Por qué se debe revaluar el tomar alcohol con moderación

¿Es el alcohol realmente una espada de doble filo?
MD Ayala Laufer-Cahana
https://medium.com/thrive-global/why-you-should-rethink-alcohol-in-moderation-25879432164a

Muchas personas conscientes de la salud creen que beber con moderación es bueno para usted.

Yo, como la mayoría de los médicos, recibí capacitación sobre este consejo. Las Pautas dietéticas para los estadounidenses, y para muchas otras naciones, solían recomendar 1–2 bebidas alcohólicas al día, afirmando que “el alcohol puede tener efectos beneficiosos cuando se consume con moderación “.

Desde entonces, la ciencia ha avanzado, al igual que las pautas de nutrición , pero el conocimiento público no. Lo último que los 2.000 millones de personas que disfrutan regularmente del alcohol quieren escuchar es que los supuestos beneficios para la salud del alcohol se mantienen firmes, y hay demasiadas partes interesadas que continúan impulsando esta creencia.

Es una verdad incómoda, pero ha llegado el momento de revisar la idea generalizada de que el alcohol promueve la salud, porque mejores datos lo contradicen.

Bueno para tu corazón?

La consideración del vino como alimento saludable está estrechamente relacionada con la paradoja francesa. Los estudios epidemiológicos en la década de 1980 informaron la observación paradójica de que los franceses tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas, a pesar de su lujosa dieta rica en mantequilla. Una transmisión de 60 minutos sobre el tema, que terminó con Morely Safer sosteniendo un vaso de vino tinto , sugirió que el secreto para la salud del corazón “puede estar en este vaso atractivo”. Las ventas de vino tinto se dispararon un 40 por ciento el próximo año, y los productores de vino adoptó rápidamente el halo de alimentos saludables.

El vino contiene antioxidantes y resveratrol, y podría aumentar el HDL, el colesterol bueno. Parece perfectamente posible que pueda mejorar la salud vascular.

Por desgracia, probablemente no hay paradoja francesa. Otros estudios encontraron que la paradoja era una ilusión, una distorsión, un resultado de informes de enfermedades inconsistentes y otros factores .

La evidencia más persuasiva que vincula el consumo moderado con la salud es la famosa curva J, en la que los estudios muestran que el riesgo de muerte disminuye con bajos niveles de consumo de alcohol y luego aumenta proporcionalmente con niveles más altos de consumo. En otras palabras, los bebedores moderados tienen un riesgo menor que los abstemios.

Sin embargo, una mejor investigación aplanó la curva J. Después de ajustarse a los factores de confusión, el sesgo más importante es la causalidad inversa: las personas enfermas y frágiles tienden a dejar de beber, parece que mientras más personas beben, mayor es el riesgo de mortalidad de todo tipo. Aparentemente, la pregunta “¿bebes?” Es muy diferente de “¿alguna vez has estado bebiendo?”. Cuando eliminas a los que dejaron de fumar recientemente de los estudios, el efecto positivo del consumo moderado de alcohol disminuye considerablemente.

¿Qué es la moderación?

Un nuevo estudio que incluyó a 600,000 de 19 países, publicado eThe Lancet, analizó el consumo de alcohol y el riesgo de enfermedad cardiovascular , incluidos ataques cardíacos, derrames cerebrales e insuficiencia cardíaca. El estudio incluyó solo a personas que actualmente beben, para evitar el riesgo de sesgo al incluir a personas enfermas que evitan el alcohol por razones de salud.

El alcohol se asoció con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, aneurisma aórtico y enfermedad hipertensiva; cuanto mayor era la bebida, mayor era el riesgo y no había un umbral en el que la bebida fuera segura o pareciera beneficiosa.

Sin embargo, cuando se trataba de ataques cardíacos no fatales, el consumo moderado de alcohol redujo ligeramente el riesgo.

El consumo de alcohol se asoció positivamente con la muerte por todas las causas, con las probabilidades más bajas de morir entre las personas que bebieron alrededor de 5 bebidas a la semana o menos.

Los autores estiman que para los hombres, reducir el consumo del límite superior actual sugerido de 2 bebidas al día, a no más de 5 por semana, agregaría en promedio 1 a 2 años de vida.

Este estudio llegó a la misma conclusión que los estudios recientes mejor realizados y los estudios que utilizan la aleatorización genética.

