaciones extramaritales. Ella sofocó su soledad con aliados animales, muchos de los cuales hacen apariciones especiales en varios autorretratos como Fulang Chang y yo (1937), Itzcuintli Dog with Me (ca. 1938) y Me and My Parrots (1941).
Utagawa Kuniyoshi, Cats sugirió como las cincuenta y tres estaciones del Tokaido, Periodo Edo.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Utagawa Kuniyoshi, Cats sugirió como las cincuenta y tres estaciones del Tokaido , Periodo Edo. Imagen vía Wikimedia Commons.
Utagawa Kuniyoshi fue en el período Edo ukiyo-e, maestro de impresión venerado por sus muchas representaciones hábiles del paisaje japonés, artistas de Kabuki, geishas y gatos junto a la cesta llena. El legendario cariño de Kuniyoshi por la especie es evidente en sus innumerables representaciones del tema de mediados del siglo XIX, que incluyen Cuatro gatos en diferentes poses , Gatos que forman los personajes para bagre y Gatos sugeridos como las cincuenta y tres estaciones del Tōkaidō , un tríptico encantador ilustrando 55 gatos dedicados a actividades felinas por excelencia: siestas, peleas, ratones, comida y, por supuesto, travesuras.
Gatos jugando: Sunomatagawafue en Totomi
Utagawa Kuniyoshi Gatos jugando: Sunomatagawafue en Galería Ronin
Utagawa Kuniyoshi, Cuatro gatos en diferentes poses, Periodo Edo.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Utagawa Kuniyoshi, Cuatro gatos en diferentes poses , Periodo Edo. Imagen vía Wikimedia Commons.
Los cuentos de la predilección de Kuniyoshi por los gatos han sobrevivido a los siglos. Supuestamente, su estudio estaba repleto de ellos y protegería a los gatitos dormidos en su kimono mientras trabajaba. Según un relato de uno de sus alumnos, Kuniyoshi lloraría a sus queridos gatos difuntos al agregar sus nombres budistas a un altar específicamente construido para ellos en su hogar.
La pintora y escritora canadiense Emily Carr legó dos legados: un notable trabajo que documenta los objetos rituales de la Primera Nación y una reputación de ser un verdadero excéntrico que atesora mascotas. Con un Postimpresionista  cultivada durante sus estudios en Londres y París, Carr representaba fervientemente tótems, a los que veneraba como preciosas reliquias de las culturas indígenas que se desvanecían rápidamente, y las extensas franjas de naturaleza virgen que caracterizan a su nativa Columbia Británica.
Emily Carr, Probabilidades y extremos, 1939. Imagen vía Wikimedia Commons.
Emily Carr, Probabilidades extremos , 1939. Imagen vía Wikimedia Commons.
Carr no encontró el éxito profesional hasta que cumplió 50 años y los años previos a su reconocimiento como pionera del modernismo canadiense estuvieron marcados por la depresión y la ” histeria “, por lo que pasó más de un año en el hospital. Carr era solitario por naturaleza y siempre prefería la compañía de animales; Además de sus queridos perros pastores ingleses Flirt, Punk y Loo, supuestamente también tenía ratas, gatos, ardillas, un mapache y un macaco javanés llamado Woo, con quien Carr compartió un vínculo indeleble. Al final de su vida, una enferma Carr envió polémicamente a Woo a vivir a un zoológico de Vancouver. La separación resultó demasiado para Woo, quien murió un año después.
Andy Warhol Sam [Sentada gato rosa con ojos rojos.] , 1954 Galería Peter Harrington
Sam [Retrato de gato amarillo con ojos rosados]
La inclinación de Andy Warhol por la repetición como grabador ayuda a iluminar su incursión para fomentar a 25 gatos, a todos los cuales llamó Sam. En 1952, un Warhol de 20 años dio la bienvenida a su madre Julia como compañera de cuarto a largo plazo en su departamento del Upper East Side, donde surgió su notable colectivo gatito.
Peter Beard y Andy Warhol con perro
Peter Beard Peter Beard y Andy Warhol con perro , ca. 1972 Galería Atlas
Al percibir que a su reina solitaria, Hester, le iría mejor con una contraparte felina, los Warhol llevaron a Sam el gato a casa para que le hiciera compañía. Y hacerle compañía a él lo hizo. Hester y Sam se procrearon hasta que crearon una colonia de gatos inadvertida, que inspiró una serie de dibujos de gatos de edición limitada de Warhol con la caligrafía de Julia, una ilustradora talentosa por derecho propio. La encantadora gramática gramatical de Julia produjo el título del libro, 25 Cats Name Sam y One Blue Pussy (1954). Warhol también fue un dedicado perro padre. En la década de 1970, adoptó Dachshunds Archie y, más tarde, Amos. En poco tiempo, ambos cachorros establecieron una acogedora residencia en el epicentro del mundo de Warhol.

Rachel Gould