Esculturas romanas antiguas

La historia del Imperio Romano, que abarca cientos de años y múltiples continentes, se relata en estatuas y monumentos que sus ciudadanos dejaron atrás. Los antiguos romanos combinaron un poder militar previamente inimaginable con un compromiso igualmente vigilante con el arte público, que sirvió como propaganda política y como un medio para conmemorar hazañas militares y diplomáticas.
Sin embargo, el Arte romano  tiene una deuda significativa con el Griego. Aunque los romanos conquistaron a los griegos en la batalla de Corinto en 146 a. C., la victoria militar no estuvo acompañada de sumisión cultural. En cambio, los romanos de élite clamaban por reproducciones de famosas esculturas de mármol de hábiles artistas griegos como Praxiteles, sin embargo, la mayoría de los escultores romanos nunca alcanzaron tanta fama. Sus copias a menudo se dejaron sin firmar debido al estatus de clase baja de los artesanos y la preferencia general entre los romanos por las obras de maestros griegos. Hoy en día, muchas de las esculturas griegas más icónicas sobreviven solo como reproducciones romanas.
Los romanos dejaron su propia huella en la escultura al llevar el retrato a un nivel de verismo sin precedentes y crear grandes proyectos de obras públicas que representan mitologías complejas y victorias militares. Comenzando con Augusto, el primer emperador, los líderes romanos comenzaron a usar estatuas como propaganda; Estas obras, generalmente hechas en mármol o bronce, frecuentemente idealizaron sus cuerpos y enfatizaron (a menudo ficticias) conexiones con grandes comandantes militares del pasado. Muchos artefactos y obras de arte sobreviven desde la época romana. Estas son las siete esculturas esenciales para comprender las vastas contribuciones del imperio a la historia del arte.

El orador, siglo I a. C.

El orador ("L & # x27; Arringatore"), imagen del siglo I a. C. a través de Wikimedia Commons.
El orador (“L ‘Arringatore”), imagen del siglo I a. C. a través de Wikimedia Commons.
Una estatua de bronce de tamaño natural de un hombre llamado Aule Metele, comúnmente conocido como El Orador , data de principios del siglo I a. C. y alude a los orígenes del Imperio Romano. El orador levanta su brazo hacia una multitud; aunque es etrusco, usa un atuendo típico de un magistrado romano: una toga corta y botas.
El escultor inscribió su nombre etrusco y los nombres de sus padres en la estatua, pero su apariencia es representativa de la completa absorción de los etruscos por los romanos. Roma fue gobernada por reyes etruscos desde el siglo VII a. C. hasta que el último rey etrusco fue expulsado en 510 a. C. La absorción romana de la civilización milenaria se completó en el siglo I a. C. La estatua, ahora alojada en el Museo Archeologico Nazionale en Florencia , habla del valor de los funcionarios en la República romana primitiva, así como su dominio completo sobre cualquier cultura que invadió.

Cabeza de un patricio romano, siglo I a. C.

Cabeza de un patricio romano de Otricoli, c.  75-50 a. C.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Cabeza de un patricio romano de Otricoli, c. 75-50 a. C. Imagen vía Wikimedia Commons.
Cabeza de un patricio romano de Otricoli, c.  75-50 a. C.  Imagen vía Wikimedia Commons.
Cabeza de un patricio romano de Otricoli, c. 75-50 a. C. Imagen vía Wikimedia Commons.
El rostro arrugado y envejecido de este desconocido ciudadano romano de clase alta es representativo de los ideales de la República romana, que valoraba el servicio público y la fuerza militar de su sociedad por encima de todo. En lugar de simplemente copiar estatuas de mármol griegas creando imágenes idealizadas de sus líderes como dioses, los ciudadanos de la República romana querían mostrar sus valores en forma humana. Con ese fin, este busto rehuye presentar el tema como un hombre joven y atlético, pero más bien enfatiza su edad, y por lo tanto la sabiduría, a través de distintas arrugas talladas en su rostro y cuello. El busto, fechado en el siglo I a. C., también alude a la política de su época: la primera República romana fue gobernada solo por patricios. Estos romanos aristocráticos más tarde establecieron una asociación con plebeyos ricos,

Augusto de Prima Porta, siglo I d. C.

Augusto de Primaporta, tal vez una copia de una estatua de bronce de ca.  20 aC
Augusto de Primaporta, tal vez una copia de una estatua de bronce de ca. 20 aC , principios del siglo I Musei Vaticani, Roma
Después de que terminó un siglo de guerra civil, Augusto ascendió al poder para convertirse en el primer emperador de Roma. Augustus era un ávido defensor del arte público y utilizó sus comisiones para legitimar su papel recién creado. Ordenó alrededor de 70 estatuas de retratos de sí mismo. Colectivamente, sugieren su noble linaje que se remonta a Romulus, el fundador de Roma.
Esta estatua de mármol de cuerpo completo, fechada en el siglo I d. C., se encontró en las ruinas de la Villa de Livia (esposa de Augusto) en Prima Porta y ahora se exhibe en el Vaticano. Destaca el poderío militar de Augusto y se refiere a la edad de oro pasada de la República, a la cual, bajo su gobierno, pretendía regresar. Ilustrando esas ambiciones, la coraza de Augusto destaca una victoria diplomática personal: muestra a un rey parto restableciendo los estándares militares previamente capturados de las legiones romanas. Y para reforzar el derecho divino del emperador a gobernar (y su linaje divino), Cupido, hijo de la diosa Venus, se encuentra en el tobillo derecho de Augusto.
Aquí se rechaza el verismo estricto; en cambio, Augustus se presenta como una figura idealizada, con un cuerpo atlético más representativo de una escultura griega clásica que un emperador romano realista. Su cabeza y cuerpo recuerdan una estatua del siglo V a. C. de Doryphoros, o portador de lanza, por el escultor griego Polykeitos. La estatua es identificable como Augusto por los mechones de cabello que los artistas oficiales de Augusto siempre incluían para hacer que todas las estatuas del emperador fueran identificables para el público romano.

Busto de Fonseca, siglo II CE

Busto de Fonseca, imagen del siglo II d. C. a través de Wikimedia Commons.
Busto de Fonseca, imagen del siglo II d. C. a través de Wikimedia Commons.
El busto de Fonseca, fechado a principios del siglo II d. C., se encuentra actualmente en el Musei Capitolini de Roma. Los retratos de mujeres romanas de élite tendían a ser mucho menos realistas que sus homólogos masculinos, ya que se les encargó que enfatizaran la belleza femenina y las últimas modas en lugar de las representaciones verídicas. Los rizos apilados sobre la cabeza de esta mujer no solo la convierten en la entrada más de moda en esta lista, sino que también aluden a la fascinación de los romanos con los peinados elaborados. Las mujeres romanas adineradas contrataron estilistas para rizar su cabello con planchas o para coser extensiones. Este aspecto ciertamente habría requerido extensiones. (Aquellos sin los fondos necesarios para un estilista personal pueden ir a un barbero o peluquero local).
Este busto probablemente representa a una mujer de la dinastía Flaviana (69-96 CE). Los retratos de hombres de esta época favorecían en gran medida las representaciones realistas, pero este retrato está idealizado para enfatizar la belleza de la modelo. Hay muchos ejemplos similares de bustos de este período que muestran mujeres con el cabello rizado y elaborado de María Antonieta; Los escultores pudieron crear los delicados zarcillos gracias a los nuevos avances en taladros y técnicas artísticas.

Columna de Trajano, 110 CE

Columna de Trajano
Apolodoro de Damasco Columna de Trajano , 113 … Roma, Italia
Apolodoro de Damasco, Columna de Trajano, 113 CE Foto de Allan T. Kohl / Art Images for College Teaching (AICT).
Apolodoro de Damasco, Columna de Trajano, 113 CE Foto de Allan T. Kohl / Art Images for College Teaching (AICT).
La Columna de Trajano es una de las muchas obras públicas encargadas por el emperador Trajano después de que conquistó Dacia (en la actual Rumania) en 107 CE, una victoria que estiró el Imperio Romano a su mayor tamaño. La columna, que también sirvió como la tumba de Trajano, tiene más de 100 pies de altura y está decorada con un friso continuo en espiral que conmemora las dos batallas contra Dacia. Aunque la columna ha sido utilizada por los arqueólogos para comprender mejor tanto la estrategia militar romana como la esquiva cultura daciana, la especulación permanece en cuanto a la precisión de su narrativa.
El friso contiene más de 2.000 figuras talladas en relieve superficial y Trajano está representado 58 veces. En una escena, los soldados de Trajano le presentan dos cabezas enemigas cortadas. La columna era una obra maestra de la propaganda. Fue erigido poco después de la batalla, alrededor del año 110 EC, y todavía se encuentra en su ubicación original, en el Foro de Trajano en Roma. Aunque originalmente se encontraba entre dos bibliotecas, el resto del foro se ha arruinado, convirtiendo a la columna en el único recordatorio de la destreza militar del emperador.

Estatua ecuestre de Marco Aurelio, ca. 176 CE

Estatua ecuestre del emperador Marco Aurelio [réplica moderna en la Piazza del Campidoglio, Roma]
Estatua ecuestre del emperador Marco Aurelio [réplica moderna en la Piazza del Campidoglio, Roma] , original ca. 163-173 Roma, Italia
Una imagen de bronce de Marco Aurelio a horcajadas sobre su caballo, probablemente erigida alrededor del año 176 dC, ha servido de modelo para la mayoría de las estatuas ecuestres a lo largo de la historia del arte europeo. El artista describió al dúo en movimiento: el emperador, que reinó desde 161 hasta 180 CE, levanta su brazo derecho mientras su caballo levanta la pata delantera derecha, mostrando una musculatura impresionantemente detallada.
Las estatuas ecuestres eran comunes en la antigua Roma; honraron logros militares y cívicos, pero pocos sobreviven completamente intactos. La Iglesia católica destruyó muchas estatuas paganas en la Edad Media, aunque esta obra en particular se salvó porque se creía erróneamente que representaba a Constantino, el primer emperador cristiano de Roma. La estatua originalmente se encontraba en el Palacio de Letrán, hogar de nobles y más tarde una residencia papal, en Roma desde alrededor del siglo VIII hasta que se trasladó en 1538 a la Piazza del Campidoglio, en la cima del Capitolio de la ciudad. Ahí, Miguel Ángel, un ferviente admirador de su sentido realista de movimiento, lo renovó. En 1981, la estatua fue trasladada al Palazzo dei Conservatori para su conservación; ahora hay una copia en su lugar en la plaza.

Los cuatro tetrarcas, 300 CE

Los cuatro tetrarcas, siglo IV a. C. Foto de Carole Raddato a través de Wikimedia Commons.
Los cuatro tetrarcas , siglo IV a. C. Foto de Carole Raddato a través de Wikimedia Commons.
Escondido en un rincón de la Piazza San Marco, los Cuatro Tetrarcas son ignorados por muchos visitantes de Venecia. Sin embargo, el tema, el estilo y los materiales de la escultura aluden a la estructura ampliada del último Imperio Romano. Está hecho de pórfido, una rara roca egipcia con una coloración violeta rojiza distinta, y está destinado a enfatizar el poder imperial. La escultura representa la Tetrarquía, un gobierno creado por el emperador Diocleciano para poner fin a las guerras civiles y los invasores extranjeros que habían asediado a Roma durante décadas. El imperio se estaba volviendo demasiado grande para que cualquier hombre gobernara, así que creó la Tetrarquía, o “regla de cuatro”, donde dividió el imperio por la mitad y nombró a un emperador y vice-emperador a cada lado.
Las cuatro figuras de aspecto similar se dividen en pares, cada mitad con un emperador barbudo y otro de cara lisa. Cada uno de los cuatro emperadores sostiene su espada con una mano, lo que significa valor y autoridad, y abraza a su prójimo con la otra mano, haciendo hincapié en la amistad. Es probable que estas cifras no pretendan representar una regla en particular, sino que evoquen el poder de la oficina. Este estilo de supresión de la identidad individual a favor del colectivo se aleja tanto del verismo como del clasicismo, y en cambio recuerda más al estilo cristiano primitivo. La estatua no siempre ha estado en Italia: fue robada de Constantinopla en el siglo XIII, donde había estado cerca de 1,000 años.
Christy Kuesel es pasante editorial en Artsy.