Como se mencionó anteriormente, es muy difícil desenredar los hábitos de vida de las personas, y si observa a las poblaciones de nunca bebedores, como los Adventistas del Séptimo Día, que tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas, realmente no puede saber si no está bebiendo el alcohol mejoró o empeoró sus resultados, ya que generalmente llevan un estilo de vida más saludable que el promedio, y no fuman ni comen carne. Sin embargo, existe una variante genética asociada con el consumo de bebidas alcohólicas que ha sido útil en la investigación del alcohol.Las personas que heredan una cierta variante genética de la enzima que descompone el alcohol tienden a beber menos porque sienten los efectos secundarios desagradables del alcohol, como náuseas, dolor de cabeza y sofocos, más fácilmente. Esto, en efecto, aleatoriza la sociedad por genes, y no por influencias socioeconómicas.

Las personas con esta variante genética beben menos, tienen menos incidencia de consumo excesivo de alcohol y muchos más se abstienen por completo, pero todavía hubo una amplia variación en el consumo de alcohol entre ellos, lo que respalda la noción de que hay influencias sociales y que la cultura del consumo de alcohol afecta el consumo de alcohol. comportamiento, incluso entre personas con una predisposición genética a beber menos.

Si el alcohol con moderación realmente causara una mejor salud cardíaca, esperaríamos que las personas con la variante del gen de la alcohol deshidrogenasa 1B muestren resultados cardíacos tanto por encima del promedio como por debajo del promedio, y esperaríamos aquellos con el consumo más bajo: los abstemios – tener mayores tasas de ataques al corazón.

Pero eso no es lo que encontraron los estudios . Todo lo contrario: las personas con el gen tenían un 10 por ciento menos de enfermedad coronaria, así como una presión arterial más baja, un IMC más bajo y niveles más bajos de colesterol ‘malo’ en general .

¿Qué pasa con el resto de tu cuerpo?

Si bien se cuestionan los beneficios cardíacos del consumo moderado, los daños a muchos otros órganos son bien conocidos y no están en debate.

El alcohol es un carcinógeno conocido.

Una declaración de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica declara que el consumo de alcohol es un factor de riesgo de cáncer establecido: “En los Estados Unidos, se ha estimado que el 3.5% de todas las muertes por cáncer son atribuibles al consumo de alcohol. El alcohol está asociado causalmente con el cáncer de orofaringe y laringe, cáncer de esófago, carcinoma hepatocelular, cáncer de seno y cáncer de colon. Incluso el consumo moderado de alcohol puede aumentar el riesgo de cáncer, pero los mayores riesgos se observan con el uso intensivo a largo plazo”.

El alcohol es una causa principal de enfermedad hepática y cirrosis hepática.

El alcohol durante el embarazo puede dañar al feto y puede causar el síndrome de alcoholismo fetal.

El abuso de alcohol afecta a más del 6 por ciento de la población de los Estados Unidos; Alrededor de 90,000 personas mueren por causas relacionadas con el alcohol cada año en los Estados Unidos.

Lo que nos lleva de vuelta a la pregunta, ¿el alcohol es realmente una espada de doble filo? ¿Es beneficioso el alcohol con moderación?

Evaluar riesgos y beneficios

Para reducir el riesgo de ataques cardíacos, puede adoptar varios pasos probados, como comer más vegetales y caminar regularmente. No tan seductor como una copa de vino, pero casi sin riesgos.

No es que sugiera abstenerme por completo. El alcohol, y especialmente el vino, son una alegría culinaria profundamente cultural, y definitivamente no soy de los que sugieren que la vida debe abordarse con extrema precaución y como un ejercicio de prolongación de la vida.

Por otro lado, el alcohol es tan fuerte que se hace muy difícil ignorarlo o decirle que no. El alcohol es casi el coprotagonista en tantas películas y programas de televisión, y se describe como la mejor manera de relajarse o divertirse: Grace in Grace y Frankie y Alicia en The Good Wife parecen mantenerse con una dieta líquida. ¿Y por qué hay cintas rosadas y vínculos con organizaciones benéficas contra el cáncer de mama con bebidas alcohólicas? – recordatorio: el alcohol es un factor de riesgo para el cáncer de seno, es particularmente cínico promover el consumo de alcohol para combatir el cáncer de seno.

Tampoco tengo idea de por qué las bebidas alcohólicas son uno de los únicos productos que aún están exentos de mostrar información nutricional. La carga calórica del alcohol podría haber inclinado a las personas que cuentan cada rebanada de pan hacia una mayor moderación: cada vaso pequeño de vino es de aproximadamente 120 calorías.

Conducir un automóvil conlleva riesgos. La mayoría de nosotros asumimos ese riesgo, porque queremos y necesitamos ir a lugares. Asumir un riesgo calculado está bien. No pensar en el riesgo también podría ser una opción lo suficientemente justa.

Pero ya no podemos pretender que el alcohol, incluso con moderación, es algo que deberíamos estar haciendo por nuestra salud.