Opulento nuevo parque de esculturas de la India en un palacio del siglo XIX

Richard Long, River of Stones, 2018. Cortesía de The Sculpture Park en el Palacio Madhavendra.

Aproximadamente a cuatro millas del centro de Jaipur, en el noroeste de India, el Fuerte Nahargarh se eleva desde las colinas cubiertas de matorrales. El Palacio Madhavendra se asoma desde el interior de los muros de piedra de la fortaleza, su arquitectura del siglo XIX rima con la ornamentada arquitectura en colores pastel por la que la ciudad es famosa: a 30 minutos, el Hawa Mahal, un pastel de capas de color albaricoque de un edificio atrae a turistas y fotógrafos durante todo el año. En diciembre de 2017, el Palacio Madhavendra se convirtió en un destino importante cuando se inauguró como el primer parque de esculturas contemporáneas de la India.
Tanya Goel, Gradientes sobre fragmentos modernistas, 2018. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
Tanya Goel, Gradientes sobre fragmentos modernistas , 2018. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
El Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra une la tradición con la novedad, honrando el pasado creativo de Jaipur y apoyando a los artistas vivos. Los murales florales, los arcos elaborados, las columnas estampadas, las puertas con paneles oscuros y los patios revestidos de piedra sirven como telones de fondo máximos para las esculturas, muchas de ellas específicas del sitio, que responden simultáneamente al entorno e introducen nuevas ideas desafiantes en el espacio. La belleza y la política contemporánea chocan habitación tras habitación; Las visitas al palacio se convierten en opulentas búsquedas del tesoro.
El Parque de Esculturas, una colaboración entre el Gobierno de Rajasthan, Saat Saath Arts sin fines de lucro y varios socios corporativos, tiene como objetivo aumentar el turismo y promover el arte contemporáneo en la región. “Estábamos realmente frustrados por la poca cantidad de arte público contemporáneo que había en el país”, dijo el cofundador de Saat Saath Arts, Aparajita Jain, Architectural Digest . “Así que emprendimos una misión de exploración”. Noelle Kadar, ex directora internacional de la Indian Art Fair, dirige el Sculpture Park y espera aumentar la programación pública en los próximos años.
Sebastiano Mauri, Aliens, 2018. Cortesía de The Sculpture Park en Madhavendra Palace.al
Sebastiano Mauri, Aliens , 2018. Cortesía de The Sculpture Park en Madhavendra Palace.al
Peter Nagy, fundador de la galería Nature Morte , con sede en Nueva Delhi , es el curador del Parque de Esculturas y organiza exposiciones de un año a la vez. Su segundo espectáculo, abierto hasta noviembre, incluye trabajos de artistas de cuatro continentes. Alrededor del 70 por ciento, según Kadar, responde directamente a la arquitectura de Jaipur y al palacio mismo. Siempre fue el sueño de Nagy, dijo, “mostrar obras contemporáneas a gran escala en un sitio patrimonial”. En lugar de alterar el Palacio para acomodar nuevos trabajos, el equipo utiliza las estructuras ya existentes: ganchos, telas, columpios o ventiladores desde principios de 1900, por ejemplo, a lo largo, patio abierto alberga la obra del artista británico Richard Long, el rojo y serpenteante Río de Piedras . Hecho de piedra arenisca local, el trabajo alude a las aguas sagradas del país. 
El artista indio Tanya Goel —Que también está en la lista de Nature Morte— presenta “pinturas” rocosas de color rosa, azul y amarillo de escombros de demolición de Nueva Delhi. Su trabajo, Gradients on Modernist Fragments (2018) se sienta en pedestales frente a una vívida pared amarilla, introduciendo la arquitectura urbana en el refinado espacio real.
Reena Saini Kallat, Coro, 2017. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
Reena Saini Kallat, Coro , 2017. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
El artista italiano-argentino Sebastiano Mauri‘ Aliens (2018), muestra un conjunto de vitrinas de vidrio a través del cual el espectador puede ver muñecas y bosques falsos, sugiere cuentos de hadas perfectos para este escenario de cuentos. Y la de Reena Saini Kallat‘ Chorus (2017) se asemeja a un artilugio steampunk en una base de ocho patas. Modelada a partir de dispositivos de escucha utilizados durante la Segunda Guerra Mundial, la escultura reproduce llamadas de pájaros hechos por pavos reales indios, chukars paquistaníes, pájaros del sol palestinos y abubillas israelíes. Donde el dispositivo original capturó los sonidos de los ruidos de los aviones, la acústica elegida por Kallat es mucho más pacífica.
El Maharaja Sawai Madho Singh II encargó el Palacio Madhavendra a principios de la década de 1880, y la arquitectura se completó en la década siguiente. Los intereses estéticos corrían en su línea real: su predecesor, Ram Singh II, era conocido como el “príncipe fotógrafo”. Acumuló más de 6,000 imágenes individuales a lo largo de su vida, incluidos muchos retratos de sus esposas y concubinas. Dada la aparente fascinación del Maharajá con estas mujeres, es particularmente intrigante que no tuviera herederos: tuvo que nombrar a Madho Singh II.
Chryasanne Stathacos, Cinco Espejos del Mundo, 2018. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
Chryasanne Stathacos, Cinco Espejos del Mundo, 2018. Cortesía del Parque de Esculturas en el Palacio Madhavendra.
Madho Singh II, un coleccionista de arte, era conocido por ser progresista. A lo largo de su mandato, suministró a los hospitales maquinaria moderna, líneas ferroviarias extendidas y apoyó publicaciones y periódicos. El sucesor de Madho Singh II, Sawai Man Singh II, también vivió una vida glamorosa: Cecil Beaton fotografió a una de sus esposas, Gayatri Devi, a quien Vogue llamó una de las mujeres más bellas del mundo. Sawai Man Singh II murió en 1970 después de colapsar en medio de un partido de polo.
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Gayatri Devi fotografiada por Sir Cecil Beaton
En este contexto histórico de mecenazgo artístico, apreciación estética y deslumbramiento real, las nuevas generaciones de artistas luchan con lo que se ha perdido y qué más hay que ganar.