NGC 1706

https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2019/hubble-views-a-not-so-lonely-galaxy

Las galaxias pueden parecer solitarias, flotando solas en la vasta negrura oscura del cosmos escasamente poblado, pero las apariencias pueden ser engañosas. Esta imagen de NGC 1706, tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, es un buen ejemplo de esto. NGC 1706 es una galaxia espiral, a unos 230 millones de años luz de distancia, en la constelación de Dorado (el pez espada).

Se sabe que NGC 1706 pertenece a algo conocido como un grupo de galaxias, que es tal como lo sugiere su nombre: un grupo de hasta 50 galaxias que están unidas gravitacionalmente y, por lo tanto, relativamente cerca una de la otra. Alrededor de la mitad de las galaxias que conocemos en el universo pertenecen a algún tipo de grupo, lo que las convierte en estructuras cósmicas increíblemente comunes. Nuestra galaxia de origen, la Vía Láctea, pertenece al Grupo Local, que también contiene la galaxia de Andrómeda, las nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas, y la galaxia Triangulum.

Los grupos son las reuniones galácticas más pequeñas; otros son cúmulos, que pueden comprender cientos de miles de galaxias unidas libremente por la gravedad, y supercúmulos posteriores, que reúnen numerosos cúmulos en una sola entidad.

Crédito de texto: Agencia Espacial Europea (ESA)
Crédito de imagen: ESA / Hubble y NASA, A. Bellini et al.