Un fotógrafo captura imágenes íntimas de brujas en Rumania

Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.

Mihaela Minca es una de las brujas más famosas de Rumania. Ella y su aquelarre —todas las mujeres de la minoría romaní tradicionalmente itinerante— viven al margen de la sociedad europea, en los suburbios de Bucarest. Allí, se ganan la vida realizando rituales que ayudan a sus clientes a encontrar amor, dinero y castigos adecuados para sus enemigos.
A veces, los esfuerzos de las brujas se extienden más allá de lo personal: el año pasado, Minca lanzó un hechizo contra la corrupción política en su país al arrojar licor negro fuera de un edificio del gobierno rumano. Al día siguiente, el estado emitió una sentencia final para el líder del Partido Socialdemócrata Liviu Dragnea, quien había usado su propio poder para crear empleos falsos y apeló condenas anteriores.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
“Aunque muchos dirían que es solo una coincidencia, esto realmente sucedió”, dijo el fotógrafo rumano. Virginia Lupu recientemente me escribió, recordando el incidente. Lupu, anteriormente conocida por sus imágenes de rumanos transgénero, se hizo amiga de las brujas y las capturó en fotografías íntimas. Su serie “TinTinTin” (2018–19) —en vista en la Bienal de Encuentros de Arte en Timișoara, Rumania, hasta el 27 de octubre— ofrece una visión rara de esta comunidad mística matriarcal.
Lupu capturó a sus sujetos en acción cantatoria, adornada con atuendos tradicionales. Los vestidos de las mujeres van desde prendas blancas virginales que fluyen hasta túnicas rojas de bomberos con motivos florales. En una imagen, las brujas encienden velas en una alfombra de felpa decorativa que presenta ramas y hojas marrones entrelazadas. Cráneos relucientes y un objeto negro peludo centran su altar improvisado. En otra fotografía, los protagonistas levantan hojas verdes sobre un cuerpo de agua cuando se pone el sol. Sus manos están adornadas con pulseras de oro, anillos gruesos y largas uñas color caramelo. Independientemente del hechizo que estén lanzando, estas mujeres invocan la artesanía y la moda para mejorar su potencia.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
El fotógrafo, de hecho, primero se puso en contacto con las brujas debido a una historia de diseño. La revista berlinesa Another Man buscaba interiores romaníes que fueran apropiados para una sesión de moda, y contactó a Lupu para pedir ayuda. “Pensé en brujas”, dijo. Lupu hizo algunas llamadas y contactó a Mihaela Minca. La fotógrafa pronto se hizo amiga de Minca al asistir a sus festividades familiares: las bodas de los niños de Minca, la cena de Navidad y las celebraciones de cumpleaños. Al principio, Lupu ni siquiera estaba interesado en capturar a las brujas en una película. “No quería tomar fotos”, dijo. “Me apasionaba mucho su esoterismo y la brujería”. Sin embargo, la oportunidad visual finalmente se volvió demasiado grande para dejarla pasar, y la comunidad dio la bienvenida a la cámara de Lupu.
“Tin Tin Tin” de Virginia Lupu

“Tin Tin Tin” de Virginia Lupu
Lupu descubrió un elemento estético significativo en los rituales de las brujas. Observó a Minca usando una paleta de colores diferente para cada tipo de hechizo. “Rojo por amor, amarillo por abundancia y riqueza, blanco por bendición y negro por poderosos rituales de magia negra”, explicó Lupu. Las recetas y actividades de las mujeres no están centralizadas en ningún tipo de libro, sino que se transmiten de generación en generación.
Virginia Lupu, de la serie "Tin Tin Tin", 2018-19.  Cortesía del artista.
Virginia Lupu, de la serie “Tin Tin Tin”, 2018-19. Cortesía del artista.
Las fotos de Lupu tienen un aspecto familiar apropiado: son más sinceras que compuestas, más interesadas en entender a estas mujeres como individuos que como curiosidades antropológicas. En un cuadro, Lupu captura a las mujeres juntas, iluminadas por el sol en un campo. En otra, una mujer solitaria descansa en el centro, rodeada de grandes flores blancas, y sosteniendo un palo de escoba con una muñeca al final. Lupu no presenta a sus sujetos para que parezcan más o menos atractivos, simplemente captura a las mujeres tal como son. Lupu dijo que su objetivo es desmitificar y desestigmatizar prácticas espirituales alternativas mediante la revelación de la humanidad de los practicantes. Sin embargo, también espera que los espectadores aprecien mejor las supersticiones romaníes, las prácticas mágicas y la brujería.
En la era de las farmacias, Fitbits, entrenadores de vida y ZocDoc, puede ser demasiado fácil descartar la eficacia del ritual. Sin embargo, Lupu entrena su lente en la camaradería, la compasión y el sentido de la tradición de las brujas. En sus fotografías, se ven más saludables y felices que muchos sujetos alienados de la fotografía cosmopolita de la calle. “Las brujas pueden ser nuestros protectores, y la brujería puede ayudar con la curación y el cuidado personal”, dijo Lupu. “La práctica de la brujería es una herramienta para la supervivencia, y la supervivencia es importante para las comunidades marginadas del capitalismo”.
Alina Cohen es escritora personal en Artsy.