Un fotógrafo captura imágenes íntimas de brujas en Rumania

Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.

Mihaela Minca es una de las brujas más famosas de Rumania. Ella y su aquelarre —todas las mujeres de la minoría romaní tradicionalmente itinerante— viven al margen de la sociedad europea, en los suburbios de Bucarest. Allí, se ganan la vida realizando rituales que ayudan a sus clientes a encontrar amor, dinero y castigos adecuados para sus enemigos.
A veces, los esfuerzos de las brujas se extienden más allá de lo personal: el año pasado, Minca lanzó un hechizo contra la corrupción política en su país al arrojar licor negro fuera de un edificio del gobierno rumano. Al día siguiente, el estado emitió una sentencia final para el líder del Partido Socialdemócrata Liviu Dragnea, quien había usado su propio poder para crear empleos falsos y apeló condenas anteriores.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
“Aunque muchos dirían que es solo una coincidencia, esto realmente sucedió”, dijo el fotógrafo rumano. Virginia Lupu recientemente me escribió, recordando el incidente. Lupu, anteriormente conocida por sus imágenes de rumanos transgénero, se hizo amiga de las brujas y las capturó en fotografías íntimas. Su serie “TinTinTin” (2018–19) —en vista en la Bienal de Encuentros de Arte en Timișoara, Rumania, hasta el 27 de octubre— ofrece una visión rara de esta comunidad mística matriarcal.
Lupu capturó a sus sujetos en acción cantatoria, adornada con atuendos tradicionales. Los vestidos de las mujeres van desde prendas blancas virginales que fluyen hasta túnicas rojas de bomberos con motivos florales. En una imagen, las brujas encienden velas en una alfombra de felpa decorativa que presenta ramas y hojas marrones entrelazadas. Cráneos relucientes y un objeto negro peludo centran su altar improvisado. En otra fotografía, los protagonistas levantan hojas verdes sobre un cuerpo de agua cuando se pone el sol. Sus manos están adornadas con pulseras de oro, anillos gruesos y largas uñas color caramelo. Independientemente del hechizo que estén lanzando, estas mujeres invocan la artesanía y la moda para mejorar su potencia.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
El fotógrafo, de hecho, primero se puso en contacto con las brujas debido a una historia de diseño. La revista berlinesa Another Man buscaba interiores romaníes que fueran apropiados para una sesión de moda, y contactó a Lupu para pedir ayuda. “Pensé en brujas”, dijo. Lupu hizo algunas llamadas y contactó a Mihaela Minca. La fotógrafa pronto se hizo amiga de Minca al asistir a sus festividades familiares: las bodas de los niños de Minca, la cena de Navidad y las celebraciones de cumpleaños. Al principio, Lupu ni siquiera estaba interesado en capturar a las brujas en una película. “No quería tomar fotos”, dijo. “Me apasionaba mucho su esoterismo y la brujería”. Sin embargo, la oportunidad visual finalmente se volvió demasiado grande para dejarla pasar, y la comunidad dio la bienvenida a la cámara de Lupu.
“Tin Tin Tin” de Virginia Lupu

“Tin Tin Tin” de Virginia Lupu
Lupu descubrió un elemento estético significativo en los rituales de las brujas. Observó a Minca usando una paleta de colores diferente para cada tipo de hechizo. “Rojo por amor, amarillo por abundancia y riqueza, blanco por bendición y negro por poderosos rituales de magia negra”, explicó Lupu. Las recetas y actividades de las mujeres no están centralizadas en ningún tipo de libro, sino que se transmiten de generación en generación.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
Las fotos de Lupu tienen un aspecto familiar apropiado: son más sinceras que compuestas, más interesadas en entender a estas mujeres como individuos que como curiosidades antropológicas. En un cuadro, Lupu captura a las mujeres juntas, iluminadas por el sol en un campo. En otra, una mujer solitaria descansa en el centro, rodeada de grandes flores blancas, y sosteniendo un palo de escoba con una muñeca al final. Lupu no presenta a sus sujetos para que parezcan más o menos atractivos, simplemente captura a las mujeres tal como son. Lupu dijo que su objetivo es desmitificar y desestigmatizar prácticas espirituales alternativas mediante la revelación de la humanidad de los practicantes. Sin embargo, también espera que los espectadores aprecien mejor las supersticiones romaníes, las prácticas mágicas y la brujería.
En la era de las farmacias, Fitbits, entrenadores de vida y ZocDoc, puede ser demasiado fácil descartar la eficacia del ritual. Sin embargo, Lupu entrena su lente en la camaradería, la compasión y el sentido de la tradición de las brujas. En sus fotografías, se ven más saludables y felices que muchos sujetos alienados de la fotografía cosmopolita de la calle. “Las brujas pueden ser nuestros protectores, y la brujería puede ayudar con la curación y el cuidado personal”, dijo Lupu. “La práctica de la brujería es una herramienta para la supervivencia, y la supervivencia es importante para las comunidades marginadas del capitalismo”.
Alina Cohen es escritora personal en Artsy.

Violencia, aislamiento social, hipervigilancia y problemas de salud

El aislamiento social y la soledad se asociaron con una actividad física limitada, no tomar medicamentos, nutrición deficiente, consumo excesivo de alcohol y fumar
Elizabeth L. Tung, Louise C. Hawkley, Kathleen A. Cagney, and Monica E. Peek Fuente: Health AffairsVol. 38, No. 10: Violence & Health https://doi.org/10.1377/hlthaff.2019.00563  Social Isolation, Loneliness, And Violence Exposure In Urban Adults. Centro Médico de la Universidad de Chicago
https://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoid=94999&fuente=inews&utm_source=inews&uid=520577
Resumen

El aislamiento social es un predictor clave de mortalidad en los EE. UU. y puede aumentar en las comunidades afectadas por la violencia. Los estudios cualitativos han documentado que las personas que viven en vecindarios de alto crimen a menudo informan que están confinadas en sus hogares debido a preocupaciones de seguridad.

Sin embargo, pocos estudios cuantitativos han evaluado empíricamente las relaciones entre la exposición a la violencia y el aislamiento social. En 2018, realizamos encuestas en persona de una hora de duración con 504 adultos en Chicago, Illinois.

La exposición previa a la violencia comunitaria se asoció con una reducción de 3.3 puntos (en una escala de 100 puntos) en la frecuencia de interacción con los confidentes de la red, una reducción de 7.3 puntos en el apoyo social percibido de los amigos y un aumento de 7.8 puntos en la soledad.

En un momento en que los líderes de salud pública y de políticas piden soluciones a la “epidemia de soledad”, identificar a las poblaciones en mayor riesgo debido a la violencia podría ayudar a focalizar las intervenciones y garantizar un acceso equitativo a apoyo social y médico.

La exposición a la violencia puede afectar negativamente la salud física y psicosocial de una persona, según dos nuevos estudios en coautoría de la epidemióloga social de la Universidad de Chicago Medicine, Elizabeth L. Tung, MD.

Los estudios se basaron en encuestas en persona de más de 500 adultos que viven en vecindarios de Chicago con altas tasas de delitos violentos, y en grupos minoritarios predominantemente raciales y étnicos. Los resultados se publicaron el 7 de octubre en la edición de octubre de la revista Health Affairs.

El primer informe, “Aislamiento social, soledad y exposición a la violencia en adultos urbanos”, encontró que el aislamiento social y la soledad se asociaron con una actividad física limitada, no tomar medicamentos adecuadamente, una nutrición deficiente, consumo excesivo de alcohol y fumar.

Los datos mostraron que cuanta más violencia experimentaba una persona en su propia comunidad, más solitaria era.

La mayor soledad se encontró entre las personas que estuvieron expuestas a la violencia en la comunidad y dieron positivo en las evaluaciones para el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Los resultados del estudio son particularmente problemáticos para las personas mayores que viven en barrios violentos, que son más propensos a la soledad y que ya pueden tener problemas de salud crónicos como diabetes, obesidad o enfermedades cardíacas, dijo Tung. La soledad es un problema de salud cada vez mayor, y un predictor clave de mortalidad en los Estados Unidos. El setenta y siete por ciento de los encuestados del estudio tenían 50 años o más.

“La asociación entre la exposición a la violencia y la soledad es realmente interesante, porque hay un vínculo tan fuerte”, dijo Tung. “La omnipresencia de la violencia parece ser más evidente ahora que nunca.

¿Qué hace esa sensación de violencia en nuestra cultura en general a la soledad?”

La retirada social podría ser una estrategia de supervivencia en barrios violentos, pero no es una buena opción a largo plazo.

“Alguien que está socialmente aislado y solo tiene un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, al igual que alguien con antecedentes de tabaquismo. La soledad es un problema de salud pública con implicaciones reales para la salud”, dijo Peek. “La violencia afecta más que solo a las víctimas, sino a toda la comunidad. La salud de todos se ve potencialmente afectada”.

Los hallazgos del estudio se relacionan con una conversación más amplia en todo el país sobre cómo los problemas como la soledad, la inseguridad alimentaria y la vivienda afectan la salud física y psicológica de una persona, agregó Peek.

Nuestro sistema de atención médica está cambiando y evolucionando, y estamos comenzando a pensar no solo en la atención médica sino también en las necesidades sociales de nuestros pacientes, y estamos tratando de usar el sistema médico como una forma de integrar esas necesidades. Tener un enfoque más holístico ayudará mejor a nuestros resultados de salud “

Los autores del estudio fueron Tung, Peek, Louise C. Hawkley, investigadora sénior de investigación de NORC de la Universidad de Chicago, y la profesora de sociología de la Universidad de Chicago, Kathleen A. Cagney.

El segundo informe, Manteniendo la guardia alta: hipervigilancia entre los residentes urbanos afectados por la violencia comunitaria y policial, dirigido por Nichole A. Smith, estudiante de medicina de la Facultad de medicina Pritzker de la Universidad de Chicago, cuantificó una conexión entre la exposición a la comunidad y violencia policial e hipervigilancia.

La hipervigilancia, un estado emocional elevado de sentirse siempre “en guardia”, puede evitar que las personas tomen decisiones de estilo de vida saludables.

La hipervigilancia crónica puede provocar hipertensión, enfermedad cardiovascular, deterioro de la memoria, trastornos de ansiedad y dificultad para regular las emociones.

“Es un fenómeno muy bien estudiado, principalmente en veteranos. Pero está muy poco estudiado en entornos comunitarios donde tienes esta exposición crónica a la violencia”, dijo Tung.

El estudio encontró una asociación sorprendentemente fuerte entre la hipervigilancia y la exposición a la violencia policial más que la violencia comunitaria. La exposición a la violencia comunitaria resultó en un aumento del 5.5% en el puntaje de hipervigilancia, mientras que la exposición a la violencia policial se asoció con un aumento del 9.8%. Los participantes que experimentaron un evento traumático durante una detención policial se asociaron con un aumento del 20% en las puntuaciones de hipervigilancia.

Los hallazgos sugieren una asociación compleja entre la violencia policial y la salud mental y física de los miembros de la comunidad. Planteó la cuestión de si la hipervigilancia, tanto entre los residentes como entre los agentes de policía, podría conducir a escalamientos perjudiciales durante las paradas policiales.

El estudio dijo que una mayor vigilancia policial basada en el trauma y las oportunidades para actividades de construcción de lazos entre la policía y los miembros de la comunidad, como la liga de béisbol de la policía CAPS con miembros de la comunidad, podrían ayudar a reducir la hipervigilancia en ambos lados y evitar que las situaciones se conviertan en dañinas.

Tung se inspiró para hacer estos dos estudios después de que notó que muchos de sus pacientes que viven en barrios violentos estaban luchando por seguir sus regímenes de salud prescritos.

“Ellos dudarían en unirse a grupos de caminantes porque tenían miedo de caminar en sus vecindarios. O les preguntaría: ‘¿Por qué no recibieron sus medicamentos a tiempo?’ Y decían: ‘Bueno, solo podía conseguir un aventón por la noche y no quiero salir de casa por la noche’. Ese tipo de cosas estaba surgiendo mucho más “, dijo Tung.

Los cuadrúpedos de Buffon y de Sève (1754)

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Desde 1749 hasta su muerte en 1788, el conde de Buffon compuso treinta y seis volúmenes de su monumental Histoire naturelle, générale et particulière . Este vasto trabajo cubre no solo lo que todavía llamaríamos “historia natural”, como el estudio de animales y plantas, sino también los temas de física, química y mineralogía. Cada tema es presentado por un ensayo general, seguido de una serie de artículos más especializados (todos compuestos por Buffon). Por ejemplo, en el caso de los cuadrúpedos, el foco principal de los volúmenes de Buffon en la vida animal no ornitológica, encontramos secciones tanto de animales domésticos como de animales salvajes, cada una vívidamente, aunque a veces reductivamente, descrita.

Buffon, que intenta establecer conexiones “científicas” entre animales, a menudo oscurece su individualidad en el proceso. Un burro le parece “no más que un caballo degenerado”, y afirma con toda seriedad que “si las ovejas desaparecieran de la tierra, las cabras podrían fácilmente cumplir el mismo propósito”, lo que significa, naturalmente, que podrían fácilmente suministrar a los humanos carne, leche, lana y sebo.

Afortunadamente, Jacques de Sève, el artista que Buffon eligió para ilustrar sus descripciones de cuadrúpedos, se deleitó más que suficiente en representar las cualidades individuales de cada animal para compensar lo que las descripciones de Buffon a veces carecen.

Considere la interpretación de De Sève de la oveja valaquia de cuernos salvajes (o Racka), que parece conmovedora ante un alto castillo romántico sobre una roca.

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O las caras aún más conmovedoras de sus perezosos, monos y simios.

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De Sève parece haber sido especialmente aficionado a pintar murciélagos, incluso si a menudo los posaba, curiosamente, sentado en un montículo de césped entre montañas. (Quizás estaba tratando de enfatizar que, a pesar de su capacidad de vuelo, en realidad eran cuadrúpedos).

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Las caras antropoides ganadoras de muchas de las ilustraciones de De Sève nos sorprenden de inmediato, pero los fondos también son fascinantes. Además de la flora y los paisajes, en el horizonte a menudo tenemos pistas arquitectónicas sobre dónde podrían residir estos animales en el mundo. En varios los animales se colocan en medio de ruinas.

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Todas las ilustraciones de De Sève están equipadas con leyendas de identificación, excepto una, enumeradas simplemente como anónimo animal (el animal no identificado). La mayoría de los naturalistas posteriores acordaron que debe ser un zorro fennec, aunque algunos también han sugerido un zorro de orejas de murciélago. Cualquiera que sea el caso, una cosa es segura: a De Sève le encantaba dibujar orejas grandes.

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Con sus rostros extrañamente humanos y su riqueza de escenarios, las maravillosas ilustraciones de De Sève, grabadas para su publicación en el Histoire por Louis Le Grand, son un verdadero tesoro del naturalismo del siglo XVIII. Vea muchos más de nuestros aspectos más destacados del libro a continuación.