La mecenas olvidada que trajo el impresionismo a Chicago

Zorn Anders, Sra. Potter Palmer, 1893. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Zorn Anders, Sra. Potter Palmer, 1893. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
El Arte impresionista se ve irrefutablemente atractivo hoy. Teniendo en cuenta los hermosos paisajes del movimiento, las paletas de colores exuberantes y la delicada pincelada, no es sorprendente que un ejemplo: una pintura de pajar por Claude Monet —Recientemente vendido por $ 110.7 millones. Sin embargo, el impresionismo fue una vez una desviación radical de la pintura realista y académica. En 1874, artistas como Monet, Edgar Degas Camille Pissarro abandonaron los salones parisinos anuales, que formalizaron las filas de artistas europeos, para organizar sus propias exposiciones. Incluso los lienzos suaves y llenos de luz de Monet tardaron años en captar. Una vez que lo hicieron, a fines de la década de 1880, ayudaron a allanar el camino para la vanguardia modernista y sus planos fracturados para dominar el arte europeo a principios de la década de 1900.
Sin embargo, a fines del siglo XIX, una mujer de Chicago, Bertha Honoré Palmer, hizo un movimiento audaz por su tiempo para convertirse en una campeona y una importante coleccionista de arte impresionista. “Pocas mujeres estadounidenses, si alguna, han aparecido en la actualidad en el ojo público de una manera tan distintiva como la Sra. Palmer”, decía un obituario en un número de 1918 del Journal of the Illinois State Historical Society . Antes de que las mujeres ganaran sufragio en los Estados Unidos (en 1920), Palmer afirmó su poder a través de negocios y adquisiciones de arte. Su patrocinio aseguró que Chicago se convirtiera en una ciudad esencial para ver obras maestras impresionistas, sólo superada, quizás, por París.

De Louisville al lago Michigan

Hiram Powers, Sra. Potter Palmer, 1871. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Hiram Powers, Sra. Potter Palmer , 1871. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Hiram Powers, Sr. Potter Palmer, 1871. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Hiram Powers, Sr. Potter Palmer , 1871. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Nacida en Kentucky en 1850, Palmer siguió los rituales aristocráticos tradicionales de la élite estadounidense del siglo XIX. Su padre, Henry Hamilton Honoré, que hacía negocios en Chicago, hizo un movimiento social astuto al “debutar” a su hija como soltera elegible en Windy City, en lugar de en Louisville. Su matrimonio de 1871 con el acaudalado empresario y hotelero de Chicago Potter Palmer le ofreció más oportunidades que una vida en el sur del país.
Al principio de su matrimonio, Palmer mostró un compromiso con las artes. Se convirtió en miembro fundador de la Sociedad de Arte Decorativo de Chicago (más tarde conocida como la Sociedad Anticuaria del Instituto de Arte) en 1877, lo que ayudó a las mujeres empobrecidas a adquirir habilidades como artesanas. El grupo patrocinó la educación, la formación de docentes y, finalmente, el desarrollo de la colección de artes decorativas en el Instituto de Arte de Chicago . El grupo todavía existe hoy, trayendo a la ciudad a los mejores académicos del campo.
A principios de la década de 1880, los Palmers comenzaron la construcción de una nueva casa en Lake Shore Drive que se aproximaba al estilo extravagante de un castillo europeo. La Sra. Palmer lo convirtió en un destino para la aristocracia de Chicago, lanzando una fiesta anual de Año Nuevo que era una visita obligada en el calendario social de la ciudad. Una introducción de 1889 a Paul Durand-Ruel, el distribuidor más importante de arte impresionista en ese momento, sentó las bases para su educación artística y sus compras. Más tarde ese año, compró su primer trabajo impresionista por $500: el pastel en el escenario de Edgar Degas (1876-1877), que presenta bailarinas brillantes en trajes representados por azul bebé y delicados borrones rosados. Los Palmers finalmente construyeron una adición a su hogar que sirvió como galería para su colección de arte.

Una colección de clase justa del mundo

Claude Monet, Meules, 1890. Cortesía de Sotheby & # x27; s,
Claude Monet, Meules, 1890. Cortesía de Sotheby’s,
Palmer obtuvo su gran oportunidad como administradora cultural en 1890, cuando sus pares eligieron a su presidente de la Junta de Lady Managers para la próxima Exposición Colombina del Mundo de 1893. Para el evento, ella dirigió a un chef para desarrollar un nuevo “postre de damas“. Eso sería menos desordenado que el pastel, y así nació el brownie. Palmer comenzó a viajar a Europa, conociendo artistas, mirando pinturas y esculturas, y planeando la exposición.
A lo largo de sus viajes transatlánticos en los próximos años, Palmer acumuló la mayor parte de su colección, y finalmente adquirió obras de Pissarro, George InnessJean-Baptiste-Camille Corot Mary Cassatt —Una mujer estadounidense que, como Palmer misma, había absorbido los principios del impresionismo francés. Durante su vida, Palmer compró alrededor de 90 obras de Monet, incluidas nueve pinturas de pajar, una de ellas, Meules (1890), es el ejemplo luminoso que Sotheby’s vendió a principios de este año por $110.7 millones. Sin embargo, no era preciosa sobre la colección. Adoptando lecciones de su esposo magnate inmobiliario, vendió pinturas para obtener ganancias y financiar nuevas adquisiciones.
Sin embargo, las relaciones de Palmer con los artistas que adquirió podrían ser profundamente personales. Cassatt se hizo amiga y asesora de Palmer, dando forma al gusto y aprecio de su patrón por el impresionismo. Palmer también encargó un gran mural de Cassatt que decoraba el Pabellón de la Mujer en la Exposición Colombina. Con mujeres y bebés desnudos, el tríptico masivo de 58 pies de largo fue un fracaso crítico y desapareció justo después de que se cerró la exposición. Pero el mural fue un gran paso adelante para la escena artística de Chicago: por primera vez, el nuevo modo impresionista estaba a la vista del público en la ciudad. En las décadas siguientes, Cassatt se haría famoso.

Un americano en París

Edgar Degas, en el escenario, 1876-1877.  Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
Edgar Degas, en el escenario, 1876-1877. Cortesía del Instituto de Arte de Chicago.
El presidente de los Estados Unidos, William McKinley, tomó nota del gusto y las habilidades diplomáticas de Palmer. En 1900, nombró a Palmer como la única mujer en servir en el comité nacional de ese año para la Exposición de París. Cinco años después, se convirtió en la única mujer estadounidense en modelar para Auguste Rodin, después de que su amiga y traficante, Sarah Hallowell, convenciera a Palmer de sentarse para el escultor. El Museo Rodin de París ahora posee cinco bustos en yeso y mármol de Palmer, más un dibujo preparatorio.
A pesar de las ambiciones y conexiones de Palmer, estaba limitada por el sexismo del día y su propia mentalidad conservadora. Ella rechazó una designación prestigiosa de la Legión de Honor, creyendo que las mujeres estadounidenses no deberían tomar el premio extranjero. Sus gustos una vez radicales también tenían sus límites, y no se impresionó después de ver el trabajo de Pablo Picasso  y el alemán Bauhaus en la Exposición de París de 1900. Como si se retirara de la administración cultural, se mudó a Sarasota, Florida, en 1910, y dejó de coleccionar arte para el cultivo de frutas. Pero para entonces, ya había dejado una marca definitiva en la escena artística de Chicago. Hizo dos legados, por un total de $ 500,000, al Instituto de Arte de Chicago, y patrocinó un premio de $ 1,000 por el mejor trabajo que se muestra en la exposición anual del museo.
Dos de las galerías del museo todavía están dedicadas a obras de la colección de Palmer, que inicialmente totalizó 51 pinturas francesas. Un retrato de 1893 de Palmer por el artista sueco Anders Zorn

Actualmente se encuentra en la sala de lectura Ryerson, parte del ala europea de pintura y escultura. En la imagen, Palmer lleva un vestido blanco y una tiara. Su imagen preside la galería como la de una hada madrina, otorgando su bendición al museo que ayudó a construir.

Alina Cohen es escritora de personal en Artsy.