LA URRACA

PERCEPCIONES

la urraca

“Quien escuche a la urraca será un necio”, eso decía el gran filósofo Félix María Samaniego, en su maravilloso poema: El Pastor y el Filósofo. Sin embargo a mi, la urraca, me cautiva más por sus pequeños saltos, que por su graznar. Sabe pavonearse, llamar la atención, hacer ruido, ser diferente. Siempre está inquieta. ¿Busca o teme a las cosas que brillan? Guarda secretamente los diminutos tesoros que roba en lugares que nadie conoce, piedrecillas, lazos de colores, baratijas… Se rodea de cosas inservibles, busca en las basuras, se recrea entre desechos como el propio Diógenes. Me gustaba observarla cuando era niña, cuando iba por el camino de la fuente, por el monte, cuando me la encontraba en las calles, en los jardines picoteando la hierba… Pensé que ya habían desaparecido, porque no las veía, pero me alegra descubrir que todavía existe alguna familia en mi pequeño pueblo.  Las recuerdo…

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Serpiente falsa

A medida que una oruga de la polilla de la esfinge ( Hemeroplanes triptolemus ) crece y muda, almacenando energía de las hojas que consume, una mezcla caleidoscópica de parches marrones y blancos la mantiene camuflada en medio del follaje que llama hogar. Sin embargo, cuanto más grande crece la oruga, más difícil se vuelve esconderse. Afortunadamente para esta especie en particular, su etapa final de desarrollo ofrece una nueva estrategia de protección, una lo suficientemente intimidante como para disuadir incluso al depredador más ambicioso de la selva tropical.

Ante el menor indicio de peligro, ya sea un pájaro que se agacha o un lagarto, la oruga de la polilla de la esfinge comienza su mascarada. Colgando de una ramita, revela una parte inferior estampada en piel de serpiente falsa y manchas en los ojos que parecen brillar. Al aspirar aire a través de pequeños agujeros en su superficie, la oruga infla su cabeza para crear la ilusión de un cráneo triangular hinchado con glándulas de veneno. Si la forma de una serpiente mortal no es suficiente para asustar a un depredador hambriento, la oruga se lanzará como si fuera a atacar. Y a pesar de la falta cómica de la larva de cualquier armamento real, la estrategia parece ser efectiva. En experimentos con orugas artificiales hechas de masa de hojaldre, los investigadores encontraron que las manchas oculares y una cabeza en forma de serpiente pueden mejorar en gran medida las probabilidades de supervivencia de una oruga entre los depredadores aviares, incluso en regiones donde las serpientes que viven en los árboles son raras.

Otras orugas de la familia de las polillas esfinge han desarrollado tácticas similares para sobrevivir a las etapas de desarrollo cuando son más vulnerables a los depredadores. Las polillas de la esfinge de Nessus ( Amphion floridensis ), por ejemplo, emiten un chillido alarmante al forzar el aire a través de las partes modificadas de la boca cada vez que son molestadas, y muchas larvas vomitarán contenidos tóxicos del intestino anterior en parásitos molestos. Estas estrategias evolutivas han ayudado a asegurar que las orugas sobrevivan y eventualmente emerjan como polillas esponjosas listas para aparearse, transmitan sus adaptaciones a la próxima generación y, por supuesto, polinicen las flores, ayudando a asegurar no solo la supervivencia de su propia especie sino la de innumerables plantas también.

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Polilla Esfinge