Desnudando el simbolismo erótico en “The Swing”, la obra maestra decadente de Fragonard

Jean-Honoré Fragonard, Les Hasards Heureux de L & # x27; Escarpolette ("The Swing"), 1767. Cortesía de la Colección Wallace.

En la historia de la pintura, Jean-Honoré Fragonard‘s The Swing (1767) no tiene parangón en su frivolidad y romance exagerado. En el centro del trabajo, una joven vestida con un vestido ondulado, con volantes y rosa ballet flota en un claro dramáticamente iluminado, balanceándose sobre el suelo en un columpio acolchado carmesí. Lanza su zapato de tacón de gatito hacia una traviesa escultura de cupido mientras mira al hombre tirado en los arbustos debajo de ella. Su amante usa un traje color peltre, extiende un sombrero negro de tricorne en el cepillo y mira la falda de la mujer con lo que solo puede describirse como la sonrisa más tonta y más amorosa posible. En las sombras detrás de ella, un hombre mayor, tal vez su marido cornudo, tira de las riendas del columpio.
La composición decadente casi grita: “¡Déjenlos comer pastel!” The Swing no es particularmente identificable con el espectador del siglo XXI ni con nadie no afiliado a la corte en París o Versalles, ni ofrece verdades serias sobre la naturaleza humana. Si bien hay mucha intriga en la historia de su creación, The Swing finalmente se deleita con la diversión, la fantasía y el idealizado Haut Monde . Su tema hedonista y detalles obsesivos lo convierten en un ícono de estilo Rococó  y una fuente continua de inspiración creativa y disfrute visual.
El columpio
Jean-Honoré Fragonard El columpio , ca. 1775/1780 Galería Nacional de Arte, Washington DC
La reunión (de los amores de los pastores)
Jean-Honoré Fragonard La reunión (de los amores de la 
The Frick Collection, Nueva York
El barón Louis-Guillaume Baillet de Saint-Julien encargó a The Swing de Fragonard con intenciones salaces. Saint-Julien quería una foto de su amante que también lo mostrara mirando la falda de la dama. Inicialmente, el barón intentó contratar un pintor de historia, Gabriel François Doyen, para hacer el trabajo. Dada la sórdida naturaleza de la tarea, Doyen se negó. Fragonard no tenía tales reparos, y su carrera se benefició de ello. Después de todo, la austeridad apenas estaba de moda en toda la Francia de María Antonieta. Con el éxito de The Swing , Fragonard pudo hacer una transición exitosa de un pintor de historia frustrado por la burocracia real a un artista favorito de la clase alta, cuyos miembros, aparentemente, estaban más dispuestos y podían pagar a tiempo.
A Fragonard no solo no le importó la mala reputación de la comisión, el artista también se divirtió con la tarea. En Heaven and the Flesh: Imagery of Desire from the Renaissance to the Rococo (1995), los académicos Clive Hart y Kay Stevenson llaman a The Swing una “representación encubierta de relaciones sexuales invertidas”. Más coloquialmente, ven la pintura como una implicación descarada de un acto sexual que sitúa a la mujer en la cima. Hart y Stevenson argumentan que la amante participa activamente, incluso los iniciados, en el juego coqueto que ella y su amante están jugando: mientras se balancea hacia adelante y hacia atrás, él mira pasivamente en adoración mientras extiende un brazo largo y fálico.
Étienne-Maurice Falconet, Cupido sentado, 1757. Cortesía del Rijksmuseum.
Étienne-Maurice Falconet, Cupido sentado , 1757. Cortesía del Rijksmuseum.
Detalle de Jean-Honoré Fragonard, Les Hasards Heureux de L & # x27; Escarpolette ("The Swing"), 1767. Cortesía de la Colección Wallace.
Detalle de Jean-Honoré Fragonard, Les Hasards Heureux de L’Escarpolette (“El columpio”), 1767. Cortesía de la Colección Wallace.
En su ensayo “Playful Constructions and Fragonard’s Swinging Scenes” (2000), la historiadora de arte Jennifer Milam escribe sobre las connotaciones ponderadas del swing. Ella señala que el swing fue una actividad de ocio para la clase aristocrática que aflojó a sus participantes. “Con la emoción del juego del vértigo, el balanceo permitió ocasiones de desorden sexual donde las posiciones desinhibidas revelaron el cuerpo y los espectadores vislumbraron vistas que generalmente estaban ocultas a la vista”, observa. Mientras los participantes volaban por el aire, el decoro social típico cesó a favor del juego y la apariencia erótica. Milam piensa que la exuberante y floja pincelada de Fragonard se conecta a la perfección con el contenido del trabajo.
La estatua de Cupido es otro potente símbolo erótico. Fragonard modeló si fuera de la escultura de 1757 L’Amour Menaçant (“Amor amenazante“) que Etienne-Maurice Falconet hizo para Madame de Pompadour , la amante del rey Luis XV y un poderoso mecenas del arte . Invocando este trabajo, Fragonard sugirió el amor ilícito en los niveles más elitistas de la sociedad francesa.
Dentro de la tradición histórica de arte más amplia, The Swing riffs en el género de las pinturas de boudoir, lienzos que presentan a una mujer en sus habitaciones privadas, preparadas o adquiridas para un enlace romántico. Por el contrario, la actividad de The Swing tiene lugar afuera. La decisión de situar el ménage-à-trois en un jardín cubierto de árboles presagia el inminente Énfasis Romántico  en la naturaleza y permite que la figura femenina central tome un papel más activo en la escena. En la Francia del siglo XVIII, los jardines se estaban convirtiendo en sitios románticos de escape burgués; la mujer vestida a la moda aquí aparece como una flor en plena floración. El entorno natural también contribuye al agudo sentido de la narración romántica incrustada en la obra maestra de Fragonard. The Swing , escriben Hart y Stevenson, “es discursivo casi hasta la exageración, alienta a hablar de salón ingenioso, quebradizo y escabroso”.
Les Hazards heureux de l'Escarpolette
Nicolas Delaunay después de Jean-Honoré Fragonard
Les Hazards heureux de l’Escarpolette , probablemente 1782
Galería Nacional de Arte, Washington DC
La narrativa implícita de Swing , como el mejor chisme, ha contribuido a la popularidad duradera de la pintura entre los estetos y los sofisticados: el escándalo nunca pasa de moda. En 2001, Yinka Shonibare creó una instalación que lleva la figura central de la pintura a tres dimensiones y agrega un carácter multicultural; Cuenta con un maniquí de piel oscura vestido con la impresión de cera holandesa que es popular en África occidental. En un homenaje menos conocido, Disney’s Frozen (2013) hizo referencia a la pintura con una escena oscilante para Anna, su personaje central.
Sin embargo, no es sorprendente que el famoso diseñador de zapatos Manolo Blahnik, cuyos tacones elegantes llenaron el armario de Carrie Bradshaw en Sex and the City y adornó los pies de Kirsten Dunst en Marie Antoinette (2006) de Sofia Coppola , es fanática de The Swing. Una exposición con los diseños de Blahnik, titulada “Una mente inquisitiva”, en la Colección Wallace de Londres, propietaria de la pintura (la exposición está en exhibición hasta el 27 de octubre), combina The Swing con modernas mulas de satén rosa casi idénticas al zapato que sale del protagonista. pie en el trabajo. Pocos espectadores pueden disfrutar de los lujos de ser dueño de Manolo Blahniks o vivir en la decadencia fragonardiana, pero al menos las entradas al museo son gratuitas.
Alina Cohen es escritora de personal en Artsy.