Enemigo de mi enemigo

Captura de pantalla (14)
Una rana amazónica encuentra refugio bajo la atenta mirada compuesta de un sorprendente guardián.
Fotografía de Emanuele Biggi
https://www.biographic.com/posts/sto/enemy-of-my-enemy

A medida que el resplandor rosado del atardecer se filtra a través del dosel amazónico, primero una, luego dos, luego tres pequeñas ranas zumbidoras (Chiasmocleis royi) emergen de una madriguera y se asientan en el sotobosque cubierto de hojas. Desde el mismo túnel oscuro, alrededor de una docena de arañas tarántulas (Pamphobeteus sp.) Se derraman y se deslizan sobre la basura circundante. La madre ferozmente protectora de la cría sigue poco después, sus delicadas patas de alto paso contrastadas por colmillos masivos capaces de someter serpientes, pequeñas zarigüeyas y, más a menudo que no, ranas. Pero en lugar de saltar lejos de una muerte segura, las ranas zumbido se acercan, a escasos centímetros de la boca amenazante de la araña. Y allí las dos especies se establecieron para la noche, cada una aparentemente indiferente a, o en connivencia con, su improbable compañero de bosque.


El fotógrafo y naturalista Emanuele Biggi había establecido un lugar privilegiado para ver esta madriguera con un equipo de investigadores con la esperanza de documentar las interacciones entre las arañas y su miríada de presas. Con experiencia en este tipo de trabajo, Biggi tuvo cuidado de evitar movimientos innecesarios, e incluso respiró en una toalla para evitar interrumpir cualquier acción que pudiera ocurrir. Sin embargo, en lugar de presenciar un gran drama, él y los científicos vieron cómo se desarrollaba una escena extrañamente tranquila entre dos enemigos aparentes. Con el tiempo, observaciones como estas han revelado una relación simbiótica entre las dos especies en la que al menos una de las partes ha obtenido una ventaja clara e imponente.

Las tarántulas suelen ser depredadores de emboscadas nocturnas, esperando horas para tener la oportunidad de saltar sobre prácticamente cualquier animal que puedan ser capaces de someter. Los apéndices altamente sensibles, llamados pedipalpos, cerca de las mandíbulas de las arañas registran ondas de presión y débiles señales químicas que insinúan el paradero de posibles presas. Sin embargo, no importa cuán cerca de la tarántula se aventure una rana zumbido, parece inmune, y los investigadores ahora sospechan que es simplemente porque las secreciones de la piel de la rana saben mal. Se ha observado que las tarántulas juveniles que aún no se han acostumbrado a sus extraños convivientes se abalanzan sobre las ranas zumbantes, preparadas para hundir sus colmillos en una comida jugosa, solo para dejarlos caer una vez que la han probado.

Aunque puede ser difícil evaluar las ventajas relativas de tales relaciones, la rana zumbido claramente se beneficia de su asociación con la tarántula. La madriguera de la araña no solo proporciona un microclima frío y húmedo donde ambas criaturas pueden pasar los calurosos días amazónicos, sino que la tarántula madre defiende agresivamente su nido de los depredadores, incluidos aquellos que también pueden aprovecharse de las ranas. No está claro si la araña se beneficia de la relación, pero los científicos piensan que las ranas pueden ayudar a librar a la madriguera y sus alrededores de hormigas y larvas de mosca que podrían aprovecharse de sus huevos y crías.

Dejando de lado los detalles, observaciones como estas son recordatorios poderosos de todo lo que aún se desconoce sobre el mundo natural, y todo lo que aún no se ha descubierto. Como lo describe Biggi, “Ver una relación tan única es como ser el primer hombre en conocer a los extraterrestres: sorprendente e impresionante”